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Tensão e gás lacrimogêneo persistem no Quênia depois que protestos fiscais se tornam mortais

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Um clima tenso envolveu as principais cidades do Quênia na quarta-feira, um dia depois de manifestantes contra novos aumentos de impostos terem invadido o Parlamento e incendiado partes dele em ações que o presidente William Ruto disse representarem um “perigo existencial” para a nação da África Oriental e o levaram a mobilizar-se. as forças Armadas.

No centro de Nairobi, a capital, o forte cheiro de gás lacrimogêneo ainda pairava no ar após os confrontos entre os manifestantes e a polícia. Grandes pedras e um carro queimado foram espalhados ao lado dos escritórios da Prefeitura que os manifestantes invadiram. Do outro lado da rua, a cerca de entrada do complexo do Supremo Tribunal Federal foi destruída.

Os agentes da polícia também isolaram as ruas que conduzem ao Parlamento e não permitiram a passagem de peões.

Embora as empresas estivessem a reabrir lentamente em todo o Quénia, os jornais vendidos nas ruas de Nairobi capturaram o caos do dia anterior. “Pandemônio”, dizia a primeira página do jornal Daily Nation. “Mortes, caos, raiva”, declarou o jornal The Star.

Pelo menos cinco pessoas foram mortas e outras 31 ficaram feridas durante os protestos, segundo a Amnistia Internacional e várias organizações cívicas quenianas proeminentes. Esses números não puderam ser confirmados imediatamente e alguns ativistas disseram na quarta-feira que o verdadeiro número de vítimas poderia ser maior.

Várias pessoas também fizeram ligações nas redes sociais sobre amigos, colegas e familiares que foram vistos pela última vez durante os protestos de terça-feira.

A onda de sequestros que ocorreu nos dias e horas que antecederam as manifestações continuou depois, disseram os ativistas. Cerca de 50 jovens quenianos foram raptados, disse Faith Odhiambo, presidente da Law Society of Kenya. Eles manifestaram-se abertamente sobre os aumentos de impostos e foram ameaçados, perseguidos fisicamente e as suas comunicações monitorizadas, disse ela. Entre os sequestrados estava a assistente pessoal da Sra. Odhiambo, disse ela em um comunicado.

Há muito que grupos de defesa dos direitos humanos acusam a força policial do Quénia de raptos e desaparecimentos extrajudiciais. Os sequestros abalaram o país e levaram a presidente da Suprema Corte, Martha Koome, a condená-los na terça-feira.

O Juiz Koome apelou a que os detidos fossem apresentados em tribunal no prazo de 24 horas e instou o poder judicial a investigar adequadamente e a abordar quaisquer acusações. Os raptos, disse ela, “representam um ataque direto ao Estado de direito, aos direitos humanos e ao constitucionalismo, que são os nossos valores nacionais orientadores”.

Dois dos sequestrados foram libertados na terça-feira, segundo a Sra. Odhiambo. Mas outros continuaram desaparecidos, incluindo Gabriel Oguda, um ativista e analista político, e Kasmuel McOure, um músico e ativista que o The New York Times entrevistou nos últimos dias, disse Odhiambo.

Um manifestante proeminente, que não quis ser identificado por razões de segurança, disse na quarta-feira que sobreviveu a uma tentativa de sequestro e estava escondido. O manifestante disse que vários homens tentaram colocá-lo em um carro perto de sua casa, mas ele fugiu depois que o público os inundou.

Os protestos de terça-feira foram os maiores até agora devido a uma lei financeira que o governo de Ruto apresentou no mês passado para aumentar as receitas através da imposição de impostos adicionais. O governo diz que a lei é necessária não só para pagar a elevada dívida do país, mas também para cobrir os custos de iniciativas como estradas, electrificação rural e subsídios agrícolas.

Mas a legislação provocou um descontentamento generalizado entre o público, com os opositores a argumentar que aumentará onerosamente o custo de vida. Os críticos do projecto de lei também apontaram para o estilo de vida luxuoso do Sr. Ruto e dos membros da sua administração, e apelaram aos funcionários para limitarem as suas despesas. Os jovens manifestantes, que os observadores dizem terem iniciado e guiado em grande parte as manifestações, também ficaram indignados com a forma desdenhosa como alguns líderes abordaram as suas preocupações.

Na terça-feira, enquanto os legisladores debatiam e votavam o projecto de lei, os manifestantes em Nairobi marcharam até ao Parlamento para instá-los a recuar. Mas a aliança de Ruto, que tem maioria no Parlamento, aprovou rapidamente a legislação.

As tensões tomaram conta da cidade pouco depois, com grandes multidões a chegarem ao Parlamento, escalando os seus muros e saqueando partes das instalações. Após o pôr do sol, o Ministro da Defesa, Aden Duale, disse que enviaria militares para apoiar a polícia no tratamento da “emergência de segurança” no país.

Uma hora depois, Ruto adotou um tom intransigente num discurso televisionado, qualificando os protestos de “traiçoeiros” e culpando “criminosos que fingem ser manifestantes pacíficos” pela violência.

“Garanto à nação que o governo mobilizou todos os recursos à disposição do país para garantir que uma situação desta natureza não se repetirá a qualquer custo”, disse o Sr. Ruto.

Na quarta-feira, líderes políticos e grupos de direitos humanos instaram o presidente a acalmar a situação. Raila Odinga, o líder da oposição que perdeu para Ruto nas eleições de 2022, apelou-lhe para rejeitar o projecto de lei e falar com os manifestantes.

“O Quénia não se pode dar ao luxo de matar as suas crianças só porque as crianças pedem comida, emprego e ouvidos atentos”, afirmou Odinga num comunicado.

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