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Tempestades no fim de semana do Memorial Day matam pelo menos 20 pessoas nos EUA

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Uma série de fortes tempestades no centro e no sul dos EUA durante o fim de semana do feriado do Memorial Day matou pelo menos 20 pessoas e deixou um amplo rastro de casas destruídas, empresas e cortes de energia.

As tempestades destrutivas causaram mortes no Texas, Oklahoma, Arkansas e Kentucky e ocorreram logo ao norte de uma onda de calor opressiva no início da temporada, estabelecendo recordes do sul do Texas até a Flórida.

Os meteorologistas disseram que o mau tempo pode mudar para a Costa Leste na segunda-feira e alertaram milhões de pessoas ao ar livre para o feriado para observar o céu.

O último governador a anunciar a morte de seus residentes foi Andy Beshear, do Kentucky. Ele declarou estado de emergência na segunda-feira e disse na plataforma de mídia social X que três pessoas morreram e que partes do estado foram devastadas por “múltiplos relatos de danos causados ​​pelo vento e tornados”.

O número de mortos de 20 também incluiu sete mortes no condado de Cooke, Texas, devido a um tornado no sábado que devastou um parque de trailers, disseram as autoridades, e oito mortes em todo o Arkansas.

Duas pessoas morreram no condado de Mayes, Oklahoma, que fica a leste de Tulsa, disseram as autoridades. Os feridos incluíam convidados de um casamento ao ar livre.

A pequena comunidade de Charleston, no Kentucky, foi atingida diretamente na noite de domingo. Fica ao lado de Dawson Spring, que foi devastada por um tornado no final de 2021. O pai de Beshear, o ex-governador de dois mandatos Steve Beshear, cresceu em Dawson Springs.

“É uma grande bagunça”, disse Rob Linton, que mora em Charleston e é chefe dos bombeiros de Dawson Springs. “Árvores caíram por toda parte. Casas mudaram. As linhas de energia caíram. Não há serviços públicos de qualquer tipo – sem água, sem energia.”

Dois homens vestindo camisetas e shorts carregam destroços de um restaurante após uma tempestade que atingiu Rogers, Arkansas.
Ryan Laureles, à esquerda, e Robert Bacon ajudam a limpar o Oz Smokehouse no domingo, no centro de Rogers, Arkansas. Um tornado causou grandes danos à área na noite de sábado. (JT Wampler/The Northwest Arkansas Democrat-Gazette/The Associated Press)

Mais a leste, algumas áreas rurais do condado de Hopkins atingidas pelo tornado de 2021 ao redor da comunidade de Barnsley foram danificadas novamente na noite de domingo, disse o diretor de gerenciamento de emergências do condado, Nick Bailey.

“Havia muitas pessoas que estavam apenas recompondo suas vidas e depois isso”, disse Bailey. “Quase no mesmo lugar, as mesmas casas e tudo mais.”

Mais de 600.000 clientes em todo o leste dos EUA ficaram sem energia na manhã de segunda-feira, incluindo mais de 170.000 em Kentucky. Doze estados relataram pelo menos 10.000 interrupções, de acordo com PowerOutage.us.

Olhos no leste dos EUA na segunda-feira

A área em alerta máximo para mau tempo na segunda-feira é uma ampla faixa do leste dos EUA, do Alabama a Nova York.

Foi um mês sombrio de tornados e mau tempo na região central do país.

Tornados em Iowa na semana passada deixaram pelo menos cinco mortos e dezenas de feridos. Tempestades mataram oito pessoas em Houston no início deste mês.

As fortes tempestades e tornados mortais surgiram durante uma época historicamente má para tornados, numa altura em que as alterações climáticas contribuem para a gravidade das tempestades em todo o mundo. Abril teve o segundo maior número de tornados já registrado no país.

Condições persistentes

Harold Brooks, cientista sênior do Laboratório Nacional de Tempestades Severas em Norman, disse que um padrão persistente de ar quente e úmido é o culpado pela série de tornados nos últimos dois meses.

Esse ar quente e úmido está na extremidade norte de uma cúpula de calor, trazendo temperaturas normalmente vistas no auge do verão até o final de maio.

O índice de calor – uma combinação de temperatura e umidade do ar para indicar como o corpo humano sente o calor – deve atingir 49°C em partes do sul do Texas na segunda-feira.

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