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Tempestade deixa pelo menos 11 mortos no Texas, Oklahoma e Arkansas

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Fortes tempestades mataram pelo menos 11 pessoas e deixaram um amplo rastro de destruição no domingo no Texas, Oklahoma e Arkansas, depois de destruir casas e destruir uma parada de caminhões onde os motoristas se abrigavam durante o último clima mortal que atingiu a região central dos Estados Unidos.

Sete mortes foram relatadas no condado de Cooke, Texas, perto da fronteira com Oklahoma, onde um tornado na noite de sábado atingiu uma área rural perto de um parque de trailers, disseram autoridades. As tempestades também causaram danos em Oklahoma, onde convidados de um casamento ao ar livre ficaram feridos. Dezenas de milhares de residentes ficaram sem energia em toda a região.

“É apenas um rastro de destroços. A devastação é bastante severa”, disse o xerife do condado de Cooke, Ray Sappington, à Associated Press.

Os mortos incluíam duas crianças, de dois e cinco anos, disse o xerife. As tempestades também destruíram uma parada de caminhões próxima, onde dezenas de pessoas correram para se abrigar.

Um carro para em uma vala perto de um posto de gasolina Shell após um tornado.
Um carro é visto em uma vala perto de um posto de gasolina Shell em Valley View depois que um suposto tornado passou na noite de sábado. (Elías Valverde II/The Dallas Morning News/The Associated Press)

Os mortos no Texas incluíam três familiares que foram encontrados em uma casa perto da pequena comunidade de Valley View, disse Sappington.

Hugo Parra, que mora em Farmers Branch, ao norte de Dallas, disse que enfrentou a tempestade com cerca de 40 a 50 pessoas no banheiro de um posto de gasolina.

“Um bombeiro veio nos verificar e disse: ‘Você tem muita sorte’”, disse Parra. “A melhor maneira de descrever isso é que o vento tentou nos arrancar dos banheiros”.

Várias pessoas feridas

As autoridades disseram que várias pessoas foram transportadas para hospitais de ambulância e helicóptero no condado de Denton, no Texas, mas não souberam imediatamente a extensão total dos feridos.

Pelo menos duas pessoas foram mortas no Arkansas, incluindo uma mulher de 26 anos que foi encontrada morta do lado de fora de uma casa destruída em Olvey, uma pequena comunidade no condado de Boone, de acordo com Daniel Bolen, do Escritório de Gerenciamento de Emergências do condado.

Outra pessoa morreu no condado de Benton, Arkansas. Melody Kwok, diretora de comunicações do condado, disse que várias outras pessoas ficaram feridas e que as equipes de emergência ainda atendiam às ligações.

“Ainda estamos em busca e resgate no momento”, disse ela. “Esta é uma situação muito ativa.”

As autoridades também confirmaram duas mortes no condado de Mayes, Oklahoma. Os detalhes sobre os mortos não estavam disponíveis imediatamente, disse Mike Dunham, vice-diretor de gestão de emergências do condado.

Danos recentes de tempestades em todos os estados

A destruição deu continuidade a um mês sombrio de clima severo e mortal na região central do país.

Tornados em Iowa esta semana deixaram pelo menos cinco mortos e dezenas de feridos. Os tornados mortais surgiram durante uma época historicamente má para tornados, numa altura em que as alterações climáticas contribuem para a gravidade das tempestades em todo o mundo. Abril teve o segundo maior número de tornados já registrados no país.

No Texas, um tornado atingiu o condado de Denton, ao norte de Dallas, derrubando reboques de tratores e interrompendo o tráfego na Interestadual 35 na noite de sábado, disse a porta-voz do condado, Dawn Cobb. Um abrigo foi aberto na cidade rural de Sanger.

Um caminhão semirreboque capotado.
A tempestade fez com que este caminhão semirreboque tombasse de lado em Valley View. (WFAA/Reuters)

Sappington disse que pelo menos 60 a 80 pessoas estavam dentro de uma parada de caminhões na rodovia, algumas delas em busca de abrigo, quando a tempestade passou, mas não houve feridos graves.

O amanhecer começou a revelar toda a extensão da devastação. Imagens aéreas mostraram dezenas de casas danificadas, muitas delas sem telhado e outras reduzidas a escombros.

Os moradores acordaram com carros capotados e garagens desabadas. Alguns moradores podiam ser vistos andando de um lado para o outro e separando restos de madeira, avaliando os danos. Perto dali, vizinhos estavam sentados nos alicerces de uma casa destruída.

Quedas de energia

No auge das tempestades, mais de 24.000 residências e empresas perderam energia em Oklahoma, de acordo com o Escritório Estadual de Gerenciamento de Emergências. A agência também relatou grandes danos causados ​​​​por granizo do tamanho de uma bola de beisebol e vários ferimentos em um casamento ao ar livre que estava sendo realizado na zona rural do condado de Woods.

Meteorologistas e autoridades emitiram avisos urgentes para procurar cobertura enquanto as tempestades avançavam pela região durante a noite. “Se você está no caminho desta tempestade, proteja-se agora!” o escritório do Serviço Meteorológico Nacional em Norman postou no X, anteriormente conhecido como Twitter.

Carros têm destroços em cima deles perto de um posto de gasolina que foi severamente danificado após um suposto tornado.
Carros danificados são vistos na manhã de domingo fora dos restos de um posto de gasolina Shell após um suposto tornado em Valley View. (Elías Valverde II/The Dallas Morning News/The Associated Press)

Abril e maio foram meses agitados em termos de tornados, especialmente no Centro-Oeste. Iowa foi duramente atingido na semana passada, quando um tornado mortal devastou Greenfield. Outras tempestades causaram inundações e danos causados ​​pelo vento em outras partes do estado.

Em Indiana, o início das 500 Milhas de Indianápolis foi adiado porque uma forte tempestade atingiu a área – forçando os funcionários do Indianapolis Motor Speedway a evacuar cerca de 125.000 fãs de corrida que já haviam chegado.

As placas de vídeo dentro da pista indicavam que um alerta de forte tempestade estava em vigor enquanto a faixa de chuva, junto com ventos e relâmpagos perigosos, se aproximava do oeste.

Não estava claro quanto tempo duraria o atraso, mas o presidente do autódromo, J. Douglas Boles, disse que a esperança era de uma janela após a faixa inicial de chuva que permitiria tempo suficiente para secar a pista e completar pelo menos 101 voltas, tornando a corrida oficial. .

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