Início Melhores histórias TD Allman, jornalista assertivo que viaja pelo mundo, morre aos 79 anos

TD Allman, jornalista assertivo que viaja pelo mundo, morre aos 79 anos

3

TD Allman, um jornalista de espírito livre que desafiou a criação de mitos americanos em reportagens pessoais e contundentes ao longo de cinco décadas sobre temas tão variados como a Guerra do Vietname e a Florida contemporânea, morreu em 12 de Maio em Manhattan. Ele tinha 79 anos.

Sua morte, em um hospital, foi causada por pneumonia, disse seu parceiro, Chengzhong Sui.

Em março de 1970, quando um jornalista freelancer de 25 anos, o Sr. Allman, acompanhado por outros dois repórteres, caminhou 24 quilômetros pelas montanhas do Laos para fazer uma reportagem para o The New York Times sobre Long Cheng, uma base secreta da CIA que estava sendo usado para combater os revolucionários comunistas do Pathet Lao e seus aliados, os norte-vietnamitas.

“No final da pista pavimentada havia três helicópteros de resgate Jolly Green Giant”, relatou Allman. “Acredita-se que a presença deles seja uma das razões pelas quais os Estados Unidos tentam manter Long Cheng em segredo. Os Jolly Green Giants são considerados uma prova de que os Estados Unidos bombardeiam não apenas a trilha de Ho Chi Minh, mas também o nordeste do Laos.”

Essas palavras eram típicas de um estilo no qual Allman, em reportagens coloridas de todo o mundo – para Harper’s, Vanity Fair, Rolling Stone, Esquire, National Geographic e outras publicações – combinava observação atenta com conclusões incisivas que muitas vezes apontavam o dedo. nos delitos dos EUA ou no abuso de poder de outros.

Sua carreira decolou depois que ele se especializou em reportagens no Laos e no Camboja no final da Guerra do Vietnã, trabalhando para o The Times e The Washington Post nas periferias da guerra e reportando sobre bombardeios americanos que mataram camponeses e destruíram arrozais, mas que tiveram nenhuma importação militar.

Um despacho da revista Time sobre um massacre cometido por tropas do governo cambojano aliado dos EUA foi incluído no volume “Reporting Vietnam” da Biblioteca da América. Na The New York Review of Books de 1970, Noam Chomsky, sempre favorável a reportagens engajadas, chamou o Sr. Allman de “um dos correspondentes americanos mais bem informados e empreendedores atualmente no Camboja”. Em 1989, Harrison E. Salisbury, um renomado correspondente de guerra do Times, chamou o Sr. Allman de “ousado e atrevido” e “notável”.

Allman viajaria pelo deserto no pequeno avião do líder palestino Yasser Arafat, observaria o presidente soviético Boris Yeltsin se despir diante de uma multidão na Sibéria, encontraria o líder líbio Muammar el-Gaddafi em seu bunker, caminharia com fazendas trabalhadores que evitavam os esquadrões da morte em El Salvador e, em Abril de 1989, testemunham a revolta na Praça Tiananmen, em Pequim, a partir da varanda do seu hotel.

Ele poderia exasperar os editores com suas opiniões fortemente arraigadas e seu jeito pródigo com uma conta de despesas. Mas ele trouxe relatos que foram observados e sentidos.

“Tim era bom no terreno em repúblicas duvidosas, ao cobrir os seus líderes como Arafat, Sihanouk e Kadafi”, recordou o antigo editor da Vanity Fair, Graydon Carter, num e-mail, referindo-se a Norodom Sihanouk, antigo rei e primeiro-ministro do Camboja. “Ele passou um bom tempo no Haiti, momento em que ficamos preocupados por tê-lo perdido para os espíritos de lá. Independentemente das dificuldades, ele sempre voltava com épicos ricos e operísticos que eram memoráveis. E caro.”

Allman teve uma segunda carreira como escritor de livros, concentrando-se na política externa americana e na Flórida, onde nasceu. Aqui as críticas foram mistas, com os críticos às vezes citando-o por sobrescrever.

Revendo seu livro “Miami: Cidade do Futuro” no The Times em 1987, a crítica Michiko Kakutani observou que sua escrita poderia ser “portentosa e melodramática” às vezes, mas escreveu: “É nas passagens baseadas nas especificidades da reportagem e história que ‘Miami’ se mostra mais esclarecedora. Allman nos apresenta uma galeria eclética de personagens de Miami.”

O estudioso da Europa Central Timothy Garton Ash, no entanto, rejeitou a diatribe de Allman contra a política externa americana, “Destino Não Manifesto”, de 1984, chamando-a de “gorda, incoerente e apaixonada” e “um exercício de autoflagelação americana”.

E a história da Flórida de Allman em 2013, “Finding Florida: The True History of the Sunshine State”, que se propôs a acabar com os mitos que os floridianos contam a si mesmos sobre a feia história racial e econômica de seu estado – desde massacres de nativos americanos até a supremacia branca à desprezível apropriação de terras – foi vigorosamente atacado por reforços da Flórida.

Allman explicou sua abordagem a um entrevistador: “Nunca entro em uma história com noções preconcebidas. Seja no Laos, onde minha carreira começou, seja em Miami, na Colômbia ou no Oriente Médio. Eu apenas vou e experimento o lugar. É assim que eu opero.”

Essa prática ficou evidente num artigo de capa da Harper’s Magazine de Março de 1981 sobre a repressão e a insurreição em El Salvador, no auge do apoio dos EUA ao regime de extrema-direita naquele país. Allman permitiu que sua sensibilidade guiasse sua reportagem, abrindo-se para o que viu e ouviu, com efeito evocativo.

“Por mais diligentemente que se procurasse por significado”, escreveu ele, “só se encontravam pessoas aterrorizadas e infelizes – mulheres abusadas, descalças, sem comida ou medicamentos para os seus filhos subnutridos; homens e rapazes sem terra, desempregados e analfabetos que fogem para salvar as suas vidas das “forças de segurança” do seu próprio governo nacional; corpos mutilados à beira da estrada.”

Quando de repente encontrou os camponeses insurgentes que procurava, escreveu: “O farfalhar das árvores tornou-se um farfalhar separado das árvores”.

Houve muitas outras situações em que o Sr. Allman alegremente se colocou em perigo.

“Eu o admirava por sua coragem e sua língua rápida”, disse Jonathan Randal, ex-correspondente do Washington Post, por e-mail, descrevendo Allman como “engraçado, irreverente, perspicaz e teimoso”.

“Ele cultivou uma espécie de personalidade petulante e maluca para acompanhar sua caneta amarga.” Sr. Randal disse.

Timothy Damien Allman nasceu em 16 de outubro de 1944, em Tampa, Flórida, filho de Paul J. Allman, oficial da Guarda Costeira dos EUA e mais tarde instrutor em uma escola marítima, e Felicia (Edmonds) Allman, uma negociante de antiguidades. Ele tinha 5 anos quando a família se mudou para Glen Mills, Pensilvânia, onde Allman cresceu e frequentou escolas.

Ele freqüentou a Harvard College, onde “não fez nada além de fumar, beber e escrever, e não aprendeu nada”, lembra-se de seu parceiro, Sui.

Depois de se formar em 1966, ele se juntou ao Corpo da Paz principalmente para escapar do recrutamento. Allman foi designado para uma aldeia no Nepal, o que foi a sua iniciação num mundo de “dificuldades e sofrimento” sobre o qual ele nada sabia, tendo crescido como um “americano de classe média”, disse Sui.

Com a Guerra do Vietnã ainda em curso quando Allman deixou o Peace Corps, ele foi contratado por um jornal de língua inglesa em Bangkok. Os repórteres americanos o notaram, disse Sui, e sua carreira foi lançada.

Ele estava orgulhoso daquele período na Indochina, disse Sui, onde “ele entrou nos campos de extermínio num jipe” e viu “pessoas enterradas vivas”.

Allman passou a fazer reportagens sobre mais de 80 países. Seu último projeto foi “In France Profound: The Long History of a House, a Mountain Town, and a People”, um livro a ser publicado em agosto sobre sua casa no sudoeste da França, a vila em que está situada e o conexões profundas que ele descobriu lá com o passado imemorial da França.

Além do Sr. Sui, que conheceu o Sr. Allman há mais de 20 anos, enquanto o Sr. na Universidade de Columbia, o Sr. Allman deixa um irmão, Stephen, e uma irmã, Pamela Allman. Ele morou na França e em Nova York.

“Ele era um homem de tremenda coragem”, disse Sui. “Ele definitivamente enfrentaria isso. TD não cede. Ele não é um negociador. E ele tinha o melhor charme.

Fuente