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Tantas feridas autoinfligidas, tão poucos aliados. A sala de guerra energética de Alberta estava condenada há muito tempo

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Nunca foi realmente a sala de guerra com que o ex-primeiro-ministro de Alberta, Jason Kenney, sonhou.

E mesmo que tivesse acontecido dessa forma, não está claro se teria funcionado melhor do que a entidade pró-petróleo que o seu governo UCP acabou por criar.

De qualquer forma, o Centro Canadense de Energia nunca pareceu atingir o potencial prometido. E esta semana a Premier Danielle Smith abandonou a ideia, dissolvendo o organização no seu próprio governo, tornando-a uma ferramenta menor na sua própria luta em nome do sector do petróleo e do gás.

Kenney, em uma reunião de 2018 de seu Partido Conservador Unido, prometido uma “sala de guerra de resposta rápida totalmente equipada no governo para refutar rápida e eficazmente todas as mentiras contadas pela esquerda verde sobre a nossa indústria energética de classe mundial”.

Essa linha funcionou bem numa sala cheia de partidários pró-petróleo que sentiam a principal indústria da sua província sob cerco. E certamente parecia familiar para o próprio Kenney, que passou tantas eleições federais na sala de guerra do Partido Conservador, lançando ataque após contra-ataque contra os Liberais, o NDP ou qualquer outra potencial ameaça à sua própria facção.

Não declarando guerra

Depois que Kenney foi eleito primeiro-ministro em 2019, sua equipe rapidamente percebeu que as escaramuças eleitorais e a defesa da indústria não funcionavam da mesma maneira.

O título de “sala de guerra” teria de ser substituído, em favor do Centro de Energia Canadiano, que soa mais genial, mesmo que os detractores nunca tenham abandonado o termo combativo que Kenney usou na sua concepção.

O elemento de “resposta rápida” continuou a ser a parte provocativa da sua missão inicial, mas apenas parte, juntamente com equipes focadas em pesquisa e “alfabetização energética”. E embora Kenney a tenha apresentado como uma operação de 30 milhões de dólares por ano que ultrapassaria a máquina de relações públicas dos activistas climáticos, em vez disso tornou-se notória por um discurso abortado nas redes sociais contra o New York Times e indo atrás de um filme de desenho animado da Netflix por seus temas antidesenvolvimento.

Ele tentou derrubar Big Green. Em vez disso, arrumou brigas com Família Pé Grande.

Outras controvérsias iniciais perseguiram o grupo, liderado por Tom Olsen, ex-candidato da UCP e secretário de imprensa do ex-primeiro-ministro Ed Stelmach. Foi constituída como uma corporação provincial, evitando o alcance dos pedidos de liberdade de informação. Tinha que logotipos de sucata que eram muito semelhantes aos das empresas existentes. Seus funcionários de pesquisa financiados pelos contribuintes foram criticados por autodenominando-se “repórteres” para artigos pró-indústria em seu site.

Um personagem principal de cabelos escuros olha com carinho enquanto um homem com longos cabelos prateados fala.
Jason Kenney, então primeiro-ministro de Alberta, observa enquanto o CEO do Canadian Energy Center, Tom Olsen, fala em 2019. Olsen receberá três meses de indenização depois que seu papel na polêmica agência provincial foi eliminado esta semana. (Greg Fulmes/Imprensa Canadense)

E com o tempo, a sua tentativa de se tornar num atacante combativo dos detractores do petróleo e do gás desvaneceu-se. Em vez disso, tornou-se uma fábrica de conteúdo de histórias que promoveu o setor e um anunciante prolífico – para onde foi a maior parte do seu orçamento ao longo dos anos. Gastou 26 milhões de dólares no total em 2022-2023, o último ano cujos números estão disponíveis publicamente.

E o que é que isso demonstrou sobre os gastos do governo, senão um lado anti-petróleo castigado? Menos de meio milhão de visitas a sites por ano, de acordo com seu próprio relatório anual.

Desses, mais de um quarto foram cliques de Alberta, o que significa que seu maior público estava, na verdade, em sua base – grande parte da pregação financiada publicamente para os convertidos.

“Se tudo o que você faz é atingir as pessoas que já concordam com você, você não será capaz de atingir o resto delas”, disse Ryan Williams, presidente da Drake Oilfield Supply, em 2020, um ano após o início da energia. vida do centro.

Kenney e mesmo alguns aliados dentro do sector energético acreditavam que esta organização gerida pelas províncias – embora à distância – poderia ter sucesso onde os próprios grupos de defesa da indústria tinham lutado para espalhar uma boa notícia sobre o petróleo de Alberta.

Mas este site de informações financiado pelos contribuintes, repleto de mais de 100 artigos pró-indústria por ano, recebe menos visitas mensais do que os sites financiados de forma privada da Pathways Alliance, da Canada Action e da Associação Canadense de Produtores de Petróleo – bem como do grupo de reflexão sobre sustentabilidade. Instituto Pembina, de acordo com similarweb.com.

imagens de artigos do site
Uma amostra de histórias pró-indústria no site do Canadian Energy Centre. Redatores e freelancers financiados pelo governo publicaram mais de 100 artigos por ano, mas o site registrou pouco mais de 1.000 visitas por dia. (Captura de tela/canadianenergycentre.ca)

A sua conta no X (antigo Twitter) tem 11.000 seguidores, em comparação com 276.800 do Premier Smith e 38.100 do Ecojustice.

Seu desempenho é melhor no Facebook, com 97 mil seguidores, mas também anuncia bastante para aumentar seu perfil.

“O objetivo era preencher essa lacuna e mudar a narrativa. Não creio que nada tenha mudado”, disse Deborah Yedlin, da Câmara de Comércio de Calgary, em entrevista à CBC News.

Tornou-se visto como um reforço do time da casa. O que a indústria realmente se beneficiaria seria com a validação de terceiros, disse Yedlin. “Você vem de uma posição tendenciosa. Você está falando sobre seu próprio livro.”

Chamar isso de sala de guerra, acrescentou ela, “não significa necessariamente que você tenha um espírito de colaboração”.

A guerra de Danielle Smith

Smith fez a mudança discretamente esta semana, transferindo alguns funcionários do Centro de Energia independente para a divisão de relações intergovernamentais do governo provincial, que está diretamente sob a supervisão do próprio primeiro-ministro.

Esses funcionários continuarão a produzir pesquisas sob a marca CEC. Olsen, o executivo-chefe do centro, que ganha US$ 241 mil por ano, sairá assim que a transição for concluída, confirmou o escritório de Smith. Ele confirmou em um postagem nas redes sociais que ele receberá três meses de salário como indenização.

Quando Smith assumiu o cargo de primeiro-ministro de Kenney em 2022, não estava claro se ela manteria sua grande ideia. Ela manteve isso por cerca de 19 meses.

Uma mulher está atrás de um pódio onde se lê "Defendendo Alberta."
A Primeira-Ministra Danielle Smith diz que está melhor equipada para lutar em nome do sector do petróleo e do gás do que na “sala de guerra”. (Jason Franson/A Imprensa Canadense)

“Ter o apelido de ‘sala de guerra’ não é o que eles deveriam fazer”, disse ela aos repórteres na quarta-feira (mesmo que Kenney tenha tentado abandonar esse apelido há cinco anos com o nome CEC).

“Eles deveriam fornecer pesquisas e dados bons e confiáveis ​​sobre o estado da nossa indústria, o estado da nossa redução de emissões”, acrescentou Smith.

“E eles deveriam deixar a luta comigo.”

Smith e a sua equipa certamente gostaram de saborear essa luta, especialmente contra as políticas ambientais do governo Trudeau. Kenney também muitas vezes parecia ser mais rápido com os ataques aos críticos do que a sua agência provincial multimilionária.

O NDP de Alberta e outros passaram toda a sua vida de quatro anos e meio chamando o Centro Canadense de Energia de uma má ideia e um desperdício de dinheiro. O governo de Alberta continuará a impulsionar o petróleo e o gás em publicidade e defesa – o NDP certamente fez isso — mas um dos maiores alvos de críticas que a UCP criou já não existe.

Se nem mesmo a indústria acreditasse nisso, provavelmente poucos habitantes de Albert lamentariam sua perda.

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