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Taiwaneses são instruídos a evitar a China depois que ela ameaça apoiadores da independência

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Taiwan elevou o nível de alerta para viagens à China na quinta-feira, instando seus cidadãos a não visitarem o país a menos que necessário, depois que Pequim anunciou possíveis punições – incluindo execução em casos extremos – para o que chamou de “apoiadores obstinados da independência de Taiwan”.

A China considera Taiwan, uma ilha governada democraticamente com 23 milhões de habitantes, a cerca de 160 quilómetros da costa continental, como seu território. Exige que Taiwan aceite a unificação e há muito que denuncia os taiwaneses que se opõem às suas reivindicações sobre a ilha.

Na semana passada, a China aumentou a pressão, emitindo diretrizes legais que detalhavam as medidas que ela poderia tomar para punir os apoiadores do autogoverno taiwanês. Elas surgiram à medida que as tensões entre Taiwan, apoiada pelos EUA, e a China aumentavam cada vez mais. No mês passado, Taiwan empossou um novo presidente, Lai Ching-te, que prometeu preservar a democracia na ilha e é denunciado por Pequim.

As novas regras adoptadas pela China autorizam a execução do que descreve como casos excepcionalmente graves de separatismo taiwanês, embora a linguagem não chegue a dizer exactamente quais as acções que podem constituir uma ofensa grave.

Em resposta, o Conselho de Assuntos do Continente de Taiwan, que trata da política em relação ao continente, disse que Pequim “aumentou o risco para a segurança pessoal dos cidadãos que viajam para a China, Hong Kong e Macau” ao “agarrar-se à sua própria posição” em Taiwan.

O novo presidente, Sr. Lai, criticou as novas regras. “A China não tem o direito de sancionar o povo de Taiwan pelas suas opiniões políticas ou de prosseguir processos judiciais além-fronteiras”, disse ele nas redes sociais no início desta semana. “A democracia não é um crime; a autocracia é o que é verdadeiramente malicioso.”

O Sr. Lai apelou para que a China se engajasse no diálogo e parou antes de pedir a independência de Taiwan. Ele diz que quer preservar o status quo, com Taiwan desfrutando de governança autônoma.

Pequim, no entanto, denunciou o Sr. Lai, declarando-o separatista e saudando seu novo governo com retórica incendiária e uma série de exercícios militares perto da ilha.

Apesar do crescente antagonismo de Pequim e sua ostentação militar, muitos taiwaneses parecem otimistas. Uma pesquisa recente mostrou que a maioria das pessoas na ilha acredita que os Estados Unidos interviriam caso a China invadisse, mas alguns questionam se Washington e seu próprio governo irritaram Pequim desnecessariamente.

Pequim tem um histórico de detenção de pessoas ligadas a Taiwan.

Em 2023, um cidadão chinês radicado em Taiwan, Li Yanhe, que publicou livros críticos ao Partido Comunista Chinês, foi acusado de crimes contra a segurança nacional. E em 2022, um defensor da democracia, Li Ming-che, foi libertado depois de cumprir cinco anos de prisão chinesa por acusações de subverter o governo.

Também surgiu uma lacuna geracional nas viagens entre os taiwaneses, desgastando os laços com o continente. Uma sondagem de 2023 mostrou que os viajantes com mais de 40 anos eram muito mais propensos a visitar a China do que os seus homólogos mais jovens, que eram mais propensos a visitar o Japão.

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