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Superando um obstáculo final, o líder holandês está preparado para se tornar chefe da OTAN

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Mark Rutte, o primeiro-ministro cessante dos Países Baixos que orientou mais de 3 mil milhões de dólares em apoio militar holandês à Ucrânia desde 2022, garantiu na quinta-feira a última garantia de que precisava para se tornar o próximo secretário-geral da NATO.

Na quinta-feira, o Presidente Klaus Iohannis da Roménia desistiu da sua candidatura para liderar a NATO, tornando quase certo que Rutte, 57 anos, seria formalmente eleito para um mandato de quatro anos à frente da aliança atlântica.

Isso poderá acontecer já na próxima semana, antes de uma cimeira de alto nível da NATO em Washington, em Julho. A Holanda é membro fundador e Rutte seria o quarto funcionário holandês a se tornar o principal diplomata da organização.

Mesmo que isso aconteça, ele não assumirá imediatamente a responsabilidade pela aliança de 32 nações. Rutte, que é o líder dos Países Baixos desde 2010, continua a ser primeiro-ministro no governo de transição do país, e um diplomata que pediu anonimato de acordo com o protocolo, disse que o atual secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, deveria, por enquanto, fique até o término de seu mandato em outubro.

Rutte tem ecoado cada vez mais a principal mensagem da OTAN de que apoiar a Ucrânia na sua guerra defensiva contra a Rússia é vital para preservar a democracia e a soberania nacional em toda a aliança.

“Esta guerra não se trata simplesmente de defender a liberdade do povo ucraniano; trata-se também de proteger a liberdade e a segurança dos Países Baixos”, disse Rutte no topo do website do seu governo. “Portanto, não abandonaremos os mais necessitados.”

Ainda assim, Rutte não é visto como indisposto a negociar com a Rússia ou com os poucos aliados de Moscovo na NATO, como foi o caso de alguns candidatos da Europa de Leste ou dos Estados Bálticos que também manifestaram interesse no cargo de topo.

“É uma organização de consenso, por isso temos 32 aliados que precisamos de trazer para bordo”, disse Camille Grand, antiga secretária-geral adjunta da NATO que está agora no Conselho Europeu de Relações Exteriores. “Se você for percebido como inclinado a uma determinada geografia da aliança, ou muito pacifista ou muito agressivo, isso complicará as coisas.”

“Havia a preocupação de que era importante ter alguém que fosse visto como estando no meio da aliança, em vez de estar à margem do debate”, disse Grand. “Então ele estava marcando todas as caixas.”

Grand conheceu e trabalhou com Rutte quando eles se cruzaram na sede da OTAN em Bruxelas. “Ele sempre foi bastante popular na sala”, disse Grand. “Ele nunca foi o tipo de pessoa difícil em nada, mas sempre apoiou muito a NATO, por vezes até ao ponto de criticar os seus pares quando estes não eram suficientemente leais.”

As críticas de Rutte à Hungria em 2021 foram vistas como quase lhe custando o cargo mais importante da OTAN.

A Hungria é membro da NATO e da União Europeia, e o seu líder, o primeiro-ministro Viktor Orban, exasperou os responsáveis ​​de ambas as organizações por imporem algumas políticas autoritárias e por manterem relações com o Presidente Vladimir V. Putin da Rússia. Em 2021, o governo de Orbán restringiu o conteúdo LGBT nos meios de comunicação social e nas escolas, suscitando “profunda preocupação” por parte dos líderes da UE e levando Rutte a declarar que a Hungria “não tem mais nada a ver com estar na União Europeia”.

Isso desencadeou três anos de aspereza entre os dois homens e levou a sugestões de Orban de que não apoiaria a candidatura de Rutte como chefe da NATO, cuja eleição requer consentimento unânime dentro da aliança. Mas Orban recuou na semana passada como parte de um acordo segundo o qual a Hungria não forneceria nem apoiaria os esforços da NATO para continuar a enviar ajuda militar à Ucrânia durante a guerra.

Numa carta a Orbán na terça-feira, Rutte disse que respeitaria esse acordo “num possível futuro cargo de secretário-geral da OTAN”.

Mas Rutte quase não pediu desculpas pelos seus comentários sobre a Hungria.

“Também tomei nota de que algumas observações que fiz em 2021 como primeiro-ministro dos Países Baixos causaram insatisfação na Hungria”, escreveu o Sr. Rutte na carta, datada de 18 de junho. é manter a unidade e tratar os aliados com o mesmo nível de compreensão e respeito.”

Os aliados da NATO que apoiaram a candidatura de Rutte procuraram garantir o apoio antes da reunião de Julho em Washington. Iohannis, o presidente romeno, desistiu da disputa depois que a concessão de Orbán deixou claro que a candidatura de Rutte tinha amplo apoio. Na quinta-feira, Iohannis apoiou Rutte e anunciou que a Romênia enviaria um de seus sistemas de defesa aérea Patriot, urgentemente necessários, para a Ucrânia.

Rutte anunciou em Julho passado que não iria tentar a reeleição nos Países Baixos depois do seu governo estar dividido sobre a questão do asilo holandês para migrantes e refugiados.

Em Outubro, disse à rádio holandesa que considerava o cargo de chefe civil da NATO “muito interessante” e, em Fevereiro, tinha assegurado o apoio dos Estados Unidos e das potências europeias.

Rutte não é casado, mora na mesma casa em Haia que comprou quando era estudante com amigos e costuma ir de bicicleta para o trabalho.

Ele é fã de música clássica e do U2, e seu filme favorito é “Hair”, de 1979, de acordo com um perfil de 2015 no Dutch News em inglês.

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