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Sunak anuncia eleições gerais no Reino Unido para 4 de julho

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O primeiro-ministro Rishi Sunak da Grã-Bretanha convocou na quarta-feira eleições gerais antecipadas para 4 de julho, jogando o destino de seu Partido Conservador em apuros para um público britânico inquieto que parece ansioso por mudanças após 14 anos de governo conservador.

O anúncio surpresa de Sunak, feito num púlpito salpicado de chuva em frente ao número 10 da Downing Street, foi o tiro de partida para seis semanas de intensa campanha que dará um veredicto sobre um partido que lidera o Reino Unido desde que Barack Obama foi presidente americano. Mas os Conservadores descartaram quatro primeiros-ministros em oito anos, enfrentando o caos do Brexit, a pandemia do coronavírus e uma crise de custo de vida.

Com o Partido Trabalhista da oposição à frente na maioria das sondagens por dois dígitos nos últimos 18 meses, uma derrota conservadora passou a assumir um ar de inevitabilidade. Apesar de tudo isto, Sunak calcula que a Grã-Bretanha recebeu boas notícias suficientes nos últimos dias – incluindo vislumbres de novo crescimento económico e a taxa de inflação mais baixa em três anos – para que o seu partido possa conseguir manter-se no poder.

“Agora é o momento de a Grã-Bretanha escolher o seu futuro”, disse Sunak enquanto a chuva constante encharcava o seu fato. “Você deve escolher nesta eleição quem tem esse plano.”

Analistas políticos, líderes da oposição e membros do próprio partido de Sunak concordam que a montanha eleitoral que ele deve escalar é o Himalaia. Sobrecarregados por uma recessão, uma espiral de preços, uma incursão calamitosa em reduções fiscais progressivas e escândalos e prevaricações em série, os Conservadores pareciam exaustos e à deriva nos últimos anos, divididos por amargas disputas internas e fatalistas quanto ao seu futuro.

“Os conservadores estão enfrentando uma espécie de evento de extinção”, disse Matthew Goodwin, professor de política na Universidade de Kent que aconselhou Boris Johnson e outros líderes partidários. “Parece que vão sofrer uma derrota ainda maior do que a que sofreram com Tony Blair em 1997.”

Outros analistas políticos são mais cautelosos: alguns salientaram que, em 1992, o governo conservador do primeiro-ministro John Major superou um profundo défice eleitoral para obter uma vitória estreita e permanecer no poder.

Mas desde que o partido venceu por uma vitória esmagadora nas eleições de 2019 com o slogan “Façam o Brexit”, os Conservadores sangraram o apoio entre os jovens, os eleitores conservadores tradicionais no sul e sudoeste de Inglaterra e, crucialmente, os eleitores da classe trabalhadora na indústria. Midlands e norte de Inglaterra, cujo apoio em 2019 foi a chave para a vitória histórica do então primeiro-ministro Boris Johnson.

Muitos estão desiludidos com Johnson, que foi forçado a sair após escândalos, incluindo partidos de Downing Street que violaram as regras de bloqueio da Covid, e ainda mais com sua sucessora, Liz Truss, que foi destituída após apenas 44 dias, após propostas de cortes de impostos que abalaram mercados financeiros, causou o torpedeamento da libra e fraturou a reputação de competência económica do partido.

Embora Sunak, 44 anos, tenha estabilizado rapidamente os mercados e tenha dirigido um governo mais estável do que o dos seus antecessores, os críticos dizem que ele nunca desenvolveu uma estratégia convincente para relançar o crescimento do país. Nem cumpriu duas outras promessas: reduzir os tempos de espera no Serviço Nacional de Saúde britânico e parar o fluxo de pequenos barcos que transportam requerentes de asilo através do Canal da Mancha.

Muitos eleitores nos distritos da “parede vermelha” – assim chamados devido à cor da campanha trabalhista – parecem prontos a regressar às suas raízes políticas no partido. Sob a liderança competente, embora pouco carismática, de Keir Starmer, o Partido Trabalhista livrou-se da sombra do seu antecessor de esquerda, Jeremy Corbyn. Starmer, um antigo procurador do governo, reformulou metodicamente o Partido Trabalhista, expurgando aliados de Corbyn, desenraizando um legado de anti-semitismo nas fileiras do partido e puxando as suas políticas económicas mais para o centro.

De acordo com a lei britânica, Sunak deve convocar eleições até janeiro de 2025. Os analistas políticos esperavam que ele esperasse até o outono para permitir mais tempo para a recuperação da economia. Mas, na sequência do anúncio, na quarta-feira, de que a inflação tinha caído para uma taxa anual de 2,3% – um pouco acima da taxa-alvo de 2% do Banco de Inglaterra – ele pode ter apostado que as notícias económicas eram as melhores possíveis. .

Sunak também pode estar a calcular que o governo pode colocar no ar os primeiros voos que transportam requerentes de asilo para o Ruanda no próximo mês. Isso permitir-lhe-ia reivindicar progressos noutra das suas principais prioridades – parar o fluxo de pequenos barcos que transportam requerentes de asilo através do Canal da Mancha.

A política do Ruanda, que envolve a deportação de requerentes de asilo para o país africano sem primeiro ouvir os seus casos, foi condenada por defensores dos direitos humanos, pelos tribunais e pelos líderes da oposição. E gerou uma série de desafios legais. Mas Sunak tornou-o numa peça central da agenda do seu governo, porque é popular entre a base política do Partido Conservador.

Para Sunak, filho de pais de ascendência indiana que emigraram da África Oriental colonial britânica há seis décadas, a decisão de ir aos eleitores mais cedo do que o esperado não é completamente estranha. Em julho de 2022, Sunak rompeu com Johnson quando ele renunciou ao cargo de Chanceler do Tesouro, desencadeando a perda de apoio do gabinete que, em última instância, forçou Johnson a deixar o poder.

Sunak então montou uma candidatura agressiva para líder do partido, perdendo para Truss na votação dos cerca de 170 mil membros do partido. Depois que as políticas econômicas de Truss saíram pela culatra e ela foi forçada a renunciar, Sunak ressurgiu para vencer uma disputa, desta vez realizada apenas entre membros do Parlamento do Partido Conservador.

Sunak herdou um conjunto ameaçador de problemas: desemprego, uma economia estagnada e taxas de juro crescentes, que chegaram às pessoas sob a forma de taxas mais elevadas nas hipotecas das suas casas. Os tempos de espera no Serviço Nacional de Saúde britânico, esgotados após anos de austeridade fiscal, prolongaram-se por semanas e meses.

Sunak teve alguns sucessos iniciais, incluindo um acordo com a União Europeia que neutralizou em grande parte um impasse comercial sobre a Irlanda do Norte. Ele superou a meta de reduzir pela metade a taxa de inflação, que era de 11,1% quando assumiu o cargo em outubro de 2022. E há sinais de que a economia está começando a mudar.

A Grã-Bretanha teve uma saída inesperadamente forte de uma recessão superficial no início deste ano, com a economia a crescer 0,6 por cento. O Fundo Monetário Internacional atualizou a sua previsão de crescimento para o país este ano, ao mesmo tempo que elogiou as ações do governo e do banco central.

Mas pode ser uma janela estreita de boas notícias. Espera-se que a inflação volte a subir no segundo semestre deste ano, e a leitura de Abril não foi tão baixa como os economistas esperavam. Isto levou os investidores a repensar quando é que o Banco de Inglaterra poderá cortar as taxas, quase descartando apostas de que estas serão reduzidas no próximo mês. Mesmo as expectativas de que as taxas cairão em Agosto diminuíram.

Ao mesmo tempo, a margem para novas reduções fiscais antes das eleições deteriorou-se. Dados publicados na quarta-feira mostraram que o endividamento público aumentou. E o FMI alertou o governo contra cortes de impostos esta semana, argumentando que a Grã-Bretanha tinha enormes exigências de mais gastos e investimentos públicos para melhorar os seus serviços públicos, como os cuidados de saúde, ao mesmo tempo que precisava de estabilizar a sua dívida pública.

Em última análise, dizem os analistas, foram estas tendências que motivaram a decisão de Sunak de ir agora aos eleitores, e estas questões que decidirão o seu destino político e o do seu partido.

“Você pode falar sobre Partygate e Truss”, disse Tim Bale, professor de política na Queen Mary University of London, referindo-se às reuniões sociais de Johnson que violam o bloqueio. “Mas no final, os factores que vão decidir esta eleição são o crescimento anémico e um Estado que está a desmoronar diante dos nossos olhos.”

Ashley Nelson relatórios contribuídos.

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