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Sul-africanos votam, muitos esperando por mudanças tão sísmicas quanto a ascensão de Mandela

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A tensão, o entusiasmo e a incerteza consumiram a África do Sul na quarta-feira, enquanto milhões de pessoas votavam numa eleição que poderá acabar com o monopólio do poder do Congresso Nacional Africano, o partido que governa desde que liderou a derrota do apartheid, há 30 anos.

Os voluntários do partido trabalharam arduamente para manter a maioria, transportando eleitores para as assembleias de voto, exaltando as virtudes do partido nos altifalantes das camionetas e distribuindo as t-shirts amarelas brilhantes do partido. Altos funcionários do partido cantavam ao lado desses soldados de infantaria, como se os reunissem para a batalha.

As pesquisas previram amplamente que o partido vencerá por pluralidade, mas obterá menos de 50 por cento dos votos pela primeira vez. Se isso acontecer, será forçado a aliar-se a um ou mais partidos para formar um governo e permanecer no poder.

Os eleitores estão a eleger uma Assembleia Nacional, que decidirá se mantém ou destitui o Presidente Cyril Ramaphosa. Eles também estão elegendo legisladores provinciais. A expectativa é que os resultados sejam anunciados neste fim de semana.

Com 51 partidos a desafiar o Congresso Nacional Africano, ou ANC, nas eleições nacionais, os eleitores ficaram inundados de escolhas – aumentando o suspense para os eleitores individuais e para a nação.

“Dá para acreditar, aqui estou e ainda não tenho certeza em quem votar?” disse Kedibone Makhubedu, 47 anos, enquanto fazia fila em frente a um centro comunitário no município de Soweto.

A Sra. Makhubedu, que trabalha para uma companhia de seguros, disse que sempre votou no ANC, mas está preocupada com a economia e com as perspectivas de a sua filha de 17 anos ganhar a vida.

“É a primeira vez que estou realmente dividida”, disse ela.

Nas dezenas de milhares de locais de votação em todo o país, bandeiras coloridas dos partidos tremulavam ao vento. Os voluntários do partido tocavam hinos da era da luta anti-apartheid e dançavam a conhecida dança conhecida como toyi-toyi.

Os apoiantes do partido da oposição esperavam que esta votação produzisse um ponto de viragem para a África do Sul tão sísmico como quando Nelson Mandela ascendeu à presidência com o ANC após as primeiras eleições democráticas em 1994.

“Hoje sinto a mesma excitação que sentia em 1994”, disse Beki Zulu, que votou na quarta-feira pela primeira vez desde aquela primeira eleição. Ele disse que este ano foi inspirado por Jacob Zuma, o antigo presidente sul-africano e líder do ANC que agora lidera um novo partido separatista, o uMkhonto weSizwe.

Este ritual de democracia estava a ter lugar num país que parece muito diferente do que era quando este exercício foi realizado pela primeira vez, mas que está repleto de muitas das mesmas ansiedades: desemprego, falta de habitação, fracas oportunidades educacionais.

Os eleitores saíram das assembleias de voto com os polegares manchados de tinta exigindo mudanças – mesmo aqueles que permaneceram com o ANC

Pela primeira vez, os sul-africanos tiveram a opção de votar em candidatos independentes que não concorriam com candidaturas partidárias e tiveram de preencher três cédulas longas, em vez de duas. O novo sistema causou atrasos em muitas assembleias de voto, com os eleitores esperando em filas lentas e sinuosas.

Jenneth Makhathini esperou a abertura da sua assembleia de voto na aldeia de Siweni, no leste da província de KwaZulu-Natal, numa estrada pavimentada, rodeada por linhas de energia e casas feitas de cimento – nenhuma das quais existia na primeira vez que ela fez fila para votar três décadas atrás. Naquela época as casas eram de barro, as estradas de cascalho e a luz vinha das velas.

Apesar de abraçar a modernização, ela votou com relutância para o ANC este ano, desiludida com o facto de os jovens estarem a lutar para encontrar trabalho, os salários serem baixos e os hospitais públicos estarem sobrecarregados.

“Estou fazendo isso, mas há menos esperança agora”, disse Makhathini, uma educadora de 54 anos, sobre votar no partido no poder.

Mas mesmo que a popularidade do partido tenha diminuído devido à deterioração das condições de vida e à corrupção, os eleitores não conseguiram desistir tão facilmente.

Durante os ciclos eleitorais anteriores, disseram os sul-africanos, eles assumiram em grande parte que o ANC manteria a sua maioria absoluta. Mas o partido, que obteve quase 58 por cento na última votação em 2019, tem estado na casa dos 40 este ano, alimentando uma expectativa maior de que algo possa mudar nesta eleição, disseram os eleitores.

Os fracos números das sondagens também motivaram os responsáveis ​​do ANC, que durante a campanha se concentraram em envolver os apoiantes desencantados que tinham deixado de comparecer para votar. Com a participação a parecer forte em muitas assembleias de voto, ninguém sabia se isso era um bom sinal para o partido no poder – sinalizando que os seus apoiantes estavam a sair novamente – ou para os muitos adversários, que esperam atrair novos eleitores.

Um antigo combatente pela libertação do ANC decidiu comparecer nestas eleições, depois da última votação em 1994. Mas não foi pelo seu antigo partido.

Isaac Modise, votando nos subúrbios ao norte de Joanesburgo, disse que apoiava o partido de Zuma. Foi a sua forma de motivar o ANC a melhorar, disse Modise, 66 anos.

“Queremos que o ANC volte e seja uma organização do povo”, disse ele.

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