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Starmer está alinhado com Biden, mas como isso mudaria com Trump?

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Foi uma exibição cuidadosamente encenada de teatralidade de grandes potências — ou, mais precisamente, de teatralidade de potência média encontrando grandes potências.

“Agora você está conectado ao Força Aérea Um”, disse um operador da Casa Branca, enquanto o primeiro-ministro britânico Keir Starmer se debruçava sobre um viva-voz, em um pequeno vídeo divulgado no sábado pelo 10 Downing Street.

“Sr. Primeiro-Ministro, parabéns”, disse o Presidente Biden, que estava voando para Wisconsin para um comício de campanha. “Que vitória do inferno!”

Os dois líderes falaram calorosamente sobre a importância do “relacionamento especial” entre a Grã-Bretanha e os Estados Unidos, seu compromisso compartilhado de defender a Ucrânia e um próximo encontro: o Sr. Starmer está partindo na terça-feira para Washington, onde o Sr. Biden está sediando uma cúpula da OTAN.

Desde o primeiro mandato de Barack Obama, a Casa Branca e Downing Street não estavam ambas nas mãos de partidos de centro-esquerda. Após anos de tensões sobre o Brexit, Irlanda do Norte e esperanças britânicas frustradas por um acordo comercial, isso pode augurar uma nova era de harmonia no relacionamento transatlântico.

Também pode ser uma era breve. A eleição americana em quatro meses pode restaurar à presidência Donald J. Trump, que conseguiu ter relações aborrecidas com uma líder britânica de centro-direita, a primeira-ministra Theresa May, e muito menos com uma de centro-esquerda.

Administrar o relacionamento da Grã-Bretanha com um de seus aliados mais próximos em um momento de incerteza aguda será um desafio delicado para o Sr. Starmer, de acordo com diplomatas e analistas. Ele enfrenta um presidente democrata na defensiva, mesmo dentro de seu próprio partido, e o espectro de um substituto republicano que estaria em desacordo com ele em questões centrais, da Ucrânia às mudanças climáticas.

A vitória esmagadora do Partido Trabalhista normalmente seria uma boa notícia para o Sr. Biden. Os eleitores britânicos têm o hábito de pressagiar mudanças políticas nos Estados Unidos, seja a eleição de Margaret Thatcher um ano antes de Ronald Reagan, ou a votação do Brexit de 2016 cinco meses antes da eleição do Sr. Trump.

Mas a vitória do Sr. Starmer, embora retumbante, veio com ressalvas, não menos importante a forte demonstração de um partido insurgente e anti-imigrante Reform UK, liderado por Nigel Farage, um aliado vocal do Sr. Trump. E o Sr. Biden tem seus próprios problemas, tendo a ver com tabelas atuariais em vez de ciclos políticos.

“Para este governo, tudo será uma questão de se proteger contra quem será o candidato democrata, se proteger contra se Donald Trump será eleito, se proteger contra qual será a política dos EUA, independentemente de quem for eleito”, disse Leslie Vinjamuri, diretora do programa EUA e Américas da Chatham House, a instituição de pesquisa britânica.

O Sr. Starmer, ela disse, terá até que avaliar questões como como reagir aos resultados da eleição americana, especialmente se for apertada e não for a favor do Sr. Trump. Quando o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu de Israel parabenizou o Sr. Biden por sua vitória em 2020 — um resultado que o Sr. Trump continua, sem evidências, a contestar — o Sr. Trump reagiu com raiva e guardou rancor contra o Sr. Netanyahu.

Diante de tais cenários, os diplomatas preferem se concentrar no que o Sr. Starmer poderia realizar com o Sr. Biden nos próximos seis meses e meio. Os dois estão unidos em questões como apoio militar à Ucrânia, ação agressiva do governo para conter as mudanças climáticas e laços mais próximos entre a Grã-Bretanha e a União Europeia.

O último poderia realmente mudar o tom, disseram analistas, dado que as tensões transatlânticas sobre o Brexit datam de antes do referendo do Brexit. O Sr. Obama alertou os britânicos que eles estariam no “fim da fila” para um acordo comercial se votassem para deixar a União Europeia.

“O relacionamento político tem sido tenso desde a decisão do Reino Unido de sair da UE, principalmente por causa do risco que o Brexit representava para a implementação tranquila do Acordo de Sexta-Feira Santa na Irlanda do Norte”, disse David Manning, que foi o último embaixador da Grã-Bretanha em Washington sob um primeiro-ministro trabalhista, Tony Blair. O Acordo de Sexta-Feira Santa foi o acordo de 1998 que encerrou décadas de violência sectária na Irlanda do Norte.

“Esta é a oportunidade para um novo começo”, disse ele.

O Sr. Starmer será acompanhado a Washington por seu secretário de Relações Exteriores, David Lammy, que tem laços estreitos com o Sr. Obama por meio da Harvard Law School, que ambos cursaram. Ele e seu chefe não alimentam grandes esperanças de um acordo comercial, dada a falta de interesse do governo Biden em tais acordos.

Mas o Sr. Starmer poderia acalmar as tensões persistentes sobre a Irlanda do Norte, que ficou envolvida nas negociações muitas vezes hostis com Bruxelas sobre os termos da saída da Grã-Bretanha da UE.

Essa questão irritou o Sr. Biden, que celebra com orgulho sua ascendência irlandesa. Ele regularmente alertava governos britânicos anteriores para não tomarem ações que pudessem colocar em risco o Acordo da Sexta-Feira Santa.

Em sua primeira visita a Belfast desde que se tornou primeiro-ministro na segunda-feira, o Sr. Starmer descreveu a vitória trabalhista como uma redefinição para a Irlanda do Norte e prometeu um relacionamento “respeitoso e colaborativo”.

Mary Lou McDonald, líder do Sinn Fein, o partido nacionalista irlandês, disse que a diferença em lidar com os governos trabalhista e conservador era como “luz do dia e escuridão”.

Mesmo sob o antecessor do Sr. Starmer, Rishi Sunak, as tensões sobre a Irlanda do Norte diminuíram um pouco. O Sr. Sunak fechou um acordo no ano passado com a União Europeia sobre os arranjos comerciais para o Norte.

Uma fonte maior de tensão, disseram analistas, pode surgir em questões como laços comerciais com a China, onde o governo Biden pressionou a Grã-Bretanha e outros aliados a adotarem uma abordagem mais combativa.

“A Grã-Bretanha precisa de crescimento econômico”, disse a Sra. Vinjamuri. “Escolher entre os EUA e a China não é uma boa posição para o Reino Unido.”

Se o Sr. Trump for eleito para um segundo mandato, disseram analistas, ele não se importaria com a Irlanda do Norte, mas ficaria desanimado com os esforços do Sr. Starmer para se aproximar da Europa. Na medida em que o Sr. Trump teve um relacionamento caloroso com qualquer primeiro-ministro, foi com Boris Johnson, que alegremente entrou em choque com a União Europeia e tinha uma semelhança superficial com a própria marca de populismo do presidente.

Isso não quer dizer que os líderes britânicos e americanos de partidos opostos não possam trabalhar juntos. Afinal, o Sr. Obama emitiu seu alerta sobre o Brexit a mando de David Cameron, um primeiro-ministro conservador que convocou o referendo, mas fez campanha contra a saída da União Europeia. E o Sr. Blair apoiou a guerra de George W. Bush no Iraque, com o Sr. Bush até mesmo contando com ele para consultar outros líderes em seu nome.

“Bush achou útil poder medir a temperatura com Blair”, disse o Sr. Manning. “É difícil imaginar Trump querendo esse tipo de relacionamento, mas muito depende de que tipo de abordagem ele adotaria com os parceiros transatlânticos tradicionais da América.”

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