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SpaceX passará pelo 4º teste de lançamento de seu foguete Starship de 37 andares

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Logo após o lançamento bem-sucedido do novo CST-100 Starliner da Boeing na quarta-feira, temos outro lançamento de foguete: desta vez é a enorme nave estelar da SpaceX.

Este é o quarto voo de teste do foguete – que será desenroscado – que o fundador da SpaceX, Elon Musk, espera que um dia leve astronautas a Marte.

A janela de lançamento de 120 minutos abre às 8h ET. Este será um voo suborbital, o que significa que não contornará a Terra. Em vez disso, pretende fazer um pouso em águas suaves no Oceano Índico cerca de uma hora após a decolagem do local de lançamento em Boca Chica, Texas.

Fazer com que a Starship funcione como deveria não é apenas uma fantasia para a SpaceX: é um componente crítico para o retorno da NASA à Lua.

Uma ilustração mostra um foguete preto e branco na superfície da lua.
Esta ilustração mostra o projeto do módulo de pouso humano SpaceX Starship que transportará os astronautas da NASA à superfície da Lua durante a missão Artemis III programada para 2026. (EspaçoX)

Uma variação da Starship, chamada Human Landing System, irá acoplar-se à nave espacial Orion da agência espacial para a missão Artemis III planeada para 2026 e, em seguida, transportará um par de astronautas para a superfície lunar.

Starship é composto de dois estágios: o primeiro estágio é o foguete Super Heavy, enquanto o segundo estágio também é conhecido como Starship.

Assim como acontece com o foguete Falcon 9 da SpaceX, o primeiro estágio deve ser reutilizável e retornar à Terra logo após o lançamento. O segundo estágio abrigaria carga – ou astronautas, no caso do Sistema de Pouso Humano – e também seria totalmente reutilizável.

Etapas incrementais

A SpaceX atingiu muitos de seus objetivos ao testar este gigante. O primeiro, em abril de 2023, foi um teste para ver se seria capaz de se levantar da plataforma, e foi o que aconteceu. No entanto, danificou gravemente a plataforma de lançamento e explodiu quatro minutos após o início do voo.

No segundo lançamento, em novembro de 2023, a SpaceX testou seu “estágio quente”, onde o foguete do segundo estágio é acionado pouco antes da dupla se separar. Embora tenha sido bem-sucedido, o primeiro estágio foi perdido em uma explosão, e o segundo estágio conseguiu suborbitar antes de também explodir.

O terceiro lançamento, em 14 de março, foi um teste de vários outros componentes, incluindo um boostback burn onde o primeiro estágio usa 13 de seus 33 motores para guiá-lo até onde pousaria (neste caso, faria um pouso na água em o Golfo do México). No entanto, ele teve problemas de motor e não conseguiu um pouso suave em águas.

A nave estelar também atingiu sua ascensão completa e começou a reentrar na atmosfera – o que foi um teste para as telhas que protegem a espaçonave enquanto ela esquenta durante a reentrada – mas um giro não planejado fez com que ela se quebrasse. Ele também abriu e fechou a porta do compartimento de carga.

ASSISTA | O momento em que a nave estelar da SpaceX reentrou na atmosfera da Terra em março:

Veja o momento em que a nave estelar da SpaceX reentrou na atmosfera da Terra

Câmeras externas capturaram o campo de plasma gerado quando a nave estelar da SpaceX reentrou na atmosfera da Terra durante o terceiro vôo de teste do megafoguete da empresa na quinta-feira. A empresa disse mais tarde que a espaçonave foi destruída durante a reentrada.

Talvez o mais importante para a NASA foi testar uma transferência de propelente dentro do foguete. Para as missões Artemis à Lua, a SpaceX terá que provar que pode fazer isso entre duas naves. Este foi apenas o primeiro passo.

Embora nem tudo tenha corrido como planejado no último lançamento, a SpaceX considerou-o um teste bem-sucedido de componentes cruciais. Esse é o da SpaceX modo de operação: Teste coisas no mundo real.

“A SpaceX está fazendo aquilo em que a SpaceX é boa, que é colocar o teste de voo em funcionamento e aprender com o teste de voo, pegar o que aprenderam e colocá-lo no próximo”, disse Dan Dumbacher, engenheiro e ex-funcionário da NASA. que agora é o CEO do Instituto Americano de Aeronáutica e Astronáutica.

ASSISTA | Por que a explosão do foguete SpaceX não está prejudicando os planos para a missão a Marte:

O que a explosão do foguete SpaceX significa para a missão a Marte?

O foguete SpaceX Starship é uma parte crítica dos planos da NASA. A repórter científica da CBC, Nicole Mortillaro, explica por que a explosão do enorme foguete não está prejudicando os planos de enviar astronautas a Marte.

Para este teste, os objetivos principais da SpaceX são conduzir com sucesso a queima de pouso do impulsionador Super Heavy, mais uma vez, com o objetivo de cair suavemente no Golfo do México.

Além disso, espera conseguir uma reentrada bem-sucedida na Starship, onde irá cair no Oceano Índico.

O canadense Jordan Bimm, pesquisador de pós-doutorado na Universidade de Chicago e historiador espacial, diz que há muita coisa em jogo no mais recente voo de teste não tripulado da Starship da SpaceX.

“Até agora, o público aceitou a abordagem de design iterativo e tolerou o modelo de fracasso como progresso em direção ao sucesso”, disse ele. “O fracasso em avançar mais em direção a um voo completo e bem-sucedido do que os testes anteriores poderia minar a aceitação e a tolerância do público em relação à abordagem iterativa”.

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