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Soldados da Ucrânia torcem pela seleção nacional de futebol na Euro 2024

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Eles venceram uma batalha e depois sentaram-se para assistir a uma batalha de tipo diferente. Oito soldados da Guarda Nacional Ucraniana que ajudaram a impedir uma ofensiva russa na região norte de Kharkiv, na Ucrânia, tiraram a tarde de folga de segunda-feira para assistir ao primeiro jogo da seleção masculina de futebol no Campeonato Europeu.

“O futebol une – dá adrenalina e motiva”, disse Evhen, 34 anos, soldado da 13ª Brigada da Guarda Nacional que pediu para ser identificado apenas pelo primeiro nome, de acordo com o protocolo militar.

Os soldados se amontoaram em um bunker com refrigerantes e batatas fritas para assistir ao jogo entre a Ucrânia e a Romênia, em Munique, mas ficaram desgostosos quando seu time perdeu por 3 a 0. Mas, tal como a maioria dos ucranianos, eles têm um orgulho especial da sua equipa desportiva durante a guerra.

“Temos um time em campo e um milhão na frente”, disse Andriy Shevchenko, um ex-astro do futebol que é o jogador mais famoso da Ucrânia e agora dirige a federação nacional de futebol. Como todos os ucranianos, disse ele, “os jogadores de futebol começam o dia abrindo os seus telefones e verificando a situação no campo de batalha”.

Para os soldados da Guarda Nacional, que lutam juntos há mais de um ano, o futebol tornou-se uma oportunidade de criar laços na segurança de uma cave e torcer pela selecção nacional. Amontoados no subsolo, eles viram a Ucrânia ficar rapidamente para trás frente à Roménia.

“Na guerra, olhamos as coisas de forma diferente”, disse um comandante que usa o apelido de Jackson. “Mesmo agora, enquanto assistimos ao jogo, entendemos que a qualquer momento poderemos ter que sair e ir para as trincheiras para lutar. Estamos sempre prontos.”

O futebol, disse ele, é importante para os ucranianos, mesmo durante a guerra. “Não questiono isso”, disse ele sobre as pessoas que apoiam os jogadores de futebol junto com o exército em tempos de guerra. “Estamos lutando e jogando pelo nosso país.”

Quando a Rússia lançou um ataque transfronteiriço a norte de Kharkiv no mês passado, abrindo uma nova frente na guerra, os soldados ucranianos detiveram o avanço em cerca de 10 dias. Numa área de combate urbano, na cidade de Vovchansk, também expulsaram as forças russas das suas posições de liderança.

Com suas ligas de futebol praticamente destruídas pela guerra e pela ocupação, a Ucrânia mal se classificou para este torneio, precisando vencer a Islândia em um playoff em 26 de março apenas para entrar. Essa partida foi disputada em Wroclaw, na Polônia, já que a Ucrânia não pode sediar jogos em seu próprio território devido à ameaça dos mísseis russos.

A Ucrânia também não joga em casa desde o início da invasão russa em grande escala, em Fevereiro de 2022. Desde então, jogadores de futebol profissionais que se juntaram ao exército foram mortos, juntamente com inúmeros adeptos de futebol. Numerosos campos de futebol e outros locais de treino desportivo também foram destruídos pela guerra.

O estádio de futebol Sonyachny, bombardeado em maio de 2022, foi gravemente danificado. Durante um mês de ocupação no início da guerra, o campo de futebol em Borodianka, a norte da capital, Kiev, foi desfigurado por soldados russos que cavaram uma trincheira em forma de um enorme “V” em todo o campo. Soldados russos marcam as letras “V” e “Z” em seus tanques.

Oleksandr Tymchyk, que jogou contra a Romênia na segunda-feira, perdeu um irmão quando foi morto em combate no Oblast de Donetsk, em agosto de 2023.

Desde fevereiro de 2022, as ligas da FIFA, o órgão dirigente global do futebol, e da UEFA, o órgão dirigente europeu, impuseram uma proibição a todos os clubes e seleções nacionais russos.

O jogo de segunda-feira deu início à quarta participação da Ucrânia no Campeonato Europeu. Na primeira vez, em 2012, a Ucrânia co-sediou o torneio, com a Polónia, realizando vários jogos na cidade de Donetsk, dois anos antes de a Rússia ocupar a cidade.

Mas este ano, a maioria dos quase um milhão de homens do Exército Ucraniano, da Guarda Nacional, da polícia paramilitar e de outras unidades não pôde assistir. Alguns na linha de frente assistiram em telas conectadas a baterias e links de internet via satélite, também usados ​​para transmitir coordenadas de artilharia e outros dados militares.

Ao contrário dos fãs civis do jogo, os soldados estão proibidos de beber.

“Está realmente faltando cerveja aqui”, observou Evhen. Ele disse que sentia falta do círculo de amigos torcedores de futebol em casa. “Mas também tenho uma equipe muito boa de amigos aqui”, acrescentou. “Esses são ótimos caras.”

A Ucrânia espera usar o torneio para chamar a atenção internacional para a situação do país, incluindo a das suas instalações desportivas.

Kharkiv é a região onde o maior número de instalações desportivas foram destruídas na guerra. E antes do jogo da Ucrânia, na segunda-feira, em Munique, a federação nacional, a Associação Ucraniana de Futebol, exibiu parte da arquibancada gravemente danificada do estádio Sonyachny, na praça Wittelsbacherplatz, na cidade.

Membros da seleção ucraniana também gravaram um vídeo mostrando danos de foguetes em cada uma de suas cidades natais. Alguns são de Donetsk ocupada e arredores. O meio-campista Mykola Shaparenko é natural de Velyka Novosilka, na região de Donetsk, que está sob controle ucraniano, mas foi destruída na guerra.

A mídia esportiva e os bares ucranianos também estão aproveitando o impulso do torneio para arrecadar doações para o exército. O Beer Pub Kutovy, em Kiev, anunciou um leilão da camiseta do jogador de futebol Nazar Voloshyn para arrecadar dinheiro para a Terceira Brigada de Assalto das Forças Armadas Ucranianas.

A Ucrânia fará sua próxima partida, contra a Eslováquia, na sexta-feira. As equipes jogam três partidas na fase de grupos para determinar quem avança para as oitavas de final. Isto significa que a Ucrânia ainda tem hipóteses de vitória.

Os soldados lamentaram a derrota da seleção frente à Roménia.

“Bem, estamos todos chateados”, disse Evhen, o soldado da 13ª Brigada da Guarda Nacional. “Mas é bom que a vida de ninguém dependa deste jogo.”

Mesmo assim, brincaram, tiveram muitas oportunidades para desabafar sua frustração.

“Vamos descansar um pouco com os rapazes e depois disparar morteiros até a vitória, para liberar um pouco de força dessa forma”, disse Jackson, o comandante.

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