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Sobreviventes internados que aguardam indenização agora pressionam por desculpas federais

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Reginald Percival ainda se lembra vividamente do som de sua mãe e de outros pais perturbados gritando naquele dia de 1969, quando ele e centenas de outras crianças das Primeiras Nações foram detidos pela RCMP.

Percival, que tinha 13 anos na época, disse que foi chamado pelo seu número de status indiano e colocado em um ônibus no norte de BC, sem saber para onde estava indo.

“Abri a janela do ônibus e olhei para fora e minha mãe estava lá fora e era como um funeral”, disse Percival. “Houve tanto choro – … choro alto.”

Percival foi avisado sobre este dia. Seu pai, que morreu uma semana antes de Percival ser retirado da casa da família da nação Nisga’a, compartilhou uma história com seu filho sobre escolas residenciais.

“Ele disse: ‘Você será levado em breve’ e disse: ‘Não podemos impedir porque, se pararmos, a RCMP virá e nos tirará’”, disse Percival. “Você também não quer ver seus pais irem para a cadeia.”

Mas Percival não foi mandado para a escola residencial naquele dia.

Em vez disso, ele passou os anos seguintes com famílias que não conhecia, longe da sua, sob uma política conhecida como Programa Federal de Pensão.

Uma foto dos anos 1960 de um adolescente parado em frente a uma mobília e uma cortina.
Reginald Percival, 13 anos, em 1968. (Enviado por Reginald Percival)

Durante mais de quatro décadas, o governo federal pagou principalmente a famílias não indígenas para alojar aproximadamente 40.000 crianças das Primeiras Nações e Inuit enquanto frequentavam escolas primárias e secundárias entre os anos 1950 e o início dos anos 1990.

As famílias deveriam cuidar das crianças. Muitos, em vez disso, sofreram repetidos abusos físicos, sexuais, verbais e psicológicos.

Agora, o sofrimento dos sobreviventes dos internatos está a ser reconhecido e compensado ao abrigo de um acordo de liquidação de 1,9 mil milhões de dólares aprovado pelo Tribunal Federal com Ottawa.

‘Alguns de nós nunca chegaram em casa’

O acordo foi concebido para tornar mais fácil para os sobreviventes fazerem reivindicações do que os assentamentos anteriores para os povos indígenas. Mas não inclui uma recomendação para um pedido oficial de desculpas – e Percival disse que o governo federal deveria intensificar.

“Acho que o primeiro-ministro do Canadá tem a obrigação de dizer… sinto muito pelo que aconteceu. Porque alguns de nós nunca chegaram em casa”, disse Percival.

Os sobreviventes dos internatos foram deixados de fora do pedido oficial de desculpas de 2008 do então primeiro-ministro Stephen Harper pelas escolas residenciais e dos pedidos de desculpas subsequentes do primeiro-ministro Justin Trudeau.

ASSISTA | Por que um sobrevivente de uma pensão quer que o governo federal peça “desculpe”:

Sobreviventes de internatos pedem desculpas oficiais

O sobrevivente do internato, Reginald Percival, está pedindo ao governo federal que se desculpe pela criação do Programa Federal de Internato para Índios.

O ministro das Relações Coroa-Indígenas, Gary Anandasangaree, disse que o governo federal procurará outras maneiras de apoiar os sobreviventes.

“Embora não possamos reparar o passado, podemos definitivamente esclarecer as coisas e apoiar as famílias e os sobreviventes”, disse Anandasangaree.

O acordo cobre o período desde o lançamento do programa em 1º de setembro de 1951 até 30 de junho de 1992, quando a responsabilidade pela educação foi transferida de Ottawa para os órgãos governamentais indígenas.

Os sobreviventes têm direito a quantias de US$ 10.000 a US$ 200.000, dependendo da gravidade do abuso.

O acordo também inclui uma nova fundação de US$ 50 milhões dedicada aos sobreviventes e seus descendentes para cura, comemoração, idioma e cultura.

Processo de reclamações diferente de outros acordos

Para garantir que todos os sobreviventes elegíveis recebam a sua parte, a compensação para sobreviventes internados em lares não é limitada. Esse não foi o caso de outros acordos, como o acordo Sixties Scoop.

Os sobreviventes também podem apresentar mais de uma reclamação – a primeira para receber US$ 10 mil por frequentar uma pensão e a segunda para compensação adicional com base no abuso sofrido.

“É difícil contar sua história”, disse o conselheiro Douglas Lennox, da Klein Lawyers.

“Descobrimos que em alguns outros acordos, como escolas diurnas, as pessoas sentiram-se pressionadas para obter uma reclamação rapidamente – pressão financeira, pressão emocional – e apresentaram uma reclamação de nível inferior. “

ASSISTA | Acordo firmado com melhorias em mente:

Lições aprendidas com acordos de abuso anteriores

O advogado Douglas Lennox explica por que o acordo federal do Programa de Pensão Indígena dá aos sobreviventes mais flexibilidade para enviar reivindicações e compartilhar suas histórias.

Mas, tal como o acordo escolar diurno, e ao contrário do processo de reclamações de escolas residenciais, o processo de reclamações para sobreviventes de internatos é inteiramente baseado em papel e não envolverá audiências com advogados. Percival disse que foi uma melhoria importante.

“Conheço algumas pessoas que passaram por esse processo. Elas não conseguiram se recuperar”, disse ele.

Os sobreviventes podem enviar reivindicações de quarta-feira, 21 de agosto a 21 de fevereiro de 2027.

Qualquer sobrevivente de internato que queira cancelar o acordo tem até segunda-feira, 22 de julho. Os sobreviventes que não optarem por não participar não poderão iniciar sua própria ação legal contra o governo federal.

Superando um legado de política federal preocupante

A indenização é pelos danos sofridos em pensões, e não nas escolas frequentadas pelos requerentes.

Muitas crianças em pensões passaram fome, foram utilizadas como trabalho infantil gratuito e foram proibidas de falar a sua língua indígena ou de praticar a sua cultura. Muitos tinham contacto limitado com as suas famílias, se é que existiam.

Quando regressaram às suas casas, anos mais tarde, os sobreviventes relataram muitas vezes que já não conseguiam estabelecer uma ligação significativa com as suas comunidades.

O primeiro-ministro Stephen Harper aperta a mão de líderes indígenas em 11 de junho de 2008 em Ottawa, após se desculpar pelo sistema escolar residencial.
A ex-presidente Inuit Tapiriit Kanatami, Mary Simon, agora Governadora Geral, aperta a mão do ex-primeiro-ministro Stephen Harper enquanto o ex-Chefe Nacional da Assembleia das Primeiras Nações, Phil Fontaine, assiste em 11 de junho de 2008, o dia em que Harper se desculpou formalmente em nome do governo canadense pelo sistema escolar residencial. (Fred Chartrand/Imprensa Canadense)

Quando Percival voltou para casa, disse que ficou à margem, impossibilitado de participar de atividades culturais.

“Está arraigado em nossos cérebros que não podemos fazer isso”, disse ele. “Disseram-nos que para ser um bom índio é preciso esquecer a sua cultura.”

Mas aos 68 anos, Percival está se reconectando com suas raízes. Ele acabou de fazer seu primeiro tambor e escreveu uma música chamada “Se você abusar desta criança”.

“Eu queria dedicar essa música a todos os sobreviventes”, disse Percival. “Poder para vocês. Sobreviventes, permaneçam fortes.”

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