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Sigmund Rolat, que usou sua riqueza para homenagear os judeus poloneses, morre aos 93 anos

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Sigmund Rolat, um sobrevivente polaco do Holocausto que aproveitou a riqueza que acumulou como empresário nos Estados Unidos para apoiar projectos culturais no seu país natal, mais notavelmente um museu dedicado à história dos judeus na Polónia que fica no terreno do Gueto de Varsóvia, morreu em 19 de maio em sua casa em Alpine, NJ. Ele tinha 93 anos.

Seu filho, Geoffrey, confirmou a morte.

Rolat acreditava que, excepto no capítulo negro da Segunda Guerra Mundial, com as atrocidades nazis em campos de concentração como Auschwitz e Treblinka na Polónia ocupada, a história dos judeus polacos era um mistério para a maioria dos judeus e para a maioria dos americanos. Ele doou milhões de dólares para ajudar a construir o interior e outros elementos do Museu Polin de História dos Judeus Poloneses, inaugurado em 2014, e se tornou um grande arrecadador de fundos e uma voz influente em seu conselho.

“Quero que o portão do nosso museu, e não o portão ‘Arbeit macht frei’, seja o primeiro portão que será visto pelos judeus que visitam a Polónia”, disse Rolat à revista Forbes em 2014, referindo-se à inscrição cínica (“ O trabalho liberta”) que saudava os presos quando eles entravam no principal campo de concentração de Auschwitz.

“Os judeus deveriam primeiro aprender a nossa história comum”, acrescentou. “E então, é claro, eles deveriam ver Auschwitz, mas com uma melhor compreensão do que aconteceu lá.”

A exposição principal do museu conta a história dos judeus da Polónia ao longo de 1.000 anos, desde a Idade Média até ao presente, utilizando artefactos, pinturas, réplicas e instalações interactivas.

“Não é outro museu do Holocausto”, disse Rolat ao jornal McClatchy em 2013. “É um museu da vida”.

Ewa Junczyk-Ziomecka era diretora de desenvolvimento do museu quando conheceu Rolat em seu escritório em Varsóvia, em 2004. Quando ele soube que ela não era judia, perguntou por que ela estava envolvida com um museu sobre judeus poloneses. .

“Eu disse-lhe: ‘Não há história completa da Polónia sem a história dos judeus polacos”, recordou ela numa entrevista por telefone. “’Porque sou polaco, estou envolvido.’ Ele ficou surpreso e disse: ‘Oh, Deus, se você está envolvido nisso, que tal eu, um judeu polonês, ficar ao seu lado?’”

Rolat usou o seu dinheiro para apoiar eventos artísticos na Polónia, como o Festival de Cultura Judaica em Cracóvia e o Festival Singer de Varsóvia, nomeado em homenagem a Isaac Bashevis Singer, escritor nascido na Polónia e galardoado com o Prémio Nobel da Literatura.

Ele também se concentrou em Czestochowa, sua cidade natal no sul da Polônia, onde os judeus representavam um terço da população antes da Segunda Guerra Mundial. Ele pagou por uma estátua memorial na estação ferroviária local – onde os nazistas selecionaram cerca de 40 mil judeus para deportação para Treblinka – e uma placa no campo de trabalho escravo onde ele e sua mãe foram presos. E ajudou a apoiar a restauração de partes do cemitério judaico em Czestochowa, onde a sua mãe e o seu irmão mais velho foram executados.

Um dos seus esforços mais comoventes foi produzir um concerto em 2009 numa sala de orquestra em Czestochowa, no local de uma sinagoga onde ele tinha adorado e que os nazis destruíram.

Nesse concerto, o violinista Joshua Bell tocou com o mesmo Stradivarius que durante décadas foi propriedade de Bronislaw Huberman, um virtuoso de Czestochowa que mais tarde fundou a Orquestra Sinfónica da Palestina (hoje Orquestra Filarmónica de Israel). O Stradivarius, fabricado em 1713, foi roubado do Sr. Huberman em 1936 e só reapareceu em 1987.

Bell tocou o Concerto para violino em ré menor de Brahms, que Huberman tocou quando adolescente para um público que incluía o próprio Brahms.

“Os alemães incendiaram esta sinagoga em 1939”, disse Rolat antes do concerto, que foi documentado no filme de Haim Hecht “O Retorno do Violino (2012). “Mas este lugar, tão cheio de glória, sempre será nosso.”

Ele chamou o show de “um dos grandes momentos da minha vida”.

Zygmunt Rozenblat nasceu em 1º de julho de 1930. Seu pai, Henryk, era contador. Sua mãe, Zyska Mariana (Szydlowska) Rozenblat, cuidava da casa.

Depois que a Alemanha impôs leis anti-semitas punitivas, a educação infantil de Zygmunt terminou na quarta série. Dois anos depois, ele, os pais e o irmão mais velho, Jerzyk, foram forçados a viver num gueto em Czestochowa.

Seus pais e irmão morreram em 1943. Seu pai, deportado para Treblinka, morreu em uma revolta de presos que encerrou as operações do campo. O seu irmão, um combatente da Resistência, foi executado com outros cinco guerrilheiros no mesmo cemitério onde a sua mãe foi morta. Zygmunt foi libertado do campo de trabalho escravo de Hasag Pelcery quando o Exército Vermelho Soviético o libertou em janeiro de 1945.

Zygmunt permaneceu na Polónia por um curto período antes de se mudar para Munique, onde uma tia providenciou para que ele fosse ensinado seis horas por dia por um professor alemão, o que lhe permitiu passar no teste de equivalência ao ensino secundário.

Em 1948, ele emigrou para a cidade de Nova York com um grupo de outros refugiados órfãos. Com a ajuda de uma organização de serviço judaica, ele recebeu uma bolsa de estudos para a Universidade de Cincinnati e se formou em 1952 com bacharelado em ciências políticas. Nessa época, ele mudou seu nome para Sigmund Rolat.

Depois de trabalhar em uma empresa de transporte marítimo, Rolat abriu sua própria empresa, a Skyline Shipping, em Manhattan, em 1959. Três anos depois, ele abriu uma empresa de financiamento de exportação, a Oxford International.

“Fui para a Polónia com ele na década de 1980”, disse a sua filha Samantha Asulin numa entrevista por telefone, “e ele percebeu que ainda sentia uma ligação com a sua terra natal – e viu oportunidades de negócio”.

Uma oportunidade surgiu depois que Rolat viu uma foto de adolescentes de jeans sentados nas ruínas do Muro de Berlim após sua queda, em 1989. Ele abriu um negócio no início da década de 1990 que exportava jeans para a Polônia.

As honras de Rolat incluem a Cruz de Comandante da Ordem do Mérito da República da Polónia, que recebeu em 2008 do Presidente Lech Kaczynski, e a Cruz de Comandante com Estrela da Ordem da Polónia, de um presidente polaco subsequente, Bronislaw Komorowski, em 2013.

Rolat casou-se com Jacqueline Cantor em 1952; esse casamento terminou em divórcio. Seu casamento com Ingrid Busse em 1966 terminou com a morte dela em 1967, e seu casamento seis anos depois com Jacqueline Spencer também terminou com a morte dela, em 2013.

Além do filho, do primeiro casamento, e da filha Sra. Asulin, do terceiro, o Sr. Rolat deixa outra filha, Amanda Rolat, também do terceiro casamento, e quatro netos. Outra filha, Jane Rolat, do primeiro casamento, morreu em 2003.

O memorial que Rolat encomendou na estação ferroviária de Czestochowa foi inaugurado em 2009. Criado por Samuel Willenberg, um sobrevivente do Holocausto, consiste em uma parede de tijolos, dividida irregularmente ao meio, com dois trilhos de um lado e uma estrela de David, também feito de trilhos, por outro. (Em 2021, foi vandalizado com suásticas e outros símbolos nazistas.)

“Todo o judaísmo foi destruído”, disse Willenberg, que nasceu em Czestochowa, na inauguração, referindo-se ao muro quebrado. Ele acrescentou, conforme citado no jornal judeu The Forward: “Os trilhos são à imagem daqueles enviados para Treblinka, amontoados em vagões de gado, enquanto o Magen David representa o povo judeu que continua a viver”.

Quando chegou a sua vez de falar, o Sr. Rolat disse: “A importância deste monumento pode ser resumida em uma palavra: Memória”.

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