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Servidores públicos inquietos enquanto robô ‘espião’ do governo ronda escritórios federais

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Um dispositivo que os servidores públicos federais chamam de “pequeno robô” começou a aparecer nos edifícios de escritórios de Gatineau em março.

Ele viaja pelo local de trabalho para coletar dados usando cerca de 20 sensores e uma câmera de 360 ​​graus, segundo Yahya Saad, cofundador da GlobalDWS, que criou o robô.

“Usando IA no robô, a câmera tira a foto, analisa e conta a quantidade de pessoas e depois descarta a imagem”, disse.

Parte de uma plataforma conhecida como VirBrix, o robô também reúne informações sobre qualidade do ar, níveis de luz, ruído, umidade, temperatura e ainda mede CO2, gás metano e radônio.

Acreditamos que uma das tarefas do robô é monitorar quem está e quem não está.– Bruce Roy, Sindicato de Serviços Governamentais

O objetivo é criar um ambiente de trabalho melhor para os seres humanos – um que não seja muito quente, úmido ou escuro. Saad disse que isso significa funcionários mais confortáveis ​​e produtivos.

A tecnologia também pode ajudar a reduzir os custos de aquecimento, resfriamento e hidrelétricos, disse ele.

“Todas essas medidas são tomadas para economizar energia e reduzir a pegada de carbono”, explicou Saad.

Após o programa piloto em março, o VirBrix deverá retornar em julho e outubro, e o governo não descartou a possibilidade de estender seu uso. Está pagando US$ 39.663 para alugar o robô por dois anos.

Servidores públicos se sentem espionados

Bruce Roy, presidente nacional do Sindicato dos Serviços Governamentais, classificou a presença do robô em locais de trabalho federais como “intrusiva” e “insultuosa”.

“As pessoas se sentem observadas o tempo todo”, disse ele em francês. “É um espião. O robô é um espião para gerenciamento.”

Roy, cujo sindicato representa mais de 12 mil trabalhadores federais em vários departamentos, disse que o robô é desnecessário porque o empregador já possui formas de monitorar a frequência e o desempenho dos funcionários.

“Acreditamos que uma das tarefas do robô é monitorar quem está e quem não está”, afirmou.

“As pessoas dizem: por que há um robô aqui? Meu empregador não confia que estou aqui e fazendo meu trabalho corretamente?”

Um homem vestindo uma jaqueta bege
Bruce Roy, presidente nacional do Sindicato dos Serviços Governamentais, chama o robô de “invasivo” e “insultuoso”. (Rádio-Canadá)

Enquanto o governo federal se prepara para exigir que os funcionários públicos voltem ao escritório três dias por semana, Roy lançou o robô como um meio de controlar os funcionários em vez de criar um ambiente de trabalho positivo.

Além disso, o sindicato está preocupado com os dados que o robô coleta, como serão utilizados e onde serão armazenados.

“O robô pode aprender detalhes íntimos de nossas rotinas”, disse ele. “Por exemplo, nosso banheiro quebra.”

De acordo com Roy, o sindicato está especialmente apreensivo devido a um encontro anterior com sensores instalados nas estações de trabalho dos funcionários entre janeiro de 2022 e março de 2024.

O porta-voz do PSPC, Jean-Pierre Potvin, confirmou que 208 dispositivos com sensores de movimento e infravermelhos recolheram dados sobre “a frequência e duração da utilização no local de trabalho”.

Os sensores custaram ao governo US$ 72 mil.

Ministro chama robô de ferramenta para melhorar o local de trabalho

O governo federal nega que o robô tenha algo a ver com a colocação de funcionários no escritório três dias por semana em setembro.

Jean-Yves Duclos, ministro dos serviços públicos e compras, disse que o governo está, em vez disso, a utilizar a tecnologia, uma vez que pretende reduzir pela metade a área ocupada pelos escritórios nos próximos anos.

“Esses robôs, como os chamamos, esses sensores observam a utilização do espaço de escritório e serão capazes de nos fornecer informações ao longo dos próximos anos para fornecer melhor o tipo de local de trabalho que os funcionários precisam para realizar seu trabalho”, disse Duclos em francês.

“São métodos totalmente anónimos que nos permitem avaliar quais os espaços mais utilizados e quais os que não são utilizados, para que possamos organizá-los melhor”.

O Ministro dos Serviços Públicos e Compras, Jean-Yves Duclos, responde a uma pergunta durante o período de perguntas na Câmara dos Comuns.
O Ministro de Serviços Públicos e Compras, Jean-Yves Duclos, responde a uma pergunta durante o período de perguntas na Câmara dos Comuns em 12 de fevereiro. (Sean Kilpatrick/Imprensa Canadense)

Saad tem uma resposta simples aos temores da vigilância.

“Não é um espião”, disse o cofundador da GlobalDWS, explicando que não captura nenhuma informação que possa identificar funcionários individuais.

“Ele mede apenas as medidas de saúde e segurança ambiental e o número de pessoas em um espaço”, disse ele.

Embora o robô normalmente exclua as imagens logo após capturá-las, Saad reconhece que há casos raros em que os empregadores solicitam que a empresa as retenha.

“Nesses casos mantemos as imagens, mas todo o corpo, não só o rosto, todo o corpo da pessoa fica desfocado”, disse. São casos excepcionais em que precisamos guardar as imagens e depois as imagens seriam entregues ao cliente.”

Os dados são então armazenados em um servidor em solo canadense, segundo a GlobalDWS.

Funcionários tratados ‘como móveis’, diz pesquisador

Dada a desconfiança que alguns funcionários públicos têm no robô, o investigador Pierrot Péladeau disse que o governo parece estar a tratar os seus funcionários “um pouco como se fossem móveis”.

Péladeau, consultor em avaliação social de sistemas de informação, tem dúvidas sobre a qualidade dos dados que o robô irá produzir.

Ele disse que os funcionários podem decidir “brincar com o robô” e se comportar de maneira diferente na sua presença, simplesmente para mexer com os dados que ele coleta.

“Eles estão fazendo um grande queijo suíço”, disse ele em francês. “Há muitos buracos.”

Além disso, se o robô mantiver os dados anônimos e não souber quem está no escritório, ele não poderá fazer muito para criar um local de trabalho confortável. As pessoas têm preferências diferentes em termos de temperatura, iluminação ou umidade, observou Péladeau, por isso será difícil manter os funcionários felizes sem conhecer fatores como sexo e idade.

Ele suspeita que os dados não sejam verdadeiramente anônimos. O sistema pode emitir um relatório sem identificar ninguém, mas isso não significa que os funcionários não possam, em princípio, ser identificados.

“Se eu sei que há uma reunião nesse horário… ou que uma pessoa deve estar trabalhando nesta estação de trabalho, fica claro que esta informação é sobre uma pessoa identificável”, disse ele.

“Se o empregador receber a informação diretamente, existe a capacidade de identificar a pessoa.”

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