Início Melhores histórias Serra Leoa proíbe casamento infantil com nova lei

Serra Leoa proíbe casamento infantil com nova lei

5

O presidente do pequeno país da África Ocidental, Serra Leoa, assinou uma lei na terça-feira que proibia o casamento de crianças de 18 anos ou menos e imporia multas pesadas a cônjuges adultos. A medida foi uma vitória para ativistas que há muito lutavam para erradicar a prática generalizada.

A nova legislação vai além de muitas outras leis semelhantes na África, disseram especialistas, ao penalizar as pessoas que permitem o casamento — como os pais, o celebrante e até mesmo os convidados do casamento — além do marido.

Havia cerca de 800.000 meninas menores de 18 anos que se casaram em Serra Leoa, informou a UNICEF em 2020, o que representa cerca de um terço das meninas do país. Metade já estava casada quando completou 15 anos. Cerca de 4% dos meninos se casam aos 18 anos, de acordo com a Human Rights Watch.

Sob a nova lei, aqueles que se casaram quando crianças podem buscar compensação financeira. Eles também têm um caminho para sair de seus casamentos: peticionar por uma anulação.

Betty Kabari, pesquisadora da Human Rights Watch que se concentra nos direitos das mulheres e na saúde sexual na África, elogiou a abordagem de penalizar aqueles que apoiam o casamento, dizendo: “O aspecto mais forte, para mim, é notar que uma criança não se casa isoladamente”.

Todo ano, pelo menos 12 milhões de meninas menores de 18 anos se casam, de acordo com as Nações Unidas. Mais de 650 milhões de meninas e mulheres se casaram quando crianças.

O sul da Ásia tem o maior número de noivas-crianças, cerca de 290 milhões de pessoas, ou 45 por cento do total global. A África Subsaariana vem em seguida, com cerca de 127 milhões de pessoas, 20 por cento.

De acordo com um mapa de casamentos infantis mantido pela Girls Not Brides, uma organização global que trabalha para acabar com a prática, 16 dos 20 países com as maiores taxas estão na África.

Um relatório publicado este ano pela Equality Now, analisando 20 países na África, descobriu que apenas alguns países tinham proibições completas — e que muitos não as aplicavam adequadamente.

Casamento infantil frequentemente leva meninas a abandonar a escola. Gravidez em tenra idade pode causar ferimentos e traumas de longo prazo.

Serra Leoa é um dos lugares mais mortais para dar à luz, o que é ainda mais perigoso para adolescentes.

“Elas são forçadas a ser adultas antes de se tornarem adultas”, disse Kadijatu Barrie, 26, uma estudante e coordenadora de programa da Strong Girls Evolution, uma organização de networking para mulheres de Serra Leoa, entre outros grupos.

A Sra. Barrie disse que sua família começou a pressioná-la a se casar quando ela tinha 10 anos, e que ela foi rejeitada por seu pai quando tinha 15 anos por se recusar. Ela disse que estava preocupada em ter que abandonar a escola.

“Temos mulheres menos educadas por causa de tudo isso”, disse ela.

Muitas enfrentam complicações adicionais de outra prática cultural disseminada no país: a mutilação genital feminina, que é considerada uma violação dos direitos humanos pela Organização Mundial da Saúde. Cerca de 61% das meninas em Serra Leoa com idades entre 15 e 19 anos passaram por mutilação genital feminina, o que pode causar sérias dificuldades no parto.

Sob a nova legislação, que entrou em vigor na terça-feira, pessoas que se casam com crianças podem ser presas por 15 anos ou mais de US$ 5.000. Essa é uma pena severa em um país onde o crescimento do produto interno per capita é de cerca de US$ 433 em 2023, de acordo com dados do Banco Mundial.

A lei não se aplica apenas ao casamento. Ela também proíbe a coabitação em que adultos vivem e têm relações sexuais com crianças.

Os pais também não podem consentir com o casamento de uma criança. Os celebrantes não podem presidir um. Os convidados não podem comparecer à cerimônia. Na verdade, qualquer um que “ajude ou instigue” o casamento pode enfrentar uma sentença de 10 anos ou uma multa de cerca de US$ 2.500, ou ambos.

A proibição está alinhada a uma ampla iniciativa em Serra Leoa para promover os direitos das meninas, mantendo-as na escola e protegendo-as da mutilação genital.

O presidente Julius Maada Bio colocou 22 por cento do orçamento nacional em educação e trouxe mais mulheres para o governo. Ele e sua esposa, Fatima Bio, pressionaram pela proibição do casamento infantil.

“Sempre acreditei que o futuro da Serra Leoa é feminino”, publicou o Sr. Bio nas redes sociais depois de assinar a lei com sua filha pequena ao seu lado.

Nerida Nthamburi, chefe de engajamento da Girls Not Brides na África, disse:

“Queremos ver a Serra Leoa como uma líder no continente que pode influenciar outros países.”

Em outros países, a criminalização do casamento infantil levou a prática à clandestinidade, disse a Sra. Nthamburi, levando as comunidades a se unirem e as meninas a terem ainda menos proteção contra a prática.

Para que a lei tenha algum impacto real, disseram pesquisadores e especialistas, as autoridades de Serra Leoa terão que construir relacionamentos duradouros com as comunidades — especialmente nas áreas rurais, onde o casamento infantil é mais comum.

Isso significaria abordar a pobreza, que pode levar famílias a casar suas filhas quando crianças. Também significa expandir esforços para educar comunidades sobre saúde sexual e reprodutiva.

Muitas mulheres e meninas ainda teriam que ir contra seus vizinhos, maridos e famílias para recusar um casamento, pedir o fim de um ou buscar indenização.

A Sra. Barrie foi condenada ao ostracismo por recusar a pressão da família. “Todos eles se uniram e foram contra mim”, ela disse. “Eu me tornei a pior pessoa para eles.”

Ela disse que tentou impedir que sua irmã mais nova se casasse aos 14 anos. Mas ela tinha ouvido falar da maneira como a Sra. Barrie era vilipendiada na comunidade. Sua irmã, talentosa em desenho, queria ser designer de moda.

“Eu não consegui salvá-la”, disse a Sra. Barrie. “Ainda é algo que me faz chorar.”

José Johnson contribuiu com relatórios.

Fuente