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Será que a ajuda de Biden à Ucrânia será suficientemente rápida e duradoura?

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Durante 27 meses de guerra no coração da Europa, o Presidente Biden resistiu consistentemente à pressão de muitos dos seus aliados para permitir a adesão da Ucrânia à OTAN, convencido de que era o único passo que poderia resultar rapidamente no envio de tropas americanas para combate direto com a Rússia. uma guerra que ele teme que possa aumentar e até se tornar nuclear.

Assim, na quinta-feira, ele lançou um novo conjunto de medidas alternativas, cada uma destinada a demonstrar ao presidente Vladimir V. Putin da Rússia, e aos ucranianos, que os Estados Unidos e os seus aliados não têm intenção de fazer as malas e partir, pois fez no Afeganistão, mesmo que a Ucrânia permaneça fora da OTAN durante anos.

Ele assinou um pacto de segurança de 10 anos – embora com compromissos vagos e uma opção de saída antecipada – com o presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelensky. Biden retratou o acordo como uma garantia a longo prazo de armas contínuas, apoio de inteligência, aconselhamento e tecnologia para vencer a guerra actual e dissuadir uma nova.

E disse que os Estados Unidos assumiriam a liderança na concessão de um empréstimo de cerca de 50 mil milhões de dólares à Ucrânia para reconstruir os seus portos e centrais eléctricas devastados, comprar armas e colmatar o seu défice orçamental. O dinheiro será reembolsado com juros gerados por 300 mil milhões de dólares em activos que o Sr. Putin, inexplicavelmente, deixou em instituições financeiras ocidentais antes da sua invasão em Fevereiro de 2022.

“Nosso objetivo é fortalecer as capacidades confiáveis ​​de defesa e dissuasão da Ucrânia no longo prazo”, disse Biden momentos depois que ele e Zelensky assinaram o acordo na costa sudoeste da Itália, onde o Grupo dos 7 países industrializados abriu seus líderes anuais conferência.

“Não vamos recuar”, acrescentou, alertando Putin de que “ele não pode esperar-nos”.

Zelensky agradeceu calorosamente a Biden, embora o pacto de segurança e o empréstimo estivessem muito aquém do que ele desejava neste momento grave da guerra. Zelensky não escondeu o facto de que é difícil concentrar-se nas perspectivas de longo prazo da Ucrânia quando está desesperadamente preocupado em sobreviver no curto prazo face aos avanços implacáveis, embora incrementais, da Rússia.

Mas a maior preocupação para o cada vez mais combativo líder da Ucrânia, e para toda a Europa, é que os próprios acordos possam não sobreviver ao resultado das eleições americanas e às recentes eleições europeias.

O pacto de segurança, baseado em compromissos semelhantes assumidos durante uma década com Israel, não contém qualquer financiamento – apenas um compromisso americano de trabalhar com o Congresso para garantir as dezenas de milhares de milhões de dólares que seriam necessários. Isso provavelmente significa outra luta contundente no Capitólio, onde uma pequena maioria dos republicanos no Congresso se opôs durante meses a quaisquer novos compromissos de fundos e das armas que compram antes do financiamento ser aprovado em Abril.

Mas a maior preocupação para Zelensky é que Biden, com quem a sua relação tem sido muitas vezes controversa, possa estar na sua última cimeira do Grupo dos 7. E enterrado nas letras miúdas do acordo de segurança que assinaram com talento está este parágrafo: “Qualquer uma das Partes pode rescindir este Acordo fornecendo uma notificação por escrito através dos canais diplomáticos” que “entraria em vigor 6 meses depois”.

Esse é exatamente o tipo de lacuna que o ex-presidente Donald J. Trump explorou com o acordo nuclear com o Irão, que abandonou em 2018. Trump não escondeu o seu desdém pela Ucrânia ou o seu desejo de livrar os Estados Unidos de um enorme compromisso financeiro lá. Em vez disso, insistiu que poderia acabar com a guerra em 24 horas – presumivelmente dizendo a Putin que pode manter o território que já conquistou.

“É um acordo que realmente captura o momento”, disse Seth G. Jones, diretor do Projeto de Ameaças Transnacionais do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, um proeminente instituto de pesquisa em Washington, que acabou de regressar de uma visita à Ucrânia. “Por um lado, é um passo útil para estabelecer uma relação de longo prazo com a Ucrânia. Por outro lado, está muito aquém daquilo que os ucranianos realmente querem: uma verdadeira adesão à NATO” que, ao contrário do pedaço de papel que ambos os homens assinaram com tanto talento, é difícil de revogar.

O empréstimo de 50 mil milhões de dólares, se for desembolsado este ano, será mais difícil de ser revertido por um futuro presidente. E o dinheiro está a chegar mesmo a tempo: a situação orçamental da Ucrânia é tão grave que ela foi forçada a vender alguns activos estatais.

A secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, arquiteta do plano de empréstimo que deixa o capital da Rússia intocado, mas utiliza os juros que ganha, disse num evento em Nova Iorque na quinta-feira que demonstrou a Putin que os aliados da Ucrânia estavam “completamente unidos”.

“Pretendemos dar à Ucrânia os recursos necessários para travar uma guerra eficaz contra a Rússia e para apoiar as suas necessidades orçamentais diretas, e vamos fornecer uma parcela muito significativa de recursos”, disse ela.

“Esta é a primeira parcela e, se necessário, há mais por trás dela”, disse Yellen. “De certa forma, estamos a conseguir que a Rússia ajude a pagar pelos danos que causou.”

A presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, disse na quinta-feira que todos os membros do Grupo dos 7 países participariam no empréstimo e que a União Europeia poderia contribuir com até metade do dinheiro, disse um alto funcionário europeu. Washington compensaria a diferença.

Mas o empréstimo corre contra o tempo e contra a capacidade destrutiva da Rússia.

Durante os primeiros dois anos da guerra, presumiu-se que o tempo estava do lado da Ucrânia – que Putin teria de recuar se a guerra se prolongasse por muito tempo. Agora, ninguém tem tanta certeza de que ainda é assim.

Até aos últimos dias, durante meses, os russos pareciam ter o ímpeto – embora agora tenham sido abrandados depois de Biden, recuando, ter permitido que a Ucrânia disparasse armas fornecidas pelos americanos para o lado russo da fronteira, perto de Kharkiv. Biden e seus assessores consideraram isso uma medida de “bom senso”, negando a Putin a chance de atacar a Ucrânia sem medo de represálias.

A inversão também nasceu do receio de que o líder ucraniano estivesse a ficar sem opções. Ele está claramente com falta de tropas e defesas aéreas. Ele pode estar com pouco tempo.

A posição actualmente precária da Ucrânia é notavelmente diferente daquela que era alguns meses após o início da guerra em 2022, quando parecia que as forças armadas da Rússia estavam a entrar em colapso. Em 2023, havia esperança de que uma “contra-ofensiva” ucraniana expulsaria as forças de Moscovo do país. Ele fracassou.

Na quinta-feira, apesar de toda a conversa sobre continuar a guerra “enquanto for necessário”, houve pouca discussão, pelo menos ao alcance da voz dos repórteres, sobre como seria um final de jogo realista. O novo acordo de segurança refere-se a uma “paz justa e duradoura” sem definir o que isso significa – ou o que acontece se uma paz justa estiver em tensão com outra duradoura.

Putin também parece ter uma tolerância notavelmente elevada à dor – ou pelo menos ao sofrimento das suas tropas.

Mais de 1.000 soldados russos foram mortos ou feridos, em média, todos os dias em maio, disseram altos funcionários militares da OTAN e ocidentais na quinta-feira. As forças da Ucrânia estão a intensificar cada vez mais as operações ofensivas à medida que mais ajuda militar ocidental chega finalmente ao campo de batalha, após meses de atraso.

Um oficial militar ocidental disse que o ataque da Rússia contra a cidade de Kharkiv, no nordeste, “culminou” e não se esperava que continuasse a avançar no futuro imediato, e que os ataques ucranianos a bases de artilharia dentro da Rússia estavam a começar a degradar os seus ataques.

Mas um alto funcionário da OTAN, que fez uma avaliação num briefing, disse que se esperava que a Rússia “realizasse um impulso bastante significativo” nas próximas semanas, numa provável refutação sangrenta a qualquer uma das capacidades militares renovadas da Ucrânia. E a Rússia, disse o funcionário, adoraria estragar a celebração do 75º aniversário da NATO em Washington, no próximo mês.

“Nenhum de nós deveria ter a ilusão de que será um verão fácil”, disse o funcionário.

Só depois de sobreviverem a isso e às próximas eleições é que Biden e Zelensky serão capazes de pensar em conjunto sobre como poderá ser o futuro a longo prazo da Ucrânia. Caso contrário, todas as apostas estão canceladas, incluindo quanto tempo a parceria acordada na quinta-feira irá realmente durar.

Lara Jakes contribuiu com relatórios de Bruxelas, Eric Schmitt de Washington e Steven Erlanger de Bari, Itália.

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