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Senado adota regras que, segundo o governo, fortalecem a independência da Câmara Alta

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A Câmara Alta do Canadá adotou um novo conjunto de regras que, segundo o governo liberal, irão consolidar ainda mais a sua independência.

A grande maioria dos senadores votou a favor das mudanças radicais no início deste mês.

Mas os conservadores – cujo número diminuiu para apenas 13 assentos – dizem que o governo está a tentar enfraquecer a sua posição no Senado e prejudicar futuros governos conservadores.

As novas mudanças nas regras dão mais poder a cada um dos grupos reconhecidos pela legislação de modernização do Senado que o Parlamento aprovou em 2022.

Em vez de imitar os papéis duplos do governo e da oposição na Câmara dos Comuns, o Senado dá agora a grupos adicionais poderes semelhantes e tempo de palavra adicional durante os debates.

Os líderes de grupos reconhecidos, três dos quais ultrapassam agora os Conservadores, podem agora adiar votações sobre legislação e participar em comissões para interrogar testemunhas.

Significa menos tempo para a oposição oficial fazer discursos e colocar questões.

“No parlamento de Westminster, o papel do governo é propor coisas. O papel da oposição é desafiar o governo”, disse a senadora conservadora Denise Batters. “Qual é o papel desses outros (grupos)?”

A senadora Pierrette Ringuette, ex-parlamentar liberal que foi nomeada pelo primeiro-ministro Jean Chretien e agora faz parte do Grupo de Senadores Independentes, disse que nada mudou para os conservadores.

“Eles não perderam nenhum poder”, disse ela.

Uma evolução necessária, diz senador

Eles têm as mesmas ferramentas políticas à sua disposição, disse ela – só que agora outros grupos também têm acesso a elas.

O senador Scott Tannas, que foi senador conservador e agora lidera o Grupo de Senadores Canadenses, disse acreditar que as mudanças nas regras são uma evolução necessária.

“Haverá vários grupos no Senado por muito tempo, não apenas o governo e a oposição”, disse ele.

Uma maior independência dos partidos políticos e dos colegas da Câmara dos Comuns levou a um melhor alinhamento e produtividade, argumentou Tannas.

“Desde 2015, cerca de 27 por cento da legislação do governo foi alterada pelo Senado, contra 7 por cento na era anterior”, disse ele.

Tannas acrescentou que não acha que usará seus novos poderes com muita frequência.

O líder da terceira entidade mais recente, o Grupo Progressista do Senado, disse que as mudanças nas regras impedirão que futuros governos conservadores revertam o curso das reformas que têm remodelado a instituição.

E é justo que grupos maiores tenham igual capacidade para cumprir os seus deveres como senadores, disse o senador Pierre Dalphond.

“Se chegar um momento em que (a oposição) queira adiar uma votação, (eles) não hesitarão em fazê-lo”, disse ele.

“Mas se outra pessoa adiar a votação, isso é ruim? Não entendo.”

Em janeiro de 2014, Trudeau expulsou senadores liberais de sua convenção política.

Pouco depois de se tornar primeiro-ministro, Trudeau revelou um novo processo para nomear senadores. Em vez de escolher partidários puros, ele aprova a adesão a um conselho independente e segue o seu conselho sobre as nomeações – um processo que os Conservadores argumentam que, no entanto, rendeu uma colheita de senadores que se inclinam para o progressismo.

Uma pausa para jantar mais curta

Apenas três senadores ocupam agora cargos afiliados ao governo – o principal representante, o senador Marc Gold, que forçou uma votação sobre as mudanças nas regras, o seu vice e um terceiro senador descrito como um “ligação com o governo”.

Em parte porque o ex-primeiro-ministro Stephen Harper deixou um grande número de assentos vagos no Senado no final do seu mandato, e em parte devido à idade de reforma obrigatória dos senadores, o número de conservadores diminuiu.

Mesmo que os conservadores ganhem as eleições federais e controlem a Câmara dos Comuns, poderá levar muito tempo até que os conservadores partidários tenham maioria no Senado.

E embora pudessem propor as suas próprias mudanças nas regras, não está claro se o Senado, na sua composição moderna, apoiaria isso.

Não havia muitas regras sobre as quais a Oposição pudesse concordar com o resto da Câmara.

Mas depois de um debate significativo, a maioria concordou em alguns – incluindo que os senadores não eleitos, que ainda sobrevivem aos escândalos de despesas de outrora, tenham um intervalo mais curto para jantar.

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