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Sem apêndice, sem problemas. Médicos remotos da Austrália contam tudo.

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A Carta da Austrália é um boletim informativo semanal de nosso escritório na Austrália. A edição desta semana foi escrita por Julia Bergin, uma repórter que mora no Território do Norte.

Sem medicamentos, sem ferramentas, sem equipe: essas são as condições de trabalho de um médico australiano remoto.

E quando isso acontece, quando os médicos não têm farmácia abastecida, nem centro cirúrgico, nem mãos extras para ajudar, seu trabalho se torna menos médico e mais logístico.

Rhys Harding, um clínico geral remoto, disse que seu trabalho diário envolve fazer perguntas nas quais seus colegas nas grandes cidades nunca precisam pensar: “O que eu tenho? Quem está aqui? A que horas está escurecendo? O avião pode pousar?”

Em seguida vem uma longa lista de habilidades médicas que ele precisa, como lidar com ferimentos complexos na cabeça, tirar raios X e extrair dentes.

“Sinto-me muito mais confortável em uma boca do que a maioria dos médicos”, disse o Dr. Harding.

Para médicos australianos que trabalham nos locais mais remotos do país, praticar medicina pode ser ilimitado, limitante, isolador e excepcionalmente desafiador. O ambiente é severo, e as demandas físicas e mentais sobre os médicos, que muitas vezes são destacados por conta própria, são mais extremas do que em qualquer ambiente hospitalar metropolitano.

O Dr. Michael Clements, vice-presidente do Royal Australian College of General Practitioners, diz que isso tem menos a ver com distância e mais com recursos.

“Podemos fazer muita coisa apenas com as mãos, mas, de modo geral, gostamos de ter nossos medicamentos, gostamos de ter nossos brinquedos, gostamos de ter nossa equipe”, disse o Dr. Clements, que passou 13 anos como médico na Força Aérea Australiana, viajando para lugares como Afeganistão, Djibuti e Somália.

Clements, agora baseado na cidade de Townsville, no leste de Queensland, atua como médico fly-in-fly-out para comunidades remotas em Queensland, Território do Norte e Austrália Ocidental. Esses lugares, diz ele, são mais desafiadores do ponto de vista médico do que a maioria das zonas de guerra que visitou.

“Nas forças armadas, tínhamos acesso a cirurgiões, tomógrafos, anestesistas, cirurgiões ortopédicos e muitas pessoas para ajudar”, disse Clements, acrescentando que um soldado com “cócegas na garganta” seria atendido. imediatamente.

Isso é muito diferente da medicina remota na Austrália, onde recursos escassos significam que os pacientes podem ter que esperar semanas por uma avaliação, uma receita ou um raio-X.

As comunicações também são um desafio, acrescentou o Dr. Clements, com a recepção irregular de celulares e a Internet em partes remotas da Austrália, dificultando a busca de uma segunda opinião pelos médicos. Em vez disso, eles dependem fortemente do que ele chama de “rede de amigos”.

Isso significa encontrar um amigo ou conhecido que trabalhe em um hospital local e estabelecer um serviço de referência ou conexão.

“No Oriente Médio, não importava se eu estivesse no meio do nada em um deserto, eu poderia facilmente retornar a ligação para colegas australianos e especialistas não clínicos gerais”, disse o Dr. Clements.

O Dr. Harding passou 18 meses como único médico na base australiana na Antártica. Ele tinha, disse ele, “todos os medicamentos do mundo”, muitos instrumentos, uma sala de operações e até uma cadeira odontológica. Apesar do extremo isolamento do Pólo Sul, ele disse que era mais fácil trabalhar como médico lá do que na remota Austrália.

Mas a Antártica também apresenta desafios únicos, como a possibilidade de precisar praticar medicina sozinho. Para evitar isto, os médicos australianos destacados para a Antárctida, por exemplo, são obrigados a remover os seus apêndices.

O Dr. Jeff Ayton, diretor médico da Divisão Antártica Australiana, disse que a política foi imposta após uma evacuação perigosa, na década de 1950, de um médico australiano com apendicite aguda que precisou de cirurgia de emergência.

Uma década mais tarde, um médico russo numa missão à Antárctida, que também contraiu apendicite, convocou um colega expedicionário para segurar um espelho e começou a operar-se a si próprio, utilizando apenas anestesia local. Também houve casos de autodiagnóstico e tratamento de ataques cardíacos e autoremoção de nódulos mamários.

Para evitar algumas emergências médicas, os médicos poderão ter de se submeter a outros procedimentos preventivos para se qualificarem para o destacamento. Dentes do siso que poderia apresentar um problema no futuro deve ser descoberto. Uma válvula cardíaca em mudança, que os médicos normalmente monitorariam, requer cirurgia. Em circunstâncias normais, a vesícula biliar não seria removida, mas para um médico em um ambiente remoto — seja em uma implantação na Antártida ou militar — poderia ser um pré-requisito preventivo.

Apesar dos muitos obstáculos, ameaças e riscos para médicos remotos, o Dr. Harding diz que os desafios tornam o trabalho atraente.

E, ele acrescentou, o cenário o torna imune à parte mais árdua do sistema hospitalar — suas camadas e mais camadas de tomada de decisões hierárquicas.

O Dr. Harding comparou isso a alguém que tem uma mão quebrada e vai ao pronto-socorro, sendo encaminhado a um ortopedista — que pode dizer: “Ah, não, nós só fazemos o pulso” — e depois a um cirurgião plástico — que diz: “Onde está seu chefe, por que você não consegue lidar com isso?” — antes de ser mandado de volta ao pronto-socorro.

Em vez disso, o Dr. Harding diz que cada decisão é dele e somente dele quando se trabalha remotamente.

“É bastante libertador dizer: ‘Sou a melhor pessoa aqui para o trabalho’”, disse ele.

Agora aqui estão as histórias desta semana.



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