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Selas vazias: a crise de recrutamento da RCMP está ameaçando o famoso Musical Ride

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É uma imagem tão canadense quanto qualquer coisa em uma moeda — policiais montados em seus uniformes de sarja vermelha, colocando seus cavalos em ritmos complexos do famoso Musical Ride.

Mas depois de mais de um século entretendo multidões de verão de costa a costa, o icônico Musical Ride da RCMP está em apuros, atormentado pelo baixo moral e problemas de equipe que ameaçam o futuro do programa, de acordo com uma auditoria interna conduzida pela RCMP.

“A disponibilidade limitada de novos passageiros é uma ameaça significativa à sua sustentabilidade”, diz o relatório de auditoria, publicado recentemente online. Uma cópia da auditoria foi divulgada pela primeira vez por meio de uma solicitação de acesso à informação para jornalista independente Dean Beeby.

“O bem-estar mental e físico dos membros do Musical Ride sofreu nos últimos anos e está contribuindo para o baixo moral”, diz o relatório. “Evidências sugerem que este é um problema generalizado que requer atenção da gerência.”

O Musical Ride remonta aos primórdios da Polícia Montada do Noroeste do Canadá, na década de 1870.

De acordo com o histórico oficial online da Polícia Montada do Canadá, alguns dos primeiros policiais quebravam a monotonia dos exercícios de equitação competindo entre si e realizando truques a cavalo.

Essas apresentações improvisadas foram repetidas mais tarde para multidões e, com o tempo, evoluíram para o moderno Musical Ride. A unidade Musical Ride da RCMP viaja pelo país e pelo exterior para realizar exercícios de cavalaria com música.

A Broadway Ave., sombreada por árvores, em Winnipeg, estava repleta de 20 pessoas animadas em 15 de julho de 1970, enquanto a Rainha Elizabeth e o Príncipe Philip dirigiam em uma carruagem aberta escoltados por cavaleiros do RCMP Musical Ride até o prédio da legislatura para as cerimônias do Dia do Centenário de Manitoba. (CP PHOTO/Peter Bregg)
Membros do passeio musical da Polícia Montada Real Canadense escoltam a Rainha Elizabeth e o Príncipe Philip até a legislatura em Winnipeg em 15 de julho de 1970. (Peter Bregg/The Canadian Press)

“É visto como uma imagem icônica do Canadá e é o maior veículo de relações públicas da RCMP”, diz o relatório de auditoria. “O Musical Ride é inerentemente positivo, quando frequentemente a RCMP é refletida de forma negativa.”

Mas a RCMP diz que a escassez de pessoal que prejudica seus serviços de policiamento de linha de frente se espalhou para o Musical Ride.

O relatório de auditoria — que foi realizado no final do ano passado, mas publicado on-line apenas na semana passada — diz que os chefes de divisão da RCMP, pressionados, não estão liberando os policiais interessados ​​de suas funções policiais para participar do Musical Ride.

Sem um fornecimento constante e consistente de cavaleiros, os policiais já designados para a unidade de patrulha não podem se deslocar para seus próximos postos.

O superintendente Kevin Fahey está no meio dos estábulos do RCMP Musical Ride
O superintendente Kevin Fahey é o responsável pelo Musical Ride e pela filial de patrimônio histórico. (Christian Patry/CBC)

O superintendente Kevin Fahey, responsável pelo Musical Ride e pela filial de patrimônio, disse que os resultados da auditoria são preocupantes, mas não surpreendentes.

“Saber que ‘meus substitutos não virão’ é muito perturbador. E pode ser uma grande causa de estresse, muita dificuldade para as famílias também”, disse ele.

“As pessoas estavam prontas para seguir em frente.”

Postagens mais longas no Musical Ride também estão tendo impactos físicos nos participantes, diz o relatório de auditoria.

“O passeio musical é um trabalho fisicamente exigente que causa um número acima da média de ferimentos aos participantes; quanto mais tempo eles permanecem, maior a probabilidade de se machucarem”, diz o documento.

Auditoria sinaliza preocupações com segurança

Fahey disse que isso é especialmente verdadeiro para os policiais montados, que “não são cavaleiros natos”.

“Mais de 90 por cento do nosso povo nunca montou em cavalos antes. Então os anos de treinamento são muito difíceis”, ele disse. “Lesões podem acontecer a qualquer momento porque os cavalos são muito imprevisíveis.”

O relatório também aponta que, quando a pandemia da COVID-19 causou o cancelamento das apresentações, o confinamento teve alguns efeitos preocupantes sobre os cavalos.

Um cavalo chamado Laurel está em um estábulo enquanto os membros do RCMP Musical Ride se preparam para as apresentações de fim de semana no Cloverdale Fairgrounds, em Surrey, BC, na sexta-feira, 23 de junho de 2023.
Um cavalo chamado Laurel está em um estábulo enquanto os membros do RCMP Musical Ride se preparam para as apresentações de fim de semana no Cloverdale Fairgrounds em Surrey, BC, na sexta-feira, 23 de junho de 2023. (Darryl Dyck/Imprensa canadense)

“Cavalos confinados apresentaram comportamento indesejável, o que significa que foi necessário um período significativo de tempo para exercitá-los para seu bem-estar físico e mental”, diz o documento.

“A cada ano, novos cavalos são expostos ao Passeio Musical em treinamento e em preparação para participar da apresentação; no entanto, ao longo da pandemia, novos cavalos não tiveram essa exposição, o que gerou preocupações com segurança, treinamento e preparação.”

A unidade não conseguiu preencher todos os seus cargos e não teve um complemento total de 32 pilotos desde 2018.

Fahey disse que o passeio está em seu ponto mais baixo até o momento, com apenas 16 passageiros vinculados à unidade.

Os auditores dizem que descontinuar o Passeio Musical teria apenas um “impacto limitado” na escassez de policiais da Polícia Montada Real Canadense — e alertaram contra isso.

“Isso também criaria um vazio nas relações públicas positivas e potencialmente resultaria em repercussões negativas de longo prazo para a RCMP”, diz o relatório.

“Todos os sargentos-mor indicaram que o Musical Ride vale o investimento feito. Muitos indicaram que redistribuir membros e orçamento do Musical Ride para outras áreas seria apenas ‘uma gota no oceano’ ou ‘uma solução paliativa’ que teria pouco impacto nos problemas atuais de recursos.”

A Polícia Montada Real Canadense enfrenta problemas de pessoal em todo o país

Michael Boudreau, professor de criminologia e justiça criminal na Universidade St. Thomas em Fredericton, NB, disse que as descobertas da auditoria apontam para problemas mais profundos de pessoal enfrentados pela RCMP.

“A força em alguns casos está quebrada. Quando seus próprios membros não estão preparados para se juntar a um dos símbolos mais icônicos da força, bem, então por que deveríamos apoiá-la?” ele disse. “Qual papel a RCMP desempenha atualmente?

“Mesmo ensinando criminologia de forma anedótica… dez anos atrás, eu poderia ter perguntado aos meus alunos do primeiro ano: ‘Quantos de vocês estão aqui porque querem ser oficiais da RCMP?’ Metade da classe levantaria a mão. Agora, quando faço a mesma pergunta, talvez algumas pessoas levantem a mão.”

As taxas de vagas na Polícia Montada Real do Canadá (RCMP) variam até 20% em algumas partes do Canadá e o serviço policial alertou sobre uma crise de recrutamento que ameaça sua capacidade de atender adequadamente grandes partes do país.

“Isso torna muito difícil conduzir o policiamento diariamente”, disse Boudreau.

“Isso também corrói a confiança do público na polícia… Essa erosão da confiança do público leva, creio eu, indiretamente, ao motivo pelo qual as pessoas não querem se juntar à polícia… E então é um círculo vicioso.”

Um membro da Polícia Montada Real Canadense (RCMP) monta um cavalo durante uma apresentação especial do Musical Ride, para a visita do príncipe Charles da Grã-Bretanha (não na foto) e Camilla, duquesa da Cornualha (não na foto), no segundo dia de sua turnê real canadense de 2022 em Ottawa, Ontário, Canadá, em 18 de maio de 2022.
Um membro da Polícia Montada Real Canadense (RCMP) participa de uma apresentação especial do Musical Ride para a visita do príncipe Charles da Grã-Bretanha (não na foto) e Camilla, duquesa da Cornualha (não na foto), no segundo dia de sua turnê real canadense de 2022 em Ottawa, em 18 de maio de 2022. (Carlos Osório/Reuters)

O comissário da Polícia Montada Real do Canadá (RCMP), Mike Duheme, citou o aumento do recrutamento como uma de suas principais prioridades e sugeriu em entrevistas recentes que o número de pessoas se candidatando para servir está aumentando lentamente.

Ainda assim, o Conselho Consultivo de Gestão externo da Polícia Montada diz que continua preocupado com as taxas de vacância em todo o país.

“Mesmo com o aumento do número de cadetes que em breve serão transferidos para o Depósito, todas as vagas de Membros Regulares (RM) não serão preenchidas e isso continuará acontecendo por vários anos”, escreveu o conselho em uma carta a Duheme no mês passado.

“Nesse sentido, incentivaremos o pensamento ousado e criativo em torno do recrutamento e treinamento, tanto no Depot quanto fora dele, para preencher vagas de RM em curto prazo.”

Sugestão para adicionar passageiros civis rejeitada

Os auditores da RCMP entrevistaram mais de 30 pessoas, entrevistaram 88 membros atuais e antigos do Musical Ride, classificaram 144 documentos internos, revisaram dados administrativos e financeiros da RCMP, ouviram 109 comunidades que sediaram a apresentação e observaram cinco apresentações do Musical Ride.

Alguns entrevistados sugeriram que membros civis fossem recrutados para preencher vagas no Passeio Musical — uma ideia rejeitada pelos autores da auditoria.

“A legitimidade e a eficácia do Passeio Musical poderiam ser impactadas negativamente se os participantes não fossem policiais”, escreveram.

“Um híbrido de membros regulares e civis poderia levar a desafios (por exemplo, diferenças em uniformes, escalas salariais, acordos coletivos).”

O príncipe Charles e Camilla, duquesa da Cornualha, acenam após uma apresentação do Musical Ride da Polícia Montada Real Canadense em Ottawa, durante sua turnê real canadense, na quarta-feira, 18 de maio de 2022.
O príncipe Charles e Camilla, duquesa da Cornualha, acenam após uma apresentação do Musical Ride da Polícia Montada Real do Canadá em Ottawa, durante sua turnê canadense na quarta-feira, 18 de maio de 2022. (Justin Tang/The Canadian Press)

Ele sugeriu trazer civis para os trabalhos não relacionados a cavalgadas, necessários para manter o Musical Ride funcionando.

“Com mais funcionários civis, os membros regulares poderiam ter mais disponibilidade para dar suporte a outras áreas da RCMP em momentos de necessidade”, diz o relatório de auditoria.

A RCMP disse que já está abordando as lacunas destacadas na auditoria e está desenvolvendo uma política para incentivar a liberação de curto prazo de policiais da RCMP para servir no Musical Ride.

Também prometeu criar um comitê de moral e bem-estar para atender melhor às preocupações dos membros.

Fahey disse que “uma taxa de rotação saudável” aumentaria o moral entre os participantes — e ele acredita que um forte Musical Ride é bom para a organização como um todo.

“O apoio do público canadense à RCMP é crucial”, disse ele.

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