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Sarah Fillier, do Canadá, é a principal safra de talentos disponíveis no draft de 2024 PWHL

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Sarah Fillier está um pouco nervosa.

Nos últimos seis anos jogando na Universidade de Princeton e na seleção feminina de hóquei do Canadá, Fillier teve sua vida traçada. Mas ao se aproximar de seu aniversário de 24 anos, no domingo, Fillier não tem certeza de onde morará no outono.

Essa resposta virá na segunda-feira, quando Fillier for escolhido no draft da PWHL de 2024 em Minnesota.

A maioria espera que ela faça as malas para Nova York, que possui a primeira escolha geral do draft.

Fillier encontrou uma maneira de pontuar em todos os níveis, desde a NCAA até o cenário internacional, onde foi a MVP do Campeonato Mundial Feminino de 2023. Ela ganhou três campeonatos mundiais e uma medalha de ouro olímpica usando a folha de bordo e agora está prestes a se tornar um rosto da PWHL.

“Ela é uma vencedora”, disse a GM de Toronto, Gina Kingsbury, que também é GM do Team Canada.

“Ela quer marcar. Ela quer pressão. Ela quer ser a melhor atleta do mundo.”

ASSISTA | Antevisão do draft da PWHL de 2024 no Hockey North da CBC Sports:

Programa de pré-visualização do rascunho do PWHL de 2024

O apresentador Rob Pizzo é acompanhado pela repórter da CBC Sports, Karissa Donkin, para detalhar tudo o que você precisa saber antes do draft de segunda à noite.

Fillier lidera um grupo de mais de 160 jogadores elegíveis para serem selecionados. Declarar-se para o draft é a única maneira de jogar na PWHL, o que significa que é a porta de entrada tanto para jovens talentos vindos de faculdades e universidades, quanto para jogadores veteranos que gostariam de vir da Europa para a América do Norte.

“Há tantos grandes jogadores chegando a este draft que cada equipe será capaz de adicionar três ou quatro peças significativas e melhorar em relação ao ano passado”, disse o GM do Ottawa, Mike Hirshfeld.

O draft de sete rodadas começa às 19h (horário do leste dos EUA) de segunda-feira e será transmitido no canal da PWHL no YouTube.

Ottawa fica em segundo lugar, depois de Nova York, seguida por Minnesota, Boston, Montreal e Toronto. A ordem será repetida a cada rodada.

Aqui está uma olhada no que cada equipe precisa para o rascunho e um cliente em potencial que poderia atender a essa necessidade:

Nova Iorque

Depois de uma temporada inconsistente, o GM Pascal Daoust disse no mês passado que está procurando um jogador que compita 60 minutos todas as noites.

Os goleiros de Nova York enfrentaram mais chutes do que qualquer outro time da liga na temporada passada, enquanto o time marcou o segundo menor número de gols na PWHL, atrás do Boston.

Entra Fillier, que passou anos absorvendo lições sobre ética de trabalho das companheiras de equipe canadenses Brianne Jenner e Marie-Philip Poulin, concentrando-se em como elas estão sempre tentando melhorar.

Ela poderia ficar atrás de Alex Carpenter como centro de segunda linha de Nova York e forçar os times adversários a encontrar uma maneira de igualar os dois. Ou Fillier poderia jogar como ala, uma posição que aprendeu nos últimos meses, e ver se consegue usar seu QI de hóquei para criar magia com Carpenter, um dos melhores atiradores do jogo.

Três jogadoras de hóquei no gelo patinam uma em direção à outra enquanto sorriem de braços abertos em uma arena cheia de torcedores.
Fillier, do meio, comemora com a zagueira Renata Fast e a atacante Sarah Nurse após marcar no mundial de Brampton, Ontário, em 2023. Ela foi eleita MVP daquele torneio. (Frank Gunn/Imprensa Canadense)

É neste último papel que Fillier encontrou uma maneira de se abrir para ofender a pressa.

“Isso me tornou melhor em ambas as posições, especialmente descobrindo e entendendo onde as pessoas estarão e onde é o melhor lugar para colocar o disco para as pessoas”, disse Fillier.

Ela planeja passar o verão trabalhando na proteção do disco, algo que ela acha que será a chave para resistir ao aumento da fisicalidade do hóquei profissional.

Otava

Em segundo lugar geral, Hirshfeld disse que está procurando um jogador “geracional” que possa estar no time pelos próximos três anos.

“Procuramos alguém que traga muito talento para o gelo e possa continuar a crescer, mas que também seja uma ótima pessoa”, disse o GM.

Ele também quer ficar mais duro e corajoso para jogar na próxima temporada. Supondo que Fillier vá primeiro, a atacante da Colgate University Danielle Serdachny poderia marcar todas essas caixas.

Ela daria ao Ottawa três opções sólidas de centro com Gabbie Hughes e, presumindo que ela fosse recontratada, Kateřina Mrázová.

Uma jogadora de hóquei vestindo uniforme canadense vermelho e branco é vista comemorando um gol com as duas mãos para cima.
Danielle Serdachny marcou o gol de ouro na prorrogação contra a equipe dos EUA no campeonato mundial em abril. (Christinne Muschi/Imprensa Canadense)

A maioria dos atacantes que tiveram sucesso na PWHL na temporada passada conseguiram se defender na frente da rede, e isso é algo que Serdachny deveria ser capaz de fazer, dado seu tamanho e habilidade de patinação. Ela também tem um bom chute e confiança para chutar, marcando o gol de ouro para o time do Canadá no campeonato mundial em abril.

Minesota

O atual campeão da Walter Cup, Minnesota, é um time que prospera com habilidade e velocidade, com jogadores como Taylor Heise, Kendall Coyne Schofield e Grace Zumwinkle presos por mais dois anos.

Adicionar a ala esquerda Hannah Bilka (Universidade Estadual de Ohio) pode tornar os seis primeiros colocados de Minnesota assustadores.

“Ela é rápida, rápida, esporádica”, disse a zagueira Cayla Barnes, companheira de equipe de Bilka na faculdade.

“Você sabe que vai extrair muita criatividade dela e sabe que ela pode colocar o disco na rede. Ela é uma jogadora super especial. Ela trabalha muito e qualquer time teria muita sorte em tê-la.”

Minnesota também poderia optar pela veterana atacante Amanda Kessel, reunindo-a com vários companheiros da equipe dos EUA, incluindo Heise, com quem ela jogou bem no campeonato mundial de 2022.

Boston

O maior problema do Boston na temporada passada foi marcar gols.

Barnes poderia se encaixar perfeitamente ao lado de Megan Keller na linha azul e poderia adicionar outro motor de disco a um jogo de poder que lutou muito.

Barnes não é o maior jogador, mas é um defensor constante. Ela tem muita experiência, tendo conquistado a medalha de ouro olímpica com a equipe dos EUA em 2018, com apenas 19 anos.

Boston poderia adicionar mais ataque no ataque por meio de agência livre ou no segundo turno, onde Kessel ou Izzy Daniel ainda poderiam estar disponíveis. Daniel ganhou o prêmio Patty Kazmaier como melhor jogadora de hóquei universitário feminino na última temporada pela Cornell University, somando 59 pontos em 34 jogos.

Dois jogadores de hóquei disputam o disco sob o comando de um goleiro.
Cayla Barnes (3) luta por posição com a atacante canadense Laura Stacey durante um jogo da Rivalry Series em dezembro passado. (Geoff Robins/Imprensa Canadense)

Montréal

Um cenário de sonho para Montreal veria a zagueira Claire Thompson, ex-parceira de defesa de Erin Ambrose no Team Canada, disponível no quinto lugar.

Ambrose registrou muitos minutos na linha azul de Montreal no ano passado, incluindo mais de 61 minutos em uma derrota tripla nos playoffs para o Boston.

Outro defensor confiável está provavelmente no topo da lista de compras fora de temporada de Montreal e Thompson se encaixa no perfil.

Uma jogadora de hóquei vestindo uma camisa do Time Canadá compete pelo disco.  Um patinador americano está atrás dela.
A zagueira canadense Claire Thompson quebrou um recorde olímpico em 2022, marcando mais pontos por um zagueiro. Ela adicionará habilidade e inteligência a uma linha azul PWHL. (John E. Sokolowski/USA TODAY Sports/Reuters)

Thompson estava na lista de reserva do New York na temporada passada enquanto cursava medicina, mas não pôde jogar devido a um problema de visto. Mas ela mostrou seu QI de hóquei enquanto jogava pela equipe do Canadá no passado, estabelecendo um novo recorde de pontos de um defensor nas Olimpíadas de 2022.

Montreal também poderia usar outro atacante dos seis primeiros, mas ainda deve haver opções disponíveis na segunda rodada, seja Daniel, a atacante do Ohio State Jennifer Gardiner ou Abby Boreen, que entra no draft já campeã da Walter Cup como reserva com o PWHL Minnesota por último temporada.

Toronto

Toronto se prepara para a possibilidade de o melhor jogador do time não estar disponível para iniciar a temporada. Natalie Spooner postou uma foto nas redes sociais no início desta semana que mostrava que ela estava se recuperando de uma cirurgia, depois que uma lesão no joelho a tirou dos playoffs.

Pensando nisso, Kingsbury disse que o time busca mais ataque neste período de entressafra, principalmente com a possibilidade de Spooner perder algum tempo.

Na frente, uma jogadora que poderia replicar alguns dos elementos que Spooner traz é Julia Gosling, atacante da St. Lawrence University, e ela é alguém com quem Kingsbury e o técnico Troy Ryan estão familiarizados.

Ela foi a jogadora mais jovem centralizada na equipe do Canadá antes das Olimpíadas de 2022. Ela fez sua estreia no campeonato mundial na primavera passada em uma quarta linha estelar com Serdachny e Kristin O’Neill.

Gosling se descreve como uma potência de 60 metros de altura.

“Sou muito alto e tenho um chute muito bom, então sempre que posso lançar esse chute, sou uma grande ameaça apenas por levar o disco para a rede, ficando na frente da rede”, disse Gosling.

“Mas também cuidar da zona D e voltar e ser um back checker, e ajudar lá porque também não gosto de levar gols.”

Caso Toronto opte pela ajuda defensiva, o veterano zagueiro finlandês Ronja Savolainen poderá adicionar tamanho e habilidade à linha azul. Ela se encaixaria bem naquele que já é um dos times mais físicos da liga.



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