Início Melhores histórias Rob Burrow, estrela do rugby e ativista da ELA, morre aos 41...

Rob Burrow, estrela do rugby e ativista da ELA, morre aos 41 anos

8

Rob Burrow, um destaque do rugby que superou sua estatura diminuta com agilidade e ferocidade para se tornar oito vezes campeão da Superliga britânica e que mais tarde foi aclamado por aumentar a conscientização sobre a doença dos neurônios motores após ser diagnosticado com ela em 2019, morreu no domingo. Ele tinha 41 anos.

Sua morte – de MND, um grupo de distúrbios neurológicos que inclui esclerose lateral amiotrófica, ou ELA, também conhecida como doença de Lou Gehrig – foi anunciada pelo Leeds Rhinos, clube britânico no qual passou toda a sua carreira profissional de 17 anos. Não disse onde ele morreu.

Duvidado a todo momento por sua pequena estatura – ele tinha cerca de 1,70 metro e 70 quilos -, mesmo assim, Burrow se tornou uma estrela, ganhando apelidos como Mighty Atom e Pocket Rocket nos tablóides britânicos.

No entanto, seus dons físicos foram minados quando foi diagnosticado com seu distúrbio neurológico aos 37 anos, apenas dois anos após sua aposentadoria em 2017.

Apesar de suportar uma doença incurável em que os músculos se desgastam, tornando até mesmo comer e respirar uma provação, Burrow se uniu a seu amigo próximo e ex-companheiro de equipe Kevin Sinfield para arrecadar milhões para pesquisas sobre MND e para apoiar as pessoas com ela, incluindo o estabelecimento de um centro de cuidados em Leeds, no norte da Inglaterra.

Num desafio de angariação de fundos muito divulgado em Dezembro passado, Sinfield correu sete maratonas em sete dias em sete cidades, cada uma com uma milha de 27 milhas para inspirar as pessoas a percorrerem a “milha extra” para ajudar os amigos necessitados.

“Parece que meus pés foram atropelados por um cortador de grama”, disse Sinfield à BBC.

Os esforços chamaram a atenção da família real britânica. Em janeiro, o Príncipe William apareceu no Headingley Stadium, em Leeds, para presentear Burrow e Sinfield com honras de Comandante da Ordem do Império Britânico, ou CBE, pelo que ele chamou de seus esforços de caridade “fenomenais”.

Numa mensagem publicada nas redes sociais no domingo, o Príncipe William chamou Burrow de “lenda” do rugby britânico, acrescentando que “ele nos ensinou, ‘num mundo cheio de adversidades, devemos ousar sonhar’”.

Nos círculos esportivos, Burrow era conhecido por suas façanhas como destaque do Leeds e um membro proeminente da chamada geração de ouro do clube, que conquistou várias copas e oito títulos da Super League.

Ele foi premiado duas vezes com o Troféu Harry Sunderland como o melhor em campo na Grande Final da Super League. Num deles, um triunfo sobre Santa Helena em 2011, seu desempenho foi coroado por um try considerado “um dos melhores de todos os tempos”, disse o jornal britânico The Telegraph, “quando, com seu ritmo relâmpago, ele se esquivou, teceu e passou por defensores atordoados em uma corrida fascinante de longo alcance.”

Em um comunicado postado nas redes sociais após a morte de seu amigo, Sinfield escreveu: “Eu sempre diria que você foi, libra por libra, o jogador mais difícil com quem já joguei, no entanto, desde o seu diagnóstico, você foi o homem mais duro e corajoso que já conheci. .”

Robert Geoffrey Burrow nasceu em 26 de setembro de 1982, em Pontefract, West Yorkshire, sudeste de Leeds. Ele era o caçula dos três filhos de Geoffrey Burrow, secretário do sindicato britânico GMB, e de Irene (Bateman) Burrow.

Ele deixou seus pais; sua esposa, Lindsey Burrow; suas filhas, Maya e Macy; um filho, Jackson; e suas irmãs, Jo Hartshorne e Claire Burnett.

Crescendo nas proximidades de Castleford, Burrow foi descrito como uma criança indisciplinada que começou a jogar rugby quando tinha 7 anos. Ele frequentou a Airedale High School e jogou em dois clubes amadores antes de assinar com o Leeds em 1999.

Ele fez sua estreia profissional em 2001 e foi eleito o Jovem Jogador do Ano da Super League. “Depois que Rob conseguiu aquela camisa número sete, que se tornou icônica com seu nome associado a ela, ele nunca mais olhou para trás”, disse Daryl Powell, um de seus ex-técnicos no Leeds, após sua morte.

A primeira indicação da doença de Burrow surgiu alguns meses antes de seu diagnóstico, em dezembro de 2019, quando sua família percebeu que ele falava mal.

“A próxima grande novidade foi que, quando eu estava falando com o clube, alguém veio até mim e disse: ‘Estou bêbado?’”, Disse Burrow em uma entrevista em vídeo de 2020 com o clube. Ainda assim, acrescentou, permaneceu otimista após o diagnóstico. “Stephen Hawking viveu 55 anos com isso”, disse ele.

No ano seguinte, sua condição piorou. Ele não conseguia mais falar e passou a contar com o Eyegaze, uma tecnologia que permite que uma pessoa se comunique usando uma câmera que rastreia os movimentos dos olhos.

Mesmo assim, ele permaneceu destemido, dizendo ao The Guardian: “Acho que você nunca conhece sua força interior até que lhe digam que está morrendo”.

Fuente