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Rishi Sunak mantém seu assento no Parlamento

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Rishi Sunak, o primeiro-ministro britânico em fim de mandato, reconheceu a derrota de seu partido Conservador na sexta-feira de manhã, mas manteve sua cadeira no Parlamento.

O Sr. Sunak obteve 47,5 por cento dos votos em seu distrito eleitoral de Richmond e Northallerton, no norte da Inglaterra. Provavelmente foi um alívio para o Sr. Sunak, que supostamente estava preocupado em manter seu assento antes seguro nos dias que antecederam a votação.

Mas também foi um momento sombrio, pois o Sr. Sunak reconheceu em seu discurso de aceitação de sua cadeira que seu partido havia perdido. “O Partido Trabalhista venceu esta eleição geral”, declarou o Sr. Sunak, acrescentando que havia ligado para Keir Starmer, o líder trabalhista e primeiro-ministro entrante, para parabenizá-lo.

Poucos em Richmond esperavam sua expulsão do Parlamento. O Partido Conservador do Sr. Sunak há muito tempo tem poder na área rural de Yorkshire. Se ele tivesse perdido a corrida, ele teria sido o primeiro primeiro-ministro em exercício a perder seu assento no Parlamento.

“Se eles colocassem um bode para Richmond, Conservador, ele entraria”, disse Lawrence Hathaway, 94. “Sempre foi Conservador.”

Mas este ano, o Sr. Sunak — um multimilionário que os oponentes pintaram como alguém que não consegue entender as necessidades das pessoas comuns — estava enfrentando ventos contrários históricos após 14 anos de liderança conservadora. O partido presidiu uma saída tumultuada da União Europeia e a Grã-Bretanha tem lutado com uma crise de custo de vida por anos, com a inflação atingindo 11,1% em 2022 e só recentemente retornando aos níveis-alvo.

Pesquisas de opinião indicaram que os eleitores também estavam frustrados com a má gestão da pandemia do coronavírus pelo governo, preocupados com seu sistema de saúde e exasperados com a liderança da antecessora do Sr. Sunak, Liz Truss, que durou apenas 45 dias no cargo.

Em Richmond, alguns achavam que o Sr. Sunak estava sendo culpado por problemas que começaram antes de seu mandato e são muito mais profundos do que qualquer primeiro-ministro poderia lidar.

“A maioria das pessoas aqui gosta de Rishi Sunak”, disse Barbara Richmond, 70, que tem uma casa de férias nas proximidades, embora não vote em Richmond.

“Para a maioria das pessoas de Yorkshire, a família vem em primeiro lugar”, ela disse. “E ele é um homem de família.”

Mas muitos estavam fartos dos escândalos que atormentaram o Partido Conservador. Houve o “Partygate”, no qual Boris Johnson e sua equipe em Downing Street quebraram as próprias regras de bloqueio do governo durante a pandemia, ajudando a desencadear a queda do Sr. Johnson. Houve o caos econômico desencadeado pelo plano de corte de impostos mal aconselhado da Sra. Truss. E nas últimas semanas, membros da equipe conservadora foram acusados ​​de terem feito apostas sobre o momento da eleição antecipada.

“Estou muito exasperada”, disse Carol Sheard, uma mulher aposentada na faixa dos 70 anos, que vota no distrito eleitoral do Sr. Sunak. “É como um circo.”

Até mesmo alguns dos apoiadores do Sr. Sunak eram mornos em relação a ele. Na campanha eleitoral, o primeiro-ministro cometeu uma série de erros, incluindo deixar as comemorações do Dia D mais cedo. Imensamente rico, ele frequentemente parecia incapaz de se conectar com eleitores comuns.

“Ele está tão fora de sintonia”, disse John Morrison, 86. Mas ele disse que ainda votou no Partido Conservador.

“Como muita gente, eu tampei o nariz e votei em Rishi”, ele disse. “Ele é o melhor de um grupo ruim.”

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