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Reis lutam por um trono antigo na Nigéria

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Um rei foi entrincheirado no palácio, protegido de potenciais usurpadores por centenas de súditos armados com paus e facões.

Outro rei, despejado do mesmo palácio em maio, está morando em um anexo na mesma rua, enviando advogados aos tribunais na tentativa de recuperar o trono.

A batalha que se desenrola pelo emirado de Kano — um dos reinos mais antigos e reverenciados da África Ocidental — não é apenas uma luta por um trono antigo, mas também parte de uma disputa mais ampla pelo controle do estado mais populoso do país mais populoso da África.

Os emires de Kano já tiveram poder absoluto, governando seus súditos a partir do palácio ricamente decorado na cidade de Kano, um antigo centro comercial ao sul do Saara.

Hoje, embora os governantes ainda se sentem em tronos suntuosos, usem vestidos de seda e tenham cortesãos para abaná-los onde quer que vão, seu reino faz parte da Nigéria, a maior democracia da África, e eles operam ao lado de seus representantes eleitos.

Assim como os monarcas britânicos, eles têm grande influência sobre seus súditos, mas poucos poderes oficiais.

O conflito entre os dois emires se tornou um ponto crítico antes da eleição presidencial nigeriana em 2027.

Analistas dizem que diferentes ramos do governo eleito da Nigéria escolheram lados: o governo estadual local apoia o emir Sanusi, um reformista e atual rei, enquanto o governo federal apoia o emir Aminu, um governante mais tradicional que está lutando para retomar a coroa.

Nunca antes houve dois pretendentes ao trono em Kano, uma cidade vibrante que abriga 4,5 milhões de pessoas. Observadores alertam que a situação é tão tensa que tumultos podem estourar. “Não pensamos que alguém atacaria o emirado desse jeito”, disse Ruqayyah Salihi Bayero, um historiador do palácio.

O reino de Kano remonta ao ano 999. Foi governado primeiramente por reis hausa e então, após ser conquistado em 1805, por emires fulani. O trono não é hereditário; os reis são escolhidos por fazedores de reis e pelo governador de Kano.

Emir Sanusi — cujo nome era Sanusi Lamido Sanusi antes de ascender ao trono — tornou-se emir em 2014. Ele era menos tradicional do que os antigos emires, que passavam os dias resolvendo disputas locais.

Ex-banqueiro e governador do banco central da Nigéria, ocasionalmente visto usando sapatos Louboutin, ele era altamente educado e popular nos círculos empresariais internacionais de elite. Ele acreditava que as meninas deveriam ser educadas, os direitos das mulheres deveriam ser respeitados e os homens pobres não deveriam se casar com várias esposas, ideias que não agradavam seus súditos conservadores, que o chamavam de fantoche ocidental.

Os aristocratas do norte da Nigéria usam turbantes altos, amarrados sobre a boca para significar silêncio digno. O emir Sanusi usava os turbantes, mas era franco. Ele criticava os políticos e denunciava a corrupção.

Logo após se tornar emir, ele fez inimigo do homem mais poderoso do estado de Kano, Abdullahi Ganduje, o governador na época. O Sr. Ganduje ficou conhecido como “Gandollar” depois de ser filmado enfiando maços de dólares — um suposto suborno — em suas vestes espaçosas.

Quando o emir Sanusi criticou o comportamento do Sr. Ganduje, o governador agiu para retaliar. O emir Sanusi pode ter mais de 1.000 anos de história por trás dele, mas o emirado agora era parte da Nigéria, e o Sr. Ganduje era o mais alto funcionário eleito de Kano.

Acusando o Emir Sanusi de “insubordinação total”, o Sr. Ganduje usou sua autoridade para tirar o emir do trono. O Sr. Ganduje deu a coroa a Aminu Ado Bayero, parente e conselheiro de confiança do Emir Sanusi.

O emir Sanusi foi expulso de Kano e jogado em uma vila a 300 milhas de distância, de onde ele fugiu para Lagos, a maior cidade da Nigéria, enquanto o emir recém-nomeado se mudou para o palácio. O emir Aminu era como os monarcas de antigamente: ele mantinha a boca fechada.

“Ele não está tentando mudar nada”, disse Abdulbasit Kassim, um historiador de sociedades muçulmanas na África Ocidental. Em contraste, ele disse: “Sanusi é um disruptor.”

O emir de Kano monta em cavalos magníficos e enfeitados. Ele usa vestidos intrincadamente bordados. Se ele quiser tomar um gole de água em público, seus guardas levantam suas vestes vermelhas e verdes ao redor dele para proteger sua dignidade e privacidade.

Mas ele não pode fazer nenhuma política, aumentar impostos e comandar nenhum exército.

Ainda assim, os líderes tradicionais da África exercem grande lealdade, e os políticos muitas vezes estão interessados ​​em capitalizar isso.

Abba Yusuf, que derrotou o Sr. Ganduje em uma eleição no ano passado, havia prometido restaurar o Emir Sanusi ao trono se ele se tornasse governador. Em 23 de maio, ele demitiu o Emir Aminu, expulsando sua comitiva do palácio.

O emir Sanusi pousou de volta em Kano cerca de 12 horas depois em um jato particular. Então, o Sr. Yusuf organizou uma cerimônia que foi parte coroação, parte comício político. Os dois homens sentaram-se juntos em um sofá com as cores nacionais nigerianas. O Sr. Yusuf entregou ao emir Sanusi uma carta confirmando sua reintegração como emir enquanto centenas de nobres de Kano rugiam seu apoio.

Um por um, os príncipes de Kano se prostraram no tapete em homenagem ao rei retornado — até mesmo aqueles que o traíram. O emir Sanusi se levantou e pegou o microfone.

“Um emir não deve cantar louvores a ninguém”, ele disse. “Mas o governador é um herói.”

Mais tarde naquela noite, quando as festividades terminaram, o Sr. Yusuf levou o Emir Sanusi de volta ao palácio. O filho do Emir Sanusi, Ashraf, foi ao Instagram para documentar o retorno deles. Ele fez uma panorâmica com seu telefone sobre o interior do palácio.

Tudo se foi: as cortinas nas janelas, as tomadas elétricas nas paredes. Os cortesãos do emir Aminu tinham despojado o palácio.

Embora o rei restaurado tenha o apoio do governador local de Kano, os líderes do governo federal na Nigéria demonstraram preferência pelo Emir Aminu, dizem analistas. Um porta-voz do presidente da Nigéria negou que o governo federal estivesse tomando partido.

Poucos dias depois de ser deposto em maio, o rei tranquilo voltou ao palácio ladeado por um contingente de soldados enviados pelo governo. Eles o instalaram no que é conhecido localmente como o “mini-palácio” — um anexo do palácio principal usado como casa de hóspedes, próximo ao cemitério dos antigos reis de Kano.

O pai do Emir Aminu e o avô do Emir Sanusi, ambos ex-emires, estão enterrados lá.

Dezenas de policiais armados agora guardam o Emir Aminu 24 horas por dia no anexo. Até recentemente, centenas de apoiadores do Emir Sanusi também montavam guarda em apoio ao seu rei, logo abaixo na rua, no palácio.

O representante legal do Emir Aminu, Aminu Babba Dan’agundi, disse que o procedimento correto não foi seguido quando o Emir Aminu foi deposto no início deste ano. “Ninguém está acima da lei”, disse ele.

Apesar da crise econômica, muitos nigerianos estão profundamente interessados ​​em quem controlará o emirado.

“Eu desprezo Sanusi”, disse Aminu Garba, um apoiador do emir Aminu, lembrando-se de uma ocasião em que o emir disse que uma esposa esbofeteada pelo marido deveria retribuir o tapa.

“Aminu está aqui criando drama”, disse Aisha Abdullahi, uma recém-formada, acrescentando que apoiava o Emir Sanusi porque ele era amigo das mulheres.

Analistas dizem que os políticos estão desempenhando um papel descomunal na crise antes da eleição de 2027. O Sr. Yusuf, o governador do estado, provavelmente concorrerá à reeleição. Seu sucesso pode depender de manter o Emir Sanusi no poder.

O partido no poder em nível federal, porém, precisa do Emir Aminu de volta ao trono para conseguir votos suficientes em Kano, dizem observadores.

“Eles se tornaram peões em um jogo de xadrez político mais amplo”, disse o Sr. Kassim, o historiador.

Emir Aminu continua a lutar uma batalha legal para ser reintegrado. Até agora, ele prevaleceu principalmente nos tribunais federais, enquanto os tribunais estaduais ficaram do lado de Emir Sanusi.

“Temos que encontrar uma maneira de trazer paz e estabilidade de volta ao estado e à nação em geral”, disse a Sra. Bayero, historiadora do palácio.

O Sr. Yusuf, o governador, ordenou duas vezes à polícia que despejasse o Emir Aminu do anexo do palácio e o prendesse. Até agora, a polícia se recusou, e recentemente ordenou que caçadores e justiceiros que guardavam o Emir Sanusi recuassem, deixando-o sozinho e vulnerável.

Acima do palácio, voa a antiga bandeira real. Na semana passada, o emir Aminu içou uma réplica dela do lado de fora do anexo.

Por enquanto, ambas as bandeiras ainda estão tremulando.

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