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Rascunho, agência gratuita, nomes e logotipos de equipes há muito aguardados: uma prévia de um movimentado período de entressafra da PWHL

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Os torcedores terão que esperar mais de cinco meses para assistir a outro jogo da PWHL, mas o primeiro período de entressafra da liga promete ser tudo menos tranquilo.

Menos de duas semanas depois de Minnesota vencer o primeiro campeonato da Walter Cup, 42 jogadores ouvirão seus nomes serem chamados no draft de entrada da liga em St, Paul, Minnesota, em 10 de junho.

As equipes poderão contratar agentes livres a partir de 21 de junho, incluindo jogadores que não forem convocados.

Nos bastidores, a PWHL está se preparando para lançar os tão esperados nomes e logotipos dos times em agosto, confirmou a vice-presidente sênior de operações comerciais da liga, Amy Scheer, na transmissão do Jogo 5 da TSN esta semana.

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Minnesota vence a primeira Walter Cup, Taylor Heise é nomeado MVP dos playoffs da PWHL

O apresentador Rob Pizzo se junta à repórter Karissa Donkin para analisar o jogo 5 da final da PWHL, com o Minnesota derrotando o Boston por 3 a 0 para vencer a Walter Cup.

Também no topo da lista de tarefas da liga está encontrar os locais certos para cada equipe na próxima temporada e descobrir uma maneira de os jogadores continuarem se desenvolvendo caso não façam parte da escalação da PWHL.

“Quando a temporada terminar, revisaremos tudo – cada cidade, cada local em que estivermos, e tentaremos melhorar”, disse Stan Kasten, membro do conselho consultivo da PWHL, aos repórteres na semana passada.

Está tudo em preparação para uma temporada regular de 30 jogos, contra 24 jogos nesta temporada, que deve começar no final do próximo ano.

Uma turma de draft talentosa

Mais de 160 jogadores de 19 países diferentes se declararam para o draft de sete rodadas de junho e estão elegíveis para serem selecionados.

A ordem preliminar é baseada na classificação da temporada regular, o que significa que Nova York será a escolhida primeiro, seguida por Ottawa, Minnesota, Boston, Montreal e Toronto.

Essa ordem será repetida em cada uma das sete rodadas, com uma ressalva: as equipes não tinham permissão para trocar escolhas no draft até este ponto, mas têm uma janela para fazê-lo agora que a temporada acabou.

Enquanto as equipes da NHL recrutam adolescentes que normalmente passarão vários anos se desenvolvendo em uma liga júnior ou na faculdade antes de se tornarem profissionais, as equipes da PWHL selecionarão jogadores um pouco mais velhos que, idealmente, podem contribuir imediatamente. As equipes têm apenas dois anos para contratar um jogador convocado ou eles se tornarão elegíveis para entrar no draft novamente.

Uma jogadora de hóquei vestindo uma camisa de Princeton carrega o disco no gelo.
Espera-se que Sarah Fillier, estrela da equipe do Canadá e da Universidade de Princeton, seja escolhida em primeiro lugar no draft da PWHL em 10 de junho. (Shelley M. Szwast/Princeton Atletismo)

Este ano, há muitos talentos se formando na NCAA, graças à elegibilidade extra decorrente da pandemia de COVID-19. Essa lista é liderada pela estrela do Team Canada, Sarah Fillier (Universidade de Princeton), um talento geracional que deverá ser conquistado primeiro por Nova York.

Fillier, 23 anos, tem no currículo uma medalha de ouro olímpica e três campeonatos mundiais. Ela foi a MVP do campeonato mundial de 2023.

Qualquer jogador que queira jogar na liga tem que passar pelo draft, o que significa que é também a porta de entrada para jogadores talentosos que querem vir da Europa para a América do Norte.

Os jogadores europeus que se declararam a favor do draft incluem a atacante de longa data da seleção finlandesa Noora Tulus, que liderou a Liga Sueca de Hóquei Feminino (SDHL) em pontos nesta temporada, a zagueira tcheca Daniela Pejšová e a veterana zagueira finlandesa Ronja Savolainen, entre outros.

“A próxima turma do draft é formada por jogadores incrivelmente profundos, incrivelmente fortes e habilidosos que vão entrar nesta liga e torná-la melhor”, disse Jayna Hefford, vice-presidente sênior de operações de hóquei da liga, na semana passada.

Um jogador da lista de draft já ganhou um campeonato PWHL. Como estudante de farmácia em tempo integral, a atacante Abby Boreen só pôde jogar através da lista de reserva do Minnesota nesta temporada. Ela disputou nove jogos da temporada regular e cinco jogos dos playoffs, registrando seis pontos.

Ela precisava entrar no draft para poder jogar em tempo integral na próxima temporada e será elegível para qualquer time selecionar.

Encontrar um lugar para os jogadores se desenvolverem

O problema de adicionar 42 escolhas no draft, além de todos os jogadores que competiram na PWHL nesta temporada, é encontrar um lugar para os jogadores continuarem jogando caso não formem um time na próxima temporada.

Cada equipe PWHL tem 23 jogadores ativos e três jogadores reservas para um total de 156 vagas no elenco. Embora a expansão possa estar no horizonte no futuro, a liga disse que isso não acontecerá na próxima temporada.

Para os jogadores eliminados dessas seis equipes, incluindo jogadores jovens que precisam de um pouco mais de experiência, não existem outras ligas profissionais na América do Norte. A PWHL não tem um sistema de times agrícolas como a NHL tem com a American Hockey League.

Uma mulher fala ao microfone com o logotipo da Professional Women's Hockey League ao fundo.
Jayna Hefford, vice-presidente sênior de operações de hóquei da PWHL, diz que a turma do draft de 2024 da liga é profunda e talentosa. (Cole Burston/The Canadian Press)

A próxima melhor opção para esses jogadores continuarem jogando e se desenvolvendo pode ser o SDHL na Suécia, com outras ligas europeias também sendo uma opção.

Encontrar uma solução de curto prazo para esse problema está no topo da lista de tarefas da liga, segundo Hefford.

“Tentar construir um ecossistema completo para o hóquei não é algo que possamos fazer agora, mas estamos pensando criativamente em lugares onde os jogadores poderiam jogar se não acabarem em nosso elenco de 23 ou 26 jogadores na próxima temporada. “, disse Hefford.

“É um trabalho em andamento, mas conversando com várias partes interessadas, há muitas, muitas pessoas que querem descobrir uma solução para isso, para que possamos manter mais mulheres jogando no mais alto nível”.

Entre o draft e a agência gratuita, os fãs poderão ver seu time favorito da PWHL com uma aparência bem diferente no próximo ano.

Um número significativo de jogadores em toda a liga assinou contratos de um ano nesta temporada, o que pode configurar um verão movimentado na movimentação de jogadores. O salário médio anual dos jogadores da PWHL foi de US$ 55 mil nesta temporada e aumentará três por cento na próxima temporada, de acordo com o acordo coletivo de trabalho.

Um goleiro olha para frente durante um jogo.
A goleira de Nova York, Corinne Schroeder, será agente livre neste período de entressafra. Contratá-la novamente está na lista de tarefas do GM Pascal Daoust de Nova York. (Frank Franklin II/Associação de Imprensa)

Em Nova York, por exemplo, todos os três goleiros que jogaram nesta temporada assinaram contratos de um ano, incluindo a indicada ao goleiro do ano, Corinne Schroeder. O GM de Nova York, Pascal Daoust, disse no início deste mês que a recontratação de Schroeder é uma prioridade fora da temporada.

Nome e logotipos da equipe chegando neste verão

As equipes também podem ter aparência diferente na próxima temporada. Os jogadores usarão novas camisas desenhadas por Bauer, que terão nomes e logotipos dos times. Este último é algo que a PWHL optou por não ter na corrida para começar a jogar em janeiro.

“Será realmente emocionante poder construir essas marcas e torná-las significativas nos mercados e nas comunidades em que atuamos”, disse Hefford.

A liga registrou marcas registradas para vários nomes de times em potencial no outono passado, mas isso não significa que esses serão os nomes que eles seguirão.

Antes que o calendário 2024-25 possa ser divulgado, a liga tem que descobrir os locais, um quebra-cabeça que é impactado pelos calendários de outras ligas.

Em alguns mercados, como Toronto, a PWHL precisará procurar maneiras de atrair mais torcedores aos jogos. Hefford disse que a liga está considerando todas as opções em Toronto.

Jogadores de hóquei com camisetas verde-azuladas que dizem Nova York na frente comemoram no gelo.
Os jogadores da PWHL New York comemoram após um gol em um jogo contra o Minnesota na UBS Arena em Elmont, NY, em maio. É uma das três arenas que sediaram os jogos da PWHL em Nova York nesta temporada. (PWHL)

Em Nova York, a liga provavelmente buscará um lar mais estável, depois que o time jogou em arenas de três estados diferentes na primeira temporada.

“Estamos cientes da situação de Nova York”, disse Kasten. “Não foi o ideal este ano, mas veremos como podemos melhorar a situação.”

A PWHL também planeja disputar mais jogos em locais neutros na próxima temporada. Mais de 13.700 pessoas assistiram a um jogo entre Boston e Ottawa em Detroit em março, enquanto outras 8.850 assistiram ao confronto entre Toronto e Montreal em Pittsburgh.



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