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Rahul Gandhi, Long on the Ropes, parece pronto para um retorno inesperado

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Ainda no ano passado, Rahul Gandhi e o outrora poderoso partido que ele liderou, o Congresso Nacional Indiano, pareciam estar na corda bamba e representavam pouca ameaça à consolidação do poder político do primeiro-ministro Narendra Modi.

O Congresso não era um factor competitivo nas eleições nacionais há anos, ganhando cada vez menos votos cada vez que o Partido Bharatiya Janata de Modi era eleito. E o próprio Gandhi foi condenado por difamação e impedido de ocupar um assento no Parlamento.

Mas na terça-feira, Gandhi e uma ampla coligação de oposição liderada pelo seu partido do Congresso registaram um desempenho muito mais forte do que o esperado nas eleições da Índia, preparando o terreno para um regresso improvável.

“Ele finalmente chegou”, disse Rasheed Kidwai, membro da Observer Research Foundation, um grupo de reflexão em Nova Deli. “Desta vez, ele melhorou sua parcela de votos em pelo menos 17 milhões de votos, o que é muito substancial.”

Na quarta-feira, o partido de Modi anunciou que tinha chegado a um acordo para formar uma coligação governamental, incluindo dois partidos que não partilham necessariamente a sua visão. O Congresso conquistou 99 assentos no Parlamento de 543 assentos, um ganho de 47 assentos, e a aliança da qual é líder conquistou um total de 232.

O Congresso e a sua aliança de mais de duas dezenas de grupos políticos apresentaram os resultados como uma “vitória moral” sobre um governo do BJP que, segundo eles, estava a tentar mudar a Constituição do país e que retrataram como um anátema para a identidade da Índia como um país multi-religioso e secular.

“A luta era para salvar a Constituição”, disse Gandhi, filho, neto e bisneto de primeiros-ministros do Congresso, enquanto os resultados chegavam.

O primeiro grande sinal de que o Congresso poderia ser capaz de contestar veio em maio de 2023, apenas alguns meses após a condenação de Gandhi por calúnia, quando seu partido conquistou o governo do estado de Karnataka, no sul da Índia, do BJP.

A elevação foi temporária; O Congresso logo perdeu o poder em três estados que governava para o BJP

Mas, ao mesmo tempo, dizem os especialistas políticos, Gandhi pressionava por mudanças dentro do partido, o mais antigo da Índia, que há muito resistia à revisão de uma estrutura organizacional arcaica que mantinha os seus principais líderes isolados dos trabalhadores de base que entregam os votos.

A sensação de que os líderes do Congresso eram corruptos e fora de sintonia resultou numa série de derrotas ao longo de vários anos e depois degenerou em lutas internas confusas dentro do partido.

Nos últimos dois anos, dizem os membros do partido, Gandhi tentou reverter o declínio do Congresso cercando-se de jovens analistas políticos para ajudá-lo a compreender os desafios que a Índia enfrenta, bem como de veteranos do partido com os ouvidos atentos nas cidades. e aldeias que o Congresso tinha como alvo. O partido também melhorou seu jogo nas redes sociais, alardeando suas mensagens em plataformas como WhatsApp e YouTube.

Gandhi também elevou a sua visibilidade ao embarcar em duas caminhadas pela Índia – encontrando agricultores nos seus campos e vendedores de vegetais nas ruas da cidade; e beber chá com recém-formados e trabalhadores temporários – em um esforço para mostrar uma causa comum com as pessoas comuns.

Talvez o mais importante seja que o Congresso se concentrou numa estratégia de aproximação e cooperação com os principais intervenientes regionais em todo o país, cuja influência tinha diminuído sob o domínio do BJP.

Os líderes do Congresso fizeram uma série de acordos de “partilha de assentos” com líderes regionais, grandes e pequenos, que fortaleceram a aliança contra o partido de Modi. Para evitar a divisão do voto anti-BJP, o Congresso fez com que os seus próprios candidatos disputassem menos assentos. E Gandhi fez campanha vigorosa ao lado de líderes de grupos políticos com ideias semelhantes em toda a Índia.

Ao longo da campanha, Gandhi também ganhou apoio, dizem os líderes do partido, ao caracterizar Modi como um líder que destruiria o caráter secular da Índia.

“É uma vitória não apenas para ele e para os nossos parceiros de aliança, mas também para os milhões de indianos pobres que votaram para proteger o tecido secular deste país”, disse Srinivas BV, outro líder do Congresso, sobre Gandhi. “As pessoas mostraram a Modi: ‘Você não é Deus e pode ser substituído.’”

Desde que foi eleito para o poder em 2014, Modi tem procurado posicionar o hinduísmo, a religião de cerca de 80% dos indianos, no centro da identidade oficial do país. Ele também prometeu acabar com a corrupção, reformar a economia e ajudar a Índia a se tornar uma “nação desenvolvida” até 2047. Mas depois da sua reeleição em 2019, ele se inclinou ainda mais para os temas hindus.

Os esforços de Gandhi para contrastar a sua visão para a Índia com a de Modi foram amplamente recompensados, dizem os analistas, mesmo que alguns membros do seu partido tenham abandonado o navio e se aliado ao BJP.

Muitos dos políticos que desertaram do Congresso para o BJP perderam os seus assentos, incluindo em Bengala Ocidental e Maharashtra, onde o Congresso e os seus parceiros tiveram um desempenho especialmente bom.

Ao longo da campanha, Gandhi ligou persistentemente Modi a Gautam Adani, o homem mais rico da Ásia, dizendo que o primeiro-ministro estava a trabalhar para os seus amigos magnatas, e não para a grande maioria dos indianos que são pobres. Como que para justificar esta linha de ataque, nos dois dias seguintes ao anúncio dos resultados eleitorais, o preço das principais acções do Sr. Adani caiu 14 por cento. (Ele então se recuperou um pouco na quarta-feira.)

“As pessoas correlacionam diretamente Adani Ji com Modi Ji – diretamente”, disse Gandhi aos repórteres após os resultados, usando títulos honoríficos em hindi para os dois homens.

Pesquisadores que viajaram pela Índia durante a votação disseram que Gandhi derrotou Modi em seu próprio território em muitos lugares, concentrando-se em questões como os milhões de indianos sem emprego e as dificuldades econômicas enfrentadas pelos agricultores. Ele também acusou o BJP de falhas de governação e trabalhou com grupos políticos locais que lutavam pela justiça social e pelo empoderamento dos indianos das castas inferiores.

Uttar Pradesh, onde Modi fez dezenas de visitas para fazer campanha para candidatos locais, é um estado onde a mudança na sorte dos dois maiores grupos políticos foi evidente.

O estado é o maior da Índia e representa 80 dos 543 assentos do Parlamento. O BJP registou ali o seu pior desempenho desde 2009, em parte porque Gandhi conseguiu forjar uma aliança com um poderoso líder local, Akhilesh Yadav.

Além dos 37 assentos conquistados pelo Partido Samajwadi de Yadav, o Congresso ganhou seis, ajudado pela campanha agressiva da irmã de Gandhi, Priyanka Vadra, que ajudou a derrotar uma ex-atriz de novela que serviu como ministra no governo de Gandhi. Governo de Modi. O BJP conquistou 33 assentos, abaixo dos 62 do Parlamento anterior.

Os resultados eleitorais anunciados na quarta-feira deram um grande impulso a centenas de milhares de trabalhadores do Congresso em todo o país, que estavam cada vez mais cansados ​​das lutas internas que atormentam o seu partido há anos.

Do lado de fora da sede do Congresso em Nova Deli, Bansi Lal Meena, um veterano membro do Congresso do estado do Rajastão, estava exultante com o desempenho do seu partido.

“Nas aldeias e no terreno, a propagação do BJP mente durante anos contra nós – dizendo que somos anti-hindus”, disse ele. “Eles usaram minha religião como arma contra mim para ganhar votos.”

Ele acrescentou: “Vamos mostrar-lhes agora porque o nosso povo também está no Parlamento”.

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