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Quénia prepara-se para grandes protestos contra propostas de aumento de impostos

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O governo do Quénia preparava-se terça-feira para grandes protestos sobre uma proposta de lei financeira que muitos quenianos temem que aumente significativamente o seu já elevado custo de vida, ao adicionar novos impostos abrangentes sobre uma vasta gama de bens e serviços.

Grupos de protesto pediram às pessoas que ocupassem o Parlamento na terça-feira vestindo camisetas pretas e soprando vuvuzelas, aumentando a onda de raiva online alardeada por meio de hashtags virais e vídeos no TikTok. Os legisladores foram inundados com telefonemas e mensagens de texto pressionando-os a rejeitar o projeto.

O alvoroço sobre a legislação, que visa angariar mais receitas, é uma das reações mais intensas contra o governo do Presidente William Ruto, que fez campanha numa plataforma para aumentar os padrões de vida dos pobres quando foi eleito em 2022.

Os protestos ocorrem poucas semanas depois de Ruto regressar de uma visita de Estado aos Estados Unidos, onde assinou vários acordos de investimento e desenvolvimento com a administração Biden, com o objetivo de aliviar a dívida e estimular o crescimento a longo prazo.

A fúria com as medidas fiscais no Quénia fala dos desafios mais amplos que as economias africanas enfrentam, onde o desemprego e o aumento dos preços dos alimentos e dos combustíveis tornaram a vida cada vez mais difícil para muitas pessoas, especialmente os jovens.

“A frustração tem vindo a aumentar e agora está a explodir”, disse Hanifa Adan, uma trabalhadora comunitária que está entre os organizadores dos protestos.

“Estamos ligando e enviando mensagens de texto para nossos legisladores para dizer-lhes que sua lealdade está com nós, eleitores, e dizemos não a este projeto”, disse ela.

O projecto de lei, que foi apresentado pela primeira vez no Parlamento no mês passado, introduz novos impostos e taxas que aumentariam o preço de bens como pão, fraldas e carros. Também aumenta os direitos de importação de mercadorias e aumenta os impostos sobre dados telefónicos e de Internet, bem como as taxas de transferência de dinheiro cobradas pelos bancos e outros serviços financeiros. Também aumenta impostos para empresas e operadores de negócios digitais, como serviços de carona e entrega de alimentos.

O projeto de lei deverá passar por uma segunda leitura no Parlamento na terça-feira, após a qual os legisladores precisarão submetê-lo a uma terceira leitura e aprová-lo para aprovação presidencial. A aliança política de Ruto, que detém a maioria no Parlamento e no Senado, tem o poder de transformar o projeto em lei.

Funcionários do Tesouro Nacional afirmaram que as medidas fiscais são fundamentais para aumentar as receitas e manter os empréstimos limitados numa economia sobrecarregada por dívidas elevadas.

Mas activistas, economistas e líderes religiosos dizem que impostos mais elevados poderiam dissuadir o investimento, sufocar o crescimento e tornar o Quénia num destino menos competitivo na África Oriental. Eles também dizem que o plano prejudicaria indústrias cruciais como manufatura, transporte e serviços financeiros.

“A conversa sobre a liquidação da dívida e o equilíbrio entre isso e o crescimento económico é importante num país que enfrenta desafios fiscais como o Quénia é hoje”, disse John Kinuthia, funcionário sénior do programa da Parceria Orçamental Internacional do Quénia, uma organização sem fins lucrativos.

“Mas mesmo enquanto procura novos recursos, o governo precisa de estar atento ao clamor que surgiu com estas novas medidas e ao seu impacto, especialmente a nível familiar.”

Ruto, um empresário rico que cresceu pobre, foi eleito com o objectivo de melhorar a economia de milhões de quenianos que lutam para ganhar a vida. Isso não aconteceu, dizem seus críticos.

Sua administração aumentou o custo do seguro saúde e das contribuições previdenciárias dos empregados assalariados. Suprimiu os subsídios aos combustíveis, introduziu um imposto sobre a habitação e aumentou os preços da electricidade. As medidas – exacerbadas por uma seca severa seguida de inundações destrutivas – levaram à perda de empregos e ao encerramento de fábricas, segundo especialistas.

O aumento do custo de vida também provocou manifestações no ano passado em que a polícia matou pelo menos 57 pessoas, segundo grupos de direitos humanos.

“Tem sido uma dor após dor”, disse Catherine Mueni Mutuku, proprietária de uma mercearia na capital, Nairobi. A Sra. Mutuku disse que tem lutado para pagar o aluguel de sua loja e de sua casa, enquanto paga as mensalidades escolares de seu filho no ensino médio.

“Os políticos realmente nos pressionaram”, disse Mutuku, que planejava participar do protesto na terça-feira. “É como se eles não estivessem sentindo nossa dor.”

À medida que Ruto aumentou os impostos e reduziu os gastos, o seu governo foi assolado por grandes escândalos de corrupção. Suas viagens pelo mundo e sua predileção por sapatos e relógios caros também atraíram a ira nas redes sociais. Muitos quenianos chamam-no de “Zakayo”, em referência a Zaqueu, o cobrador de impostos bíblico.

No entanto, apesar de tudo, Ruto, 57 anos, não só dobrou as suas medidas, mas também prometeu aumentar os impostos nos próximos anos. “Não vou presidir um país falido”, disse ele no mês passado. “Temos que começar a viver dentro de nossas possibilidades.”

Nos últimos dias, os quenianos têm partilhado os contactos dos seus legisladores online e pedido aos eleitores que os pressionem a rejeitar o projecto de lei. Os legisladores dizem que foram inundados com mensagens e ligações.

Adan, a organizadora do protesto, disse que pessoas de todos os matizes políticos e económicos estavam unidas contra o projecto de lei, mostrando quão terrível era a situação em todo o país.

“Ruto e suas políticas transformaram todos em ativistas”, disse ela. “Este não é apenas um protesto dos pobres. Este é o protesto de todos.”

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