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Quem é Julian Assange? Uma olhada no fundador do WikiLeaks

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Julian Assange passou a sua juventude na Austrália durante a década de 1980 num estado de movimento caótico e perpétuo. Ele se mudou mais de duas dúzias de vezes, saltou de escola em escola e foi lançado, por um tempo, no que chamou de culto da Nova Era, antes de se estabelecer em Melbourne.

Foi lá, aos 16 anos, que ele adotou uma vocação: hackear. Acabaria por colocá-lo à beira de uma perturbação global, numa era de reação contra a segurança nacional e os sistemas políticos.

Esta semana, Assange, o fundador do WikiLeaks, de 52 anos, embarcou num jacto privado de Londres para o longo voo até um tribunal dos EUA em Saipan. Espera-se que ele se declare culpado na quarta-feira de uma única acusação de obtenção e divulgação ilegal de informações de segurança nacional.

Espera-se que Assange seja libertado imediatamente, depois de o Departamento de Justiça dos EUA ter concordado em aceitar os cinco anos que ele já cumpriu na prisão de Belmarsh, na Grã-Bretanha. Ele então voará de volta para a Austrália, disse sua esposa.

Há pelo menos mais uma dívida a pagar: 520 mil dólares ao governo australiano pelo voo fretado para casa, que ele espera arrecadar através de crowdsourcing.

Não está claro o que Assange, que teve crises de depressão e um pequeno derrame durante sua prisão, fará a seguir.

Mas ele estará livre para circular novamente, encerrando um período de confinamento que durou cerca de uma dúzia de anos, primeiro no auto-exílio da embaixada do Equador em Londres, depois na prisão depois de ter sido indiciado nos EUA e levado sob custódia. pelas autoridades britânicas.

Se o passado servir de guia, o Sr. Assange poderá não permanecer ocioso por muito tempo.

No final da adolescência, Assange era – segundo ele mesmo – o hacker mais talentoso da Austrália, alegando ter violado milhares de sistemas, desde uma comissão local de telecomunicações até servidores no Pentágono, usando o alter ego Mendax, entre outros. (Quando adolescente, ele adotou o credo “esplêndido mendax”, palavra latina que significa “brilhantemente mentiroso”.)

O Sr. Assange disse que seu objetivo sempre foi compartilhar publicamente informações importantes escondidas pelo grande governo e pelas grandes empresas, sem danificar os sistemas que ele infiltrou. E no início dos anos 1990, o Sr. Assange e um grupo de hackers começaram a mirar sistematicamente em sistemas administrados pelo que ele chamou de “complexo militar-industrial dos EUA”.

Em 1994, ele teve seu primeiro contato sério com a lei, enfrentando uma acusação de 31 acusações por hackear servidores de propriedade da Telecom Australia. O Sr. Assange, que enfrentou 290 anos de prisão, caiu em uma depressão profunda, vagando pela natureza perto de Melbourne e dormindo ao relento.

Eventualmente, ele se declarou culpado e não recebeu pena de prisão. Mas a experiência foi uma provação árdua e fortaleceu a sua determinação política para atacar instituições que ele acreditava estarem a infringir as liberdades individuais, incluindo a Agência de Segurança Nacional dos EUA.

Assange e um grupo de activistas, hackers, programadores e académicos com ideias semelhantes fundaram o WikiLeaks em 2006, com a missão declarada de quebrar o véu de segredo que protege cabalas poderosas na vida privada e pública. Ele definiu seu papel como um Robin Hood digital, libertando “documentos perseguidos” do cativeiro em redes secretas de computadores.

Nos seus primeiros anos, o WikiLeaks trabalhou em estreita colaboração com as principais organizações noticiosas, descobrindo detalhes de execuções extrajudiciais no Quénia, da repressão de dissidentes na China, de possível corrupção financeira nos EUA e no Peru, entre muitos outros.

O sucesso do grupo tornou seu fundador famoso. O Sr. Assange foi incansável, impetuoso e itinerante, viajando de país em país para recrutar voluntários, cortejar possíveis vazadores e para proclamar as virtudes da extrema transparência institucional.

À medida que a década de 2010 amanhecia, Assange voltou-se cada vez mais para os Estados Unidos, o que lhe valeria simultaneamente aclamação mundial como guerreiro da liberdade de expressão e, em última análise, meia década atrás das grades inglesas.

O WikiLeaks iria publicar muitos segredos sobre a atividade militar americana no Iraque e no Afeganistão, bem como telegramas confidenciais partilhados entre diplomatas. Durante a campanha de 2016, o WikiLeaks divulgou milhares de e-mails roubados do Comitê Nacional Democrata, levando a revelações que envergonharam o partido e a campanha de Hillary Clinton.

Na altura, ele já estava em fuga, a caminho de Londres depois de as autoridades suecas o terem acusado de agressão sexual. (O Sr. Assange negou as acusações, dizendo que eram uma tentativa secreta de extraditá-lo para os Estados Unidos. O caso foi arquivado no final de 2019.)

Em 2012, Assange recebeu asilo do Equador e mudou-se para um espaço de 300 pés quadrados na embaixada do país em Londres.

Em 2019, um grande júri federal indiciou o Sr. Assange por 18 acusações relacionadas com a divulgação pelo WikiLeaks de um vasto conjunto de documentos de segurança nacional. Estes incluíam um tesouro de materiais enviados à organização por Chelsea Manning, uma antiga analista de inteligência do Exército dos EUA que entregou informações sobre planeamento e operações militares quase uma década antes.

Por esta altura, o Sr. Assange já tinha esgotado as suas boas-vindas. Ele foi levado sob custódia pela polícia britânica e transferido para Belmarsh, onde ficou confinado em uma cela 23 horas por dia. De acordo com um relato publicado no The Nation este ano, ele fazia suas refeições sozinho em uma bandeja, cercado por 232 livros e tinha apenas uma hora por dia para se exercitar no pátio da prisão.

No final, a dança multinacional coreografada que levou à sua libertação ocorreu a portas fechadas, em uma audiência secreta de fiança em Londres na última quinta-feira, disseram autoridades britânicas.

Embora muitos dos apoiantes de Assange lamentassem a exigência de que ele se declarasse culpado de qualquer crime, ele parecia aliviado apenas por estar livre, se as imagens publicadas pela sua esposa e amigos nas redes sociais servirem de guia.

Ele está, pelo menos, de volta ao movimento.

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