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Quem é Angela Rayner, vice-primeira-ministra britânica?

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“Nunca fui chamada de tímida na minha vida”, disse Angela Rayner, uma parlamentar trabalhista, a uma plateia de eleitores britânicos durante um debate televisionado no mês passado, ao expor suas prioridades políticas.

A vice-líder do Partido Trabalhista, Sra. Rayner, 44, está prestes a se tornar uma das mulheres mais poderosas da política britânica, já que seu partido forma um novo governo na sexta-feira, encerrando 14 anos de governo do Partido Conservador.

Uma legisladora direta, com um jeito caloroso e direto e uma honestidade às vezes brutal, a Sra. Rayner é considerada um dos ativos eleitorais mais poderosos do Partido Trabalhista para alcançar eleitores comuns.

Analistas políticos dizem que ela atrai setores do público com os quais o novo primeiro-ministro, Keir Starmer, teria dificuldade de se conectar.

“Ela pode falar com uma ampla faixa de eleitores, incluindo eleitores da classe trabalhadora que podem não se conectar ao projeto Starmer”, disse a Dra. Lise Butler, professora de História Moderna na City, University of London. “Eu acho que o gênero dela é importante. Ela é atraente. Ela fala claramente e, às vezes, fala muito francamente.”

A Sra. Rayner foi nomeada vice-primeira-ministra e secretária de Estado para Melhoria de Moradia e Comunidades na sexta-feira, ambos cargos importantes na nova administração.

Nas primeiras horas da manhã de sexta-feira, depois de ganhar sua cadeira em Ashton-under-Lyne, perto de Manchester, ela prestou homenagem à “classe trabalhadora que é a base deste país” em seu discurso de vitória. “Não há maior honra do que servir vocês”, disse ela.

Embora os principais cargos políticos na Grã-Bretanha tenham sido tradicionalmente dominados pelas elites do país, com muitos no poder vindos das mesmas escolas e universidades particulares, a Sra. Rayner seguiu um caminho menos tradicional para chegar ao topo.

Ela deixou a escola aos 16 anos, quando engravidou, e mais tarde cuidou de idosos, tornando-se depois representante sindical em seu local de trabalho.

Foi por meio do movimento sindical que ela chegou à política, subindo na hierarquia do sindicato antes de ser eleita a primeira mulher membro do Parlamento de seu distrito eleitoral.

Ela ocupou cargos políticos de destaque sob Jeremy Corbyn, o antigo líder trabalhista, e é frequentemente associada à ala mais esquerdista do partido. Em 2020, ela foi eleita vice-líder do Partido Trabalhista e, apesar de algumas tensões iniciais com o Sr. Starmer, ela prosperou em seu Partido Trabalhista reformulado e mais centro-esquerdista.

“Ela cuidadosamente uniu diferentes partes do partido”, disse a Sra. Butler. “Ela é um exemplo raro, eu acho, de alguém que conseguiu ganhar um perfil tanto na liderança de Corbyn quanto na liderança de Starmer.”

Mas adversários políticos e a imprensa sensacionalista têm regularmente mirado nela, algo que Sarah Childs, professora de política e gênero na Universidade de Edimburgo, disse estar certamente ligado à sua ascendente carreira política.

“O fato de ela não pedir desculpas, de às vezes ser bem estridente, de ela não necessariamente se comportar sempre como algumas pessoas gostariam que as mulheres na vida pública se comportassem”, disse a Sra. Childs. E isso “cria um contexto em que os críticos que querem pegarão essa maneira particular de se comportar e a problematizarão”.

Em 2022, um tabloide britânico publicou uma reportagem baseada na alegação de um legislador conservador não identificado de que a Sra. Rayner tentou distrair o primeiro-ministro Boris Johnson no Parlamento ao reorganizar suas pernas, comparando-a a Sharon Stone em “Instinto Selvagem”. O artigo foi recebido com indignação generalizada de outros legisladores no parlamento, com um deles dizendo: “A história é que há misoginia viva e bem e rondando os corredores da Câmara dos Comuns”.

O forte sotaque do norte da Sra. Rayner, uma clara marca de sua criação em Stockport, foi ridicularizado por alguns críticos antitrabalhistas nas redes sociais, mas é um motivo de orgulho para ela.

“Eu falo como as pessoas falam onde eu cresci”, escreveu a Sra. Rayner na plataforma de mídia social X no ano passado. “Quero que pessoas de origens como a minha, que foram instruídas a ‘conhecer seu lugar’, saibam que a vida pública também é o lugar delas.”

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