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Quatro coisas para observar antes do jogo 2 da final da PWHL Walter Cup

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Depois de um primeiro turno com poucos gols e dominado por goleiros estelares, o jogo 1 da final da Walter Cup contou com muitos gols.

A vitória do Boston por 4 a 3 sobre o Minnesota veio depois de um segundo período em que os dois times marcaram cinco gols combinados, todos com força igual.

“Entramos no vestiário e alguém perguntou: ‘Qual é o placar agora?'”, Disse a atacante do Boston Hannah Brandt, que marcou durante o caótico segundo período, após o jogo.

Boston conseguiu vencer por 1 a 0 na série melhor de cinco, graças ao forte jogo da titular Aerin Frankel, que parou todos os 13 chutes que enfrentou no terceiro período.

ASSISTA | Boston vence o jogo 1 da série do campeonato Walter Cup contra Minnesota:

Boston derrota Minnesota para abrir a final inaugural da Walter Cup da PWHL

Jess Healey levou o Boston à vitória por 4-3 sobre o Minnesota no jogo 1 da série do campeonato PWHL.

“Aerin está se destacando novamente, (ela é) uma tremenda jogadora de hóquei”, disse a técnica do Boston, Courtney Kessel.

“Nós sabíamos disso quando a escolhemos como agência gratuita. Ela é pequena, mas é poderosa, e vamos continuar a confiar nela.”

O jogo 2 está marcado para terça-feira às 19h (horário do leste dos EUA) em Lowell, Massachusetts.

Aqui estão quatro histórias para assistir antes desse jogo:

Minnesota fará uma mudança na rede?

Muitos esperavam que a série do campeonato fosse um duelo de goleiros após fortes atuações no primeiro turno, mas os dois goleiros tiveram um segundo período difícil no domingo.

Embora Frankel tenha sido o goleiro número 1 do Boston durante toda a temporada, sem dúvida, Maddie Rooney, do Minnesota, compartilhou a carga de trabalho com Nicole Hensley. É o tipo de conjunto que muitas equipes adorariam ter, com ambas tendo a capacidade de ser o goleiro número um na PWHL.

Goleiro de hóquei olha para o disco enquanto um jogador chuta
A goleira do Minnesota, Maddie Rooney, permitiu 4 gols no jogo 1 contra o Boston, depois de permitir apenas 2 gols em 4 jogos na série semifinal contra o Toronto. (Chris Young/A Imprensa Canadense)

Hensley não joga nos playoffs desde que sofreu quatro gols contra o Toronto no jogo 1 da série semifinal. Rooney marcou a partir desse ponto e pareceu sólido durante o resto da série, permitindo apenas dois gols em quatro jogos.

Será que Minnesota ficará com o goleiro que ajudou a recuperar o Toronto? Ou voltar para Hensley depois que Rooney permitiu quatro gols contra o Boston?

Um Taylor Heise confiante

Minnesota fez de Heise a primeira escolha do draft da liga em setembro, escolhendo um jogador de sua cidade natal que tem habilidade com espadas.

“Com o disco, obviamente ela é dinâmica e, o mais importante, ela é uma ótima companheira de equipe e faz as coisas dentro e fora do gelo da maneira certa”, disse a GM do Minnesota, Natalie Darwitz, em um acampamento de pré-temporada em dezembro.

Ela não foi apenas a primeira a ser a primeira no geral, mas Heise também escreveu seu nome nos livros de história como a primeira artilheira do Minnesota no jogo de abertura do time em 3 de janeiro contra o Boston.

Uma semana depois, ela marcou dois gols dignos de destaque na vitória sobre o Toronto.

Uma lesão em um jogo da Rivalry Series em fevereiro pareceu atrapalhar um pouco o ímpeto de Heise. Ela terminou com 13 pontos em 19 jogos, incluindo quatro gols.

Mas parece que Heise esteve em outro nível na última semana.

Um jogador de hóquei olha para o gelo.
O atacante do Minnesota, Taylor Heise, lidera a liga em gols nos playoffs (4) e pontos (5). (Kelly Hagenson/PWHL)

Foi um chute de Heise que acertou no canto superior da rede do Toronto e acabaria sendo o vencedor da série para o Minnesota no jogo 5. Ela também marcou um gol vazio naquele jogo.

No jogo 1 contra o Boston, Heise marcou duas vezes, ambas com passes de Michela Cava, que se juntou a Heise na linha superior com a jogadora reserva Abby Boreen indisponível. Os jogadores reservas podem ser ativados para uma série de playoffs, e Boreen usou essa elegibilidade na rodada semifinal.

“É difícil não estar confiante quando você tem os jogadores colocando o disco em seu taco em áreas de pontuação realmente excelentes”, disse Heise, apontando para o passe de Cava e a implacabilidade do companheiro de linha Kendall Coyne Schofield em vencer batalhas de disco.

Heise lidera todos os jogadores em gols (quatro) e pontos (cinco) no jogo 2.

O comércio continua a pagar dividendos para ambas as equipes

Tanto Boston quanto Minnesota continuam a ver os benefícios da primeira troca da PWHL em fevereiro, quando Minnesota enviou a atacante Susanna Tapani e a zagueira Abby Cook para Boston para substituir a zagueira novata Sophie Jaques.

Tapani foi adquirido para ofender ainda mais Boston e cumpriu essa promessa. Ela marcou duas vitórias na prorrogação contra o Montreal na série semifinal e marcou novamente contra o Minnesota no jogo 1 da final.

Enquanto isso, Jaques foi anunciado como um movimentador de discos que pode arremessar o disco e desempenhou um papel em três gols importantes durante a série de Toronto. Contratada por mais dois anos, ela parece ser uma das duas melhores defensoras de Minnesota nos próximos anos.

“Ela traz ao nosso time aquele elemento ofensivo que estávamos sentindo falta”, disse o técnico do Minnesota, Ken Klee, antes do início dos playoffs.

“Ela tem um talento muito bom para quando se levantar com pressa, quando entrar na jogada. Ela obviamente tem um ótimo chute de ponta, mas também traz um elemento físico muito bom para nós”.

Quem tem melhor profundidade?

Tanto Boston quanto Minnesota tiveram jogadores de nível inferior se destacando em momentos cruciais nos playoffs da Walter Cup.

No jogo 1, o zagueiro Jess Healey marcou o gol da vitória para o Boston. Foi seu primeiro ponto nos playoffs e a segunda vez que ela marcou durante toda a temporada.

Um jogador de hóquei vestindo uma camisa do Boston carrega o disco no gelo, enquanto um jogador adversário com uma camisa do Minnesota tenta tirar o disco dela.
A defensora Jess Healey (à direita) marcou o gol da vitória do Boston na vitória por 4-3 no jogo 1 sobre o Minnesota. (Michael Riley/PWHL)

“Isso é o que uma equipe campeã faz… não importa quem está no gelo”, disse Kessel. “Você já viu isso na Stanley Cup (playoffs) repetidas vezes. Não é uma linha que vai fazer com que você ganhe a Copa. É um esforço de equipe.”

Treze jogadores diferentes marcaram pontos pelo Boston na pós-temporada, enquanto 14 jogadores diferentes marcaram em Minnesota.

Se as estrelas de ambas as equipes se anularem e ambos os goleiros tiverem um bom desempenho, a decisão poderá decidir quem tem a melhor terceira e quarta linhas.



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