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Quatro cenários para a próxima fase da guerra em Gaza, com combates “intensos” prestes a terminar

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O primeiro-ministro de Israel diz que a guerra na Faixa de Gaza entrará em breve numa nova fase.

“A fase intensa da guerra com o Hamas está prestes a terminar”, disse o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu numa entrevista televisiva no domingo. “Isto não significa que a guerra esteja prestes a terminar, mas que a guerra na sua fase intensa está prestes a terminar.”

Mas seja qual for o alívio que esses comentários possam trazer depois de mais de meio ano de terrível derramamento de sangue, Netanyahu rapidamente deixou claras duas coisas: um cessar-fogo em Gaza não está próximo. E a próxima luta poderá ser no Líbano, com as forças de um aliado do Hamas, o Hezbollah.

Depois de retirar as tropas em Gaza, ele disse: “Seremos capazes de mover parte das nossas forças para o norte”.

Netanyahu não chegou a anunciar uma invasão do Líbano, uma medida que provavelmente resultaria em pesadas perdas israelitas e libanesas, e em vez disso deixou aberta a porta para uma resolução diplomática com o Hezbollah.

Qualquer resolução diplomática em Gaza permanece incerta, em parte porque a coligação de Netanyahu provavelmente entraria em colapso se Israel parasse de lutar em Gaza sem ter removido o Hamas do poder.

Ainda assim, o primeiro-ministro parecia estar a sinalizar que Israel, depois de terminar a sua actual operação militar em Rafah, a cidade mais meridional de Gaza, não tentará organizar grandes invasões terrestres de cidades no centro de Gaza, a única área do território onde os militares israelitas não realizou tais ataques.

Embora os líderes israelitas tenham afirmado desde Janeiro que estavam a transitar para uma guerra de menor intensidade, o fim da operação Rafah poderá permitir a conclusão desse processo.

As observações do Sr. Netanyahu e os comentários recentes do Ministro da Defesa Yoav Gallant, que esteve em Washington na segunda-feira, indicaram que o foco do discurso político e do planeamento estratégico de Israel está a mudar para a sua fronteira norte com o Líbano.

Numa declaração na segunda-feira, o gabinete de Gallant disse que tinha discutido com autoridades americanas “a transição para a ‘Fase C’ em Gaza e o seu impacto na região, incluindo em relação ao Líbano e outras áreas”.

No início da guerra, Gallant delineou um plano de batalha em três fases que incluía ataques aéreos intensos contra alvos e infra-estruturas do Hamas; um período de operações terrestres destinadas a “eliminar focos de resistência”; e uma terceira fase, ou Fase C, que criaria “uma nova realidade de segurança para os cidadãos de Israel”.

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