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Putin promete fabricar novos mísseis nucleares e avalia colocá-los perto das nações da OTAN

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O presidente Vladimir V. Putin declarou na sexta-feira que a Rússia produziria novos mísseis de alcance intermediário com capacidade nuclear e então decidiria se os posicionaria dentro do alcance das nações da OTAN na Europa e dos aliados americanos na Ásia.

A ameaça de Putin foi formulada de forma vaga: ele não disse nada sobre os calendários para a implantação das armas e, ao culpar os Estados Unidos por trazerem mísseis semelhantes para exercícios de treino na Europa e na Ásia, parecia estar a sinalizar que estava aberto a negociações.

Mas o momento certo foi crucial, porque ele fez o anúncio no momento em que as principais eleições estavam prestes a começar na Grã-Bretanha e na França, e dias antes da cúpula do 75º aniversário da OTAN em Washington, que começa em 9 de julho. E parecia ser a mais recente tentativa do Sr. Putin de aumentar as apostas em seu conflito com o Ocidente, ocorrendo menos de duas semanas após sua visita à Coreia do Norte ter abalado os nervos nos Estados Unidos e nos aliados americanos na Ásia.

Os Estados Unidos saíram do Tratado de Forças Nucleares de Alcance Intermediário de 1987 em 2019, durante o governo Trump, após anos de acusações americanas de que a Rússia estava trapaceando no acordo. O tratado proibiu as forças dos EUA e da Rússia de terem mísseis de cruzeiro ou balísticos baseados em terra com alcances entre cerca de 300 e 3.400 milhas.

Foi uma de uma série de retiradas de tratados que marcaram o fim de mais de meio século de controlo tradicional de armas nucleares, em que os principais acordos foram negociados em Washington e Moscovo. Resta apenas um desses tratados: o Novo START, que limita as armas intercontinentais que cada nação pode possuir. Ele expira em fevereiro de 2026.

O Sr. Putin poderia ter anunciado planos para reforçar sua força de armas intermediárias a qualquer momento nos últimos cinco anos, então sua decisão de fazê-lo agora foi notável. Nesse ínterim, o Pentágono se moveu para implantar algumas armas modificadas na Ásia, destinadas, em última análise, a combater uma crescente força nuclear chinesa. Mas os Estados Unidos não redistribuiram permanentemente nenhuma na Europa.

Em breves declarações televisivas numa videoconferência com os seus responsáveis ​​de segurança nacional na sexta-feira, Putin referiu-se a alguns exercícios militares recentes na Dinamarca e sugeriu que era possível que os Estados Unidos estivessem a preparar-se para deixar armas no país.

“Precisamos responder a isso e decidir quais serão os próximos passos nesse sentido”, disse Putin. “Parece que precisamos de começar a produzir estes sistemas de ataque e depois, com base na situação real, decidir onde implantá-los para garantir a nossa segurança, se necessário.”

Mas a sua motivação pode ser simplesmente uma reacção aos recentes movimentos americanos na Ucrânia. Quando o Presidente Biden levantou a proibição da capacidade da Ucrânia de disparar armas fornecidas pelos EUA em território russo – embora a tenha limitado à área em redor de Kharkiv, onde a Rússia dispara armas – Putin deixou claro que haveria uma resposta.

Durante a Guerra Fria, esses mísseis foram uma parte fundamental da força soviética. Mas no início da década de 1990, os Estados Unidos retiraram da Europa todos os seus mísseis de cruzeiro nucleares terrestres de alcance intermédio e mísseis balísticos, e os soviéticos eliminaram os seus mísseis SS-20. Estas medidas foram consideradas passos importantes na redução das tensões.

Mas há uma década, Putin reverteu a decisão da Rússia, lançando mísseis Iskander para Kaliningrado, a região russa mais próxima das cidades da Europa Ocidental, que a administração Obama acusou de violarem o tratado de Forças Nucleares Intermediárias. Mas o presidente Barack Obama decidiu não se retirar do tratado, argumentando que isso eliminaria quaisquer obrigações de Putin. O presidente Donald J. Trump reverteu essa decisão.

O Pentágono usou a retirada para planejar a implantação de armas no Pacífico que teriam sido proibidas anteriormente pelo tratado. Mas quando exercícios militares são realizados, eles quase sempre envolvem maquetes, não armas nucleares reais.

A ameaça de produzir mais mísseis com capacidade nuclear foi também apenas o exemplo mais recente de como Putin tentou ganhar vantagem na sua guerra contra a Ucrânia, invocando o poder e o alcance do seu arsenal nuclear. No início da invasão, ele ordenou que as armas fossem colocadas em um estado de prontidão mais elevado – aparentemente nunca o foram.

Em Outubro de 2022, a administração Biden interceptou mensagens que sugeriam que generais russos planeavam detonar uma arma nuclear no campo de batalha na Ucrânia, possivelmente numa base militar. Essa crise diminuiu sem qualquer uso nuclear.

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