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Protestos universitários belgas contra a guerra em Gaza assumem um tom diferente

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No frondoso campus de uma universidade de língua holandesa, os estudantes exigem há meses que a sua instituição rompa os laços com o meio académico israelita por causa da guerra em Gaza.

A sua campanha baseia-se amplamente no manual de protesto nos campus dos EUA. Os estudantes montaram um acampamento. Eles realizaram manifestações diárias. E por vezes usaram slogans que muitos judeus consideram um apelo à eliminação de Israel, como: “Do rio ao mar, a Palestina será livre”.

Nos Estados Unidos, os protestos ocorreram num ambiente político hiperpolarizado, relações contenciosas entre estudantes e administradores e audiências amargas no Congresso. Mas na capital da Bélgica, o protesto na Vrije Universiteit Brussel, ou VUB, tem sido muito mais pacífico devido a uma combinação única de factores: um ambiente político de apoio (a Bélgica é um crítico vocal de Israel); um reitor proativo; regras rígidas de protesto; e, crucialmente, uma pequena comunidade judaica no campus que optou por não confrontar os manifestantes, apesar do desconforto causado por alguns dos protestos.

Como resultado, e como protestos com ideias semelhantes incitados pela guerra trouxeram desordem e violência aos campi nos Estados Unidos, bem como na Europa, os estudantes no campus de Bruxelas orgulharam-se não só do sucesso do seu protesto, mas também em sua vibração.

“É realmente uma loucura olhar para os Estados Unidos e ver o que está acontecendo lá”, disse Ruaa Khatib, uma manifestante com raízes palestinas, ao acordar em uma recente manhã chuvosa, após um turno noturno de segurança no acampamento.

O contraste entre a configuração do seu campus e os protestos que os estudantes têm visto online e nas redes sociais tem sido gritante, disse ela. Nos Estados Unidos, as campanhas pró-Palestina nos campi universitários foram amplificadas pela ampla cobertura mediática e pelas eleições presidenciais. Lá, os confrontos no campus abriram uma nova linha de ataque para os republicanos e forçaram o presidente Biden a abordar diretamente uma questão que dividiu o seu partido.

A diferença em Bruxelas, disse Khatib, foi um reflexo do contexto político na Bélgica. O governo belga tem estado entre os críticos mais ferrenhos da condução de Israel na guerra em Gaza e foi um dos primeiros na União Europeia a apelar a um cessar-fogo.

Isso não o poupou do debate por vezes acirrado sobre a guerra. A Bélgica abriga uma população judaica substancial, bem como uma minoria muçulmana significativa de ascendência principalmente norte-africana. Tanto o anti-semitismo como a islamofobia são abundantes, relatam grupos focados em ambas as tendências, e pioraram desde os ataques de 7 de Outubro.

Na VUB, os alunos têm a tarefa de proteger o seu acampamento, aplicando um conjunto de regras fixadas nas paredes. As drogas e o álcool são proibidos, assim como as pessoas de fora, a violência, o anti-semitismo e o discurso de ódio.

A Sra. Khatib deu crédito à liderança da universidade pelo envolvimento com os manifestantes desde o início. Vários estudantes pró-palestinos e pró-Israel da VUB disseram que Jan Danckaert, o reitor da universidade, iniciou uma visita de escuta ao campus logo depois que o Hamas liderou os ataques a Israel em 7 de outubro. feitos reféns nesses ataques, de acordo com as autoridades israelenses, desencadeando uma resposta militar israelense agressiva que matou mais de 37.000 habitantes de Gaza, de acordo com autoridades de saúde locais.

Estudantes pró-Palestina expressam frustração porque o Sr. Danckaert não está fazendo o suficiente para apoiar a sua causa. Estudantes pró-Israel argumentam que ele deveria fazer mais para manter o campus neutro e livre de pichações e slogans. Mas ambos os lados admitem que ele está atento às suas preocupações.

Danckaert autorizou o acampamento, mas designou um pequeno espaço para ele na periferia do campus e insistiu em regras rigorosas para os manifestantes. Ele também rejeitou exigências e slogans dos manifestantes pró-palestinos, às vezes a mando de estudantes judeus.

Numa entrevista, Danckaert disse que era firmemente a favor da liberdade de expressão, mas estritamente contra o ódio. “Desde que as ações sejam pacíficas e respeitosas para com o resto da comunidade universitária”, disse ele, “acreditamos que o protesto se enquadra na liberdade de expressão e no envolvimento social dos nossos estudantes”.

Nos Estados Unidos, os presidentes de universidades que tentaram manter-se à margem da disputa, ou que pareciam fugir às perguntas nas audiências do Congresso, por vezes pagaram com os seus empregos.

E depois há a importante questão do dinheiro. Nos Estados Unidos, os estudantes têm pressionado as suas faculdades a desinvestirem em doações ou investimentos ligados a Israel ou a empresas de defesa. Na Europa, as universidades são em grande parte financiadas pelo Estado.

Isso permitiu que os estudantes activistas pró-palestinos na VUB se concentrassem mais estritamente na ideia de boicotes académicos e no escrutínio da parceria da sua universidade com instituições israelitas.

Respondendo às exigências dos estudantes, a universidade disse que o seu comité de ética estava a analisar sete projectos com parceiros israelitas e já disse que desistiria de um deles.

Jouke Huijzer, estudante de doutorado que leciona na VUB, disse que suspender essa parceria por motivos éticos foi um “passo corajoso”. Mas o Sr. Huijzer, a Sra. Khatib e outros estudantes que fazem parte da comunidade pró-Palestina movimento, foram inflexíveis quanto à necessidade de haver uma suspensão mais ampla dos laços com as instituições acadêmicas israelenses – uma exigência que Danckaert, o reitor, rejeitou.

“A VUB não defende um boicote académico geral, pois acreditamos que é melhor dialogar com vozes críticas dentro de Israel”, afirmou a universidade num comunicado no mês passado. “As universidades são frequentemente locais de resistência, ou pelo menos oferecem uma perspectiva crítica em relação às autoridades.”

Em entrevistas ao The New York Times, três estudantes judeus que pediram para não serem identificados por questões de segurança disseram que havia apenas um punhado de estudantes judeus na VUB, mas que não tinham um grupo representativo organizado. Em vez disso, alguns dos estudantes judeus falaram diretamente com Daeckert.

A universidade é uma instituição firmemente secular, razão pela qual, segundo um dos estudantes, muitos judeus praticantes escolhem outras escolas. A pequena comunidade judaica do campus também reflecte o facto de a maioria dos judeus residentes em Bruxelas serem de língua francesa e preferirem frequentar universidades francófonas como a Université Libre de Bruxelles, ou ULB, que fica perto da VUB em Bruxelas.

Os três estudantes judeus discordaram sobre política, expressando opiniões que vão desde a maior parte pró-Palestina até em grande parte ao lado da linha do governo israelense. Mas todos disseram que slogans como “Devolvam-nos em 48” e apelos a uma “intifada global” eram ameaçadores.

Alguns disseram que, embora se sentissem seguros – embora por vezes constrangidos – no campus, sentiam que o teor dos protestos estudantis estava a ter o seu maior efeito fora da VUB, contribuindo para uma atmosfera mais ampla que tolera o anti-semitismo.

Na ULB francófona próxima, onde existe um maior corpo estudantil judeu, alguns estudantes pró-Israel confrontaram directamente manifestantes pró-Palestina e, pelo menos num caso, houve altercações que levaram as autoridades a intervir.

Todos os três estudantes judeus entrevistados pelo The Times para este artigo disseram que sofreram anti-semitismo no campus antes de 7 de outubro e desde então, inclusive em fóruns estudantis e grupos de WhatsApp.

Os organizadores do protesto VUB disseram que estavam determinados a garantir que a sua mensagem pró-palestiniana não fosse confundida com anti-semitismo. Eles também rejeitaram sugestões de que os slogans que usaram eram antijudaicos, salientando que oradores judeus pró-palestinos falaram nos seus protestos.

“O anti-semitismo é uma coisa real e o povo judeu tem enfrentado muito ódio ao longo dos anos e agora”, disse Khatib.

O principal objectivo dos manifestantes da VUB, disse ela, é acabar com a “cumplicidade” da sua universidade no que eles chamam de genocídio, uma acusação que Israel nega veementemente. Não se trata, acrescentou ela, de “espalhar o ódio contra ninguém”.

Koba Ryckewaert contribuiu com relatórios de Bruxelas, e Johnatan Reiss de Telavive.

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