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Protestos reduzidos, mas determinados, no Quénia pedem a demissão do Presidente

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Os manifestantes regressaram às ruas do Quénia na quinta-feira, alguns deles exigindo a demissão do Presidente William Ruto, apesar do seu anúncio um dia antes de que estava a abandonar uma lei fiscal que provocou manifestações em grande escala nas quais quase duas dezenas de pessoas foram mortas.

As multidões em Nairobi, a capital, eram muito menores do que as de terça-feira, quando dezenas de milhares de manifestantes inundaram o centro da cidade enquanto os legisladores debatiam e depois aprovavam a legislação controversa. Essa manifestação tornou-se violenta quando as pessoas invadiram o edifício e incendiaram partes dele, e grupos de direitos humanos dizem que pelo menos 23 pessoas foram mortas e mais de 300 ficaram feridas quando a polícia usou gás lacrimogéneo e balas contra elas.

Na quinta-feira, uma forte presença policial e militar era visível em toda a capital, com agentes em carros e camiões e a cavalo a guardar as estradas que conduzem ao Parlamento, à residência oficial do presidente e a várias ruas do centro da cidade. Grande parte do distrito comercial central permaneceu fechado enquanto os policiais perseguiam e lançavam gás lacrimogêneo em pequenas multidões que agitavam rosas brancas.

Alguns activistas e líderes políticos da oposição apelaram aos manifestantes para não marcharem em direcção à residência oficial do presidente em Nairobi na quinta-feira, por receio de mais derramamento de sangue. Mas outros disseram que os assassinatos, tiroteios e raptos daqueles que se opunham aos aumentos de impostos nos últimos dias – que os activistas disseram terem sido alguns dos dias mais sangrentos da história recente do Quénia – não os impediriam de pressionar Ruto a demitir-se.

“Estaremos nessas ruas até Ruto ir embora”, disse John Kimani, 25, que estava protestando em Nairóbi. “Ninguém pode nos dizer o contrário.”

Até ao anúncio do presidente, na quarta-feira, de que não assinaria a lei financeira, Ruto tinha defendido as suas medidas como necessárias para aumentar as receitas e evitar o incumprimento da dívida de um país cujo governo deve milhares de milhões de dólares aos seus credores.

Enquanto os manifestantes se reuniam na terça-feira para o que apelidaram de “Ocupar o Parlamento” e alguns violavam o edifício legislativo, o Sr. Ruto chamou as suas actividades de “traiçoeiras” e disse que iria mobilizar os militares para apoiar a polícia na repressão dos protestos.

A decisão de enviar forças armadas foi considerada inconstitucional e a Sociedade Jurídica do Quénia está a processar para acabar com ela.

“O presidente não respeitou a vontade geral do povo”, disse Jimmy Magero, um manifestante em Kisumu, uma cidade reduto da oposição ao longo do Lago Vitória. “Ele não pode governar-nos pela força se dissermos que basta.”

Os protestos liderados por jovens no Quénia começaram na semana passada, com os opositores a argumentar que a lei aumentaria drasticamente o custo de vida. Mesmo quando a coligação governamental de Ruto retirou alguns dos novos impostos propostos, muitos activistas e legisladores da oposição do Parlamento rejeitaram o projecto de lei.

O porta-voz do governo, Isaac Mwaura, pediu aos quenianos que parassem de marchar nas ruas na quinta-feira. “Não vamos ajudar aqueles que não desejam o bem do nosso país organizando protestos para nos desestabilizar”, disse ele em uma declaração. “O Quênia é o único país que temos.”

Mas muitos não foram dissuadidos.

Em Kisumu, dezenas de manifestantes tentaram chegar à residência do presidente, mas foram rejeitados pela polícia. A maioria das lojas no centro de Kisumu foram fechadas devido à paralisação do trânsito e a polícia ergueu barricadas para impedir que os manifestantes tivessem acesso a algumas ruas principais.

Protestos semelhantes eclodiram na cidade portuária de Mombaça, onde os manifestantes gritavam: “Ruto deve ir embora”. Os manifestantes também bloquearam a rodovia Migori-Kisii, no oeste do país, queimando pneus e atirando pedras contra a polícia.

Cerca de 50 jovens quenianos foram raptados até quarta-feira, de acordo com a Law Society of Kenya, uma organização que reúne os advogados do país. Na quinta-feira, alguns dos raptados foram libertados pelas autoridades, mas vários outros desapareceram, disse a presidente da Law Society, Faith Odhiambo.

O vice-presidente do país, Rigathi Gachagua, culpou o Serviço Nacional de Inteligência pela espiral de violência. Ele disse na noite de quarta-feira que a agência não informou adequadamente o presidente sobre a raiva nas ruas e pediu ao seu diretor, Noordin Haji, que renunciasse.

Mas os observadores disseram que os protestos em curso resultaram da raiva pública que tem aumentado contra Ruto desde que assumiu o cargo em 2022.

Apesar da sua campanha numa plataforma para aliviar os desafios enfrentados pelos pobres, o governo do Sr. Ruto aumentou os impostos, eliminou os subsídios e aumentou os custos da electricidade. Ele também introduziu vários impostos sobre os salários que os tribunais suspenderam ou consideraram inconstitucionais.

Depois de Ruto ter retirado o projecto de lei na quarta-feira, o FMI afirmou estar “empenhado em trabalhar em conjunto com o Quénia para traçar um rumo rumo a um crescimento robusto, sustentável e inclusivo”.

Ainda assim, os manifestantes no Quénia encontraram outro apoiante na sua raiva contra o FMI: o deputado Ilhan Omar, do Minnesota. A congressista disse na quarta-feira que as “condições de austeridade recomendadas pelo FMI contribuíram para as dificuldades económicas enfrentadas pelos cidadãos quenianos”.

Ela acrescentou: “Essas medidas muitas vezes afetam desproporcionalmente as populações mais vulneráveis”.

Odera Wycliffe contribuiu com reportagens de Kisumu, e Mohammed Ahmed de Mombaça.

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