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Protestos no Quênia são um golpe no abraço de Biden ao presidente Ruto

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A turbulência nas ruas que varreu a capital do Quénia na terça-feira representou um golpe no abraço apertado da administração Biden ao presidente William Ruto, um forte aliado dos EUA num continente onde a influência americana está a diminuir rapidamente.

Apenas um dia antes, o presidente Biden havia nomeado formalmente o Quênia como um grande aliado não pertencente à OTAN, e o Sr. Ruto havia despedido um primeiro grupo de 400 policiais quenianos que se dirigiam ao Haiti em uma controversa missão de segurança que é amplamente financiada pelos Estados Unidos.

A designação de aliado não pertencente à OTAN, que abre caminho para uma maior cooperação em matéria de segurança entre o Quénia e os Estados Unidos, foi um dos principais resultados da visita de Estado do Sr. Ruto a Washington no mês passado, a primeira de um líder africano em 16 anos. Na Casa Branca, o líder queniano foi festejado com um jantar de Estado que incluiu celebridades e o ex-presidente Barack Obama, cujo pai era queniano.

Para Ruto, a visita de Estado foi o ponto alto de uma presidência global. Ele visitou dezenas de países desde que foi declarado vencedor de uma eleição presidencial fortemente contestada em agosto de 2022. Para a administração Biden, foi uma oportunidade de cimentar um relacionamento importante em África, numa altura em que rivais como a Rússia e a China expandiram a sua influência. .

No entanto, o apoio interno do Sr. Ruto despencou devido a medidas económicas duras que ele disse serem necessárias para colocar as finanças nacionais do Quénia de volta aos trilhos. Muitos quenianos, especialmente da classe média, sentiram que estavam a ser forçados a pagar mais do que a sua parte justa – especialmente porque o governo do Sr. Ruto mostrou poucos sinais de reprimir a corrupção de alto nível que tem atormentado os governos quenianos durante décadas.

O descontentamento desencadeou dias de protestos que atingiram o ponto mais baixo com a turbulência de terça-feira, quando a polícia disparou gás lacrimogéneo e armas durante protestos perto do Parlamento, em Nairobi. A Amnistia Internacional e vários grupos cívicos afirmaram que pelo menos cinco pessoas foram mortas.

Numa conferência de imprensa em Washington na terça-feira, Matthew Miller, porta-voz do Departamento de Estado, condenou a violência, dizendo: “Lamentamos a perda de vidas e os ferimentos sofridos e oferecemos as nossas condolências às famílias que perderam entes queridos. Apelamos à contenção para restaurar a ordem e proporcionar espaço para o diálogo.”

E a Embaixada dos EUA no Quénia juntou-se a outras 12 embaixadas ocidentais para divulgar um comunicado na terça-feira dizendo que estavam “chocados” com as cenas em torno do Parlamento do Quénia e “profundamente preocupados” com as alegações de que alguns manifestantes tinham sido raptados pelas forças de segurança. A declaração pedia “contenção de todos os lados”.

Ruto tem uma relação famosa e próxima com a embaixadora dos EUA no Quénia, Meg Whitman, uma antiga executiva americana que no Verão passado o acompanhou numa visita ao Vale do Silício que incluiu visitas à Google, Apple e Intel.

Whitman, ex-CEO da Hewlett-Packard e do eBay, tornou-se uma forte defensora da criação de empresas americanas no Quénia, um centro próspero de startups tecnológicas e de inovação, por vezes chamado de Savana de Silício de África.

Autoridades americanas e quenianas dizem que Ruto e Whitman costumam falar informalmente ao telefone, às vezes sem aviso prévio. Whitman recebeu fortes críticas dos líderes da oposição queniana, que dizem que ela mostra um favor excessivo a Ruto.

“Quero dizer ao embaixador desonesto, deixe os quenianos em paz”, disse Raila Odinga, um veterano líder da oposição que perdeu as contestadas eleições de 2022 para Ruto, em Agosto passado.

O Sr. Ruto também conquistou apoio de nações ocidentais por sua forte defesa de reformas radicais no sistema financeiro internacional e mais alívio da dívida para estimular o crescimento econômico em toda a África.

Ele pressionou por uma maior representação africana no topo do Banco Mundial e do Fundo Monetário Internacional, que são dominados por países ricos, e por investimento interno por parte de empresas que possam tirar partido da enorme energia renovável em países como o Quénia.

Até recentemente, ele parecia estar conseguindo lugares: durante a visita de Ruto a Washington, a Microsoft e uma empresa de inteligência artificial dos Emirados, a G42, disseram que investiriam mil milhões de dólares num centro de dados verde no Quénia, o maior investimento digital de sempre do país.

Michael Levenson relatórios contribuídos.

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