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Protestos no Quênia por conta de impostos: o que saber

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A picada do gás lacrimogéneo, o estalar de balas reais e as imagens de pessoas feridas espalhadas pelo chão acompanharam os protestos em massa na terça-feira em Nairobi, a capital do Quénia, depois de o Parlamento ter aprovado um controverso projecto de lei que aumentava os impostos, apesar das críticas de que isso iria intensificar o desespero económico.

Pelo menos cinco pessoas morreram devido a ferimentos à bala, disseram grupos cívicos, e multidões invadiram o Parlamento em meio a nuvens de fumaça enquanto dias de protestos contra a lei tributária terminavam com confrontos entre a polícia e os manifestantes. Nos últimos dias, o governo foi acusado de raptar críticos, de fazer prisões em massa em todo o país para reprimir os distúrbios e de usar a força que causou ferimentos brutais e pelo menos uma morte.

Tipicamente um bastião regional da segurança económica, o Quénia tem uma população de mais de 54 milhões de habitantes. Muitos dos seus jovens usaram a tecnologia e as redes sociais para organizar a oposição ao governo que, segundo eles, transcende etnias, tribos, raças e classes socioeconómicas.

Aqui está o que sabemos sobre a legislação controversa que desencadeou os confrontos de terça-feira.

O governo Ruto apresentou a Lei Financeira 2024 ao Parlamento em Maio, no que enquadrou como um esforço para aumentar as receitas para ajudar o país a lidar com a imensa dívida na sua economia baseada em empréstimos.

Inicialmente, o projeto de lei previa impostos sobre bens essenciais como pão, óleo de cozinha e carros, mas a reação pública fez com que os legisladores reduzissem alguns impostos. No entanto, as reversões não conseguiram inviabilizar os protestos públicos.

Na terça-feira, o Parlamento aprovou o projeto. Espera-se que aumente os impostos sobre bens importados – incluindo alguns produtos básicos, como ovos, de países vizinhos da África Oriental – bem como sobre a utilização do telefone e da Internet, taxas de transferência bancária e negócios operados digitalmente.

Os críticos do projeto dizem que ele aumentará o custo dos bens para os consumidores em um país que já enfrenta um alto custo de vida.

A oposição geral fala de uma tendência em África, onde os jovens suportam cada vez mais o peso do aumento do desemprego e todos os quenianos sofrem com os preços elevados, motivados em parte pela pandemia do coronavírus e pelas perturbações comerciais causadas pela invasão da Ucrânia pela Rússia. No Quénia, um factor adicional é o peso de uma enorme dívida nacional.

A raiva e o ressentimento em relação ao Presidente William Ruto, que fez campanha com a promessa de melhorar os padrões de vida das pessoas em situação de pobreza, inflamaram um público cada vez mais insatisfeito. O governo de Ruto aumentou anteriormente o seguro de saúde e os custos de electricidade, o que, juntamente com desastres naturais, levou a manifestações no ano passado que, segundo grupos de direitos humanos, mataram 57 pessoas.

Os quenianos “sentem-se cada vez mais pressionados pelo desaparecimento dos subsídios e pelo aumento dos impostos, e enganados por um governo que fez campanha com uma mensagem sobre o empoderamento económico, mas que governou com uma mensagem sobre a austeridade”, disse Michelle Gavin, investigadora sénior para a política africana no Conselho de Relações Exteriores. Relações.

“Tudo isto está a acontecer no meio de oportunidades de emprego inadequadas e do espectáculo da corrupção contínua entre as elites políticas”, acrescentou. “A Lei das Finanças tem uma qualidade de ‘última gota’.”

O estilo de vida luxuoso de Ruto tem sido um foco particular de dissidência, com os críticos traçando contrastes com os membros empobrecidos do público que seriam mais afetados pelos aumentos de impostos pendentes.

Há menos de um mês, a Casa Branca recebeu Ruto para um jantar de Estado, na esperança de reforçar o instável equilíbrio das alianças dos EUA em África. Na segunda-feira, Ruto enviou um primeiro contingente de policiais quenianos ao Haiti como parte de um plano liderado pelo governo Biden para reprimir a violência de gangues no Haiti, uma mobilização que atraiu críticas internas. Alguns questionaram se a polícia queniana, que tem um historial de brutalidade, estaria apta para tal missão.

A polícia queniana é há muito acusada por grupos de direitos humanos de reprimir os manifestantes com métodos duros e de execuções extrajudiciais em esquadras de polícia.

O Presidente Ruto tem duas semanas para sancionar o projecto de lei ou devolvê-lo ao Parlamento para alterações.

Num discurso público na noite de terça-feira, Ruto chamou os protestos de “traiçoeiros” e uma “ameaça existencial” para a nação e disse que o governo “mobilizou todos os recursos à disposição da nação para garantir que uma situação desta natureza não irá reaparecer novamente, a qualquer custo.”

Aden Duale, ministro da Defesa do Quénia, disse que os militares estavam a ajudar a polícia.

Uma declaração conjunta feita pelas embaixadas de 13 nações ocidentais, incluindo os Estados Unidos, disse que estavam “chocadas” com a violência e “profundamente preocupadas” com as alegações de que manifestantes tinham sido raptados. Eles pediram “contenção de todos os lados”.

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