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Proprietários de lojas em Mianmar estão sendo presos por aumento de salários

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Com a moeda de Mianmar despencando e a inflação disparando, o dono de três lojas de celulares em Mandalay anunciou que daria um aumento aos seus funcionários. A notícia de sua generosidade se espalhou rapidamente no Facebook, e seus funcionários comemoraram a notícia.

Mas o regime militar que governa Myanmar viu a situação de forma diferente. Soldados e policiais prenderam o proprietário, U Pyae Phyo Zaw, fecharam suas três lojas e acusaram-no de incitar a agitação pública sob uma lei vagamente redigida, muitas vezes usada para reprimir a dissidência, disseram seu irmão e um funcionário.

O Sr. Pyae Phyo Zaw é um dos pelo menos 10 empresários presos nas últimas semanas após circular online a notícia de que eles estavam aumentando o salário de seus trabalhadores. Aumentar os salários não foi proibido, mas os empresários são acusados ​​de minar o regime ao fazer as pessoas acreditarem que a inflação está aumentando, disse um especialista legal. Todos eles enfrentam três anos de prisão.

Os soldados afixaram um aviso à porta de uma das lojas do Sr. Pyae Phyo Zaw dizendo que estava fechada por perturbar “a paz e a ordem da comunidade”.

O porta-voz da junta, general Zaw Min Tun, se recusou a atender repetidas ligações do The New York Times.

“Ficámos muito gratos pelo aumento salarial, mas agora a loja está fechada e não recebo pagamento”, disse o funcionário, que falou sob condição de anonimato para evitar a prisão. “Pessoas comuns como nós estão sofrendo com os preços elevados, quase ao ponto do desespero.”

O regresso dos militares ao poder num golpe de Estado em 2021 e a subsequente rebelião popular contra o seu governo mergulharam o país numa crise económica, revertendo o progresso alcançado durante uma década de liderança quase democrática.

A junta enfrenta intensa pressão de rebeldes étnicos armados e combatentes pró-democracia que controlam mais da metade do território do país e continuam a obter ganhos constantes no campo de batalha, invadindo inúmeras bases e postos avançados do exército.

Enquanto lutava contra rebeldes, o exército queimou vilas e campos de arroz em Shwebo, a bacia de arroz do alto Myanmar, destruindo a colheita e contribuindo para um aumento acentuado nos preços dos alimentos. Os rebeldes, ao tomarem grandes travessias de fronteira, interromperam o comércio com a China, Índia e Tailândia.

Em todo o país — exceto na capital dos generais, Naypyidaw — a eletricidade geralmente está disponível por menos de quatro horas por dia, restringindo a manufatura e espalhando miséria em um lugar onde as temperaturas frequentemente chegam a 100 graus. Pelo menos 250 pessoas morreram de insolação em maio nas regiões de Mandalay e Magway, de acordo com um serviço de ambulância sem fins lucrativos que transportou os mortos.

“A economia de Mianmar pós-2021 saiu da crise, passou pelo caos e agora chega ao que certamente é seu quase colapso como uma entidade formalmente funcional e em desenvolvimento”, disse o economista australiano Sean Turnell, ex-assessor do líder civil deposto, Daw Aung San Suu Kyi. Ele agora aconselha um grupo de liderança da oposição, o Governo de Unidade Nacional.

O Banco Mundial relatou em junho que a produção econômica de Mianmar havia diminuído em 9% desde 2019, e a pobreza disparou para níveis não vistos há quase uma década. Um terço da população agora vive abaixo da linha da pobreza.

A força de trabalho diminuiu à medida que mais de 3 milhões de pessoas fugiram dos combates por segurança em aldeias remotas e acampamentos na selva em Mianmar, e muitos jovens, homens e mulheres, fugiram para o estrangeiro para evitar serem convocados para o exército. Muitos milhares de pessoas abandonaram as cidades para se juntarem ao exército de resistência.

Com as sanções financeiras ocidentais a ajudarem a paralisar a economia, o crescente isolamento de Myanmar deixou-o faminto por moeda estrangeira. A moeda do país, o kyat, despencou no mercado negro para um terço do seu valor antes do golpe.

O colapso do kyat equivale à destruição de riqueza “em uma escala épica”, disse o Sr. Turnell, que foi preso pelo regime por 22 meses sob acusações forjadas.

A política económica dos generais é “uma luta desesperada pelos recursos financeiros para financiar a sua guerra”, disse ele num comunicado divulgado pelo Governo de Unidade Nacional. Ele observou que o regime reduziu o financiamento para a saúde e a educação, enquanto os gastos militares aumentaram 60 por cento desde o golpe.

Muitas das armas do regime vêm do exterior, com a Tailândia emergindo como um importante canal, de acordo com um relatório divulgado quarta-feira por Tom Andrews, o Relator Especial da ONU para os direitos humanos em Mianmar.

Andrews disse que a junta importou quase 130 milhões de dólares em armas e equipamentos de fornecedores registrados na Tailândia no ano passado, mais que o dobro do ano anterior. Ele instou a Tailândia a interromper o fluxo de armas.

O relatório também acusou 16 bancos em sete países de ajudar a junta governante de Mianmar a escapar das sanções ocidentais. O Sr. Andrews pediu aos bancos que parassem de ajudar “crimes de guerra e crimes contra a humanidade”.

Para financiar sua guerra, a junta imprimiu quase 30 trilhões de kyats desde o golpe, cerca de US$ 9,2 bilhões na taxa de câmbio oficial atual, levando à forte desvalorização da moeda e aumentando a inflação.

Para combater a inflação, a junta congelou os preços de alimentos essenciais, como arroz, carne e óleo de cozinha; restringiu a compra de ouro e moeda estrangeira; e tentou conter o fluxo de dinheiro para o exterior.

Nas últimas semanas, as autoridades prenderam dezenas de pessoas por violar as restrições de preço e moeda, incluindo produtores de arroz, comerciantes de ouro e cambistas. Eles também prenderam corretores por venderem condomínios na Tailândia — um grande canal para investimentos —, bem como compradores que abriram contas bancárias na Tailândia para facilitar suas compras.

No domingo, um meio de comunicação da junta anunciou que mais 11 pessoas, incluindo os chefes de quatro grandes cadeias de supermercados e sete grandes produtores de arroz, foram presas por cobrarem mais do dobro do preço fixo da junta pelo arroz. Um dos presos é um executivo de uma rede de supermercados japonesa, disse o relatório.

Em um mercado em Mandalay, um vídeo capturou uma autoridade local usando um megafone para anunciar preços fixos para carne de porco, carne bovina e carneiro. Ela pediu aos clientes que denunciassem qualquer um que cobrasse mais.

“Prender proprietários de lojas por causa do aumento dos preços não é seguir nenhuma lei”, disse o advogado de direitos humanos U Kyee Myint. “Em Myanmar, a lei existe apenas no nome, por isso, do ponto de vista jurídico, tudo o que a junta está a fazer é absurdo.”

Para a maioria das pessoas, o arroz é uma parte essencial da sua dieta e o aumento dos preços atingiu especialmente os pobres.

Uma mulher que fazia compras em Mandalay, Daw Nge Nge Tun, disse que o preço no seu mercado triplicou e que ela já não tem condições de comprar arroz decente. Agora ela compra arroz quebrado e barato, geralmente usado como ração para galinhas.

“Eu podia comprar e comer arroz de boa qualidade antes”, ela disse. “Pensando bem, a vida das pessoas em Mianmar é a mesma das galinhas na fazenda que ficam sentadas esperando sua vez de serem mortas.”

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