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Privatização? Investimento estrangeiro? Aeroportos canadenses enfrentam uma revisão de seu modelo de negócios

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Quando o CEO da WestJet criticou abertamente o governo federal recentemente por aumentar as taxas de viagens aéreas, não foi tão incomum. Os executivos das companhias aéreas e dos aeroportos há muito se queixam de todas as taxas cobradas dos passageiros quando compram uma passagem.

Não é nenhum segredo que as viagens aéreas no Canadá são caras em comparação com o resto do mundo. Os aeroportos são uma grande parte disso.

Além de lamentar esses custos, Alexis von Hoensbroech foi mais longe apelando a uma ampla gama de mudanças sobre como os aeroportos canadenses são financiados e operados. As suas exigências, se forem bem-sucedidas, poderão, em última análise, levar a uma reformulação das viagens aéreas no país e abrir as portas à propriedade privada parcial ou total dos aeroportos.

Ainda assim, alertam os especialistas, o eventual impacto nas tarifas aéreas pode ser mínimo.

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O desejo por passagens mais baratas é o que motiva von Hoensbroech, que destacou o recente morte da marca de descontos da WestJet, Swoop. O executivo disse que taxas e impostos tornam muito difícil oferecer preços acessíveis.

Atualmente, todos os custos obrigatórios para uma passagem doméstica média só de ida são de US$ 88, disse a companhia aérea, acima dos US$ 76 em 2019. As taxas incluem impostos, taxas de segurança, taxas aeroportuárias e assim por diante.

A WestJet está pedindo ao governo federal que congele as taxas, pare permanentemente de cobrar aluguel dos aeroportos de todo o país e – o mais importante – conduza uma revisão completa de como os aeroportos são financiados e operam.

Existem muitos modelos diferentes de funcionamento dos aeroportos e vale a pena considerar o que poderia funcionar no Canadá, disse von Hoensbroech.

“Estamos apenas pedindo um estudo e não propondo como deveriam ser as mudanças reais, porque haverá muitas maneiras diferentes de corrigir isso”, disse ele a jornalistas em Calgary na semana passada.

Um líder empresarial fala aos repórteres.
É necessário modernizar o modelo aeroportuário no Canadá, afirma Alexis von Hoensbroech, CEO da WestJet. (Mike Symington/CBC)

As demandas chegam num momento em que o governo federal está disposto a ouvir.

“Continuaremos a trabalhar com nossos parceiros para atrair mais investimentos nos aeroportos canadenses, para que milhões de passageiros possam continuar a passar por suas portas todos os anos”, disse Laurent de Casanove, secretário de imprensa do ministro dos Transportes, Pablo Rodriguez.

“Os canadenses trabalham duro e economizam para viajar. Eles esperam partir na hora certa e esperam um bom serviço das companhias aéreas. Esta deve ser sua principal prioridade”, disse ele.

Novo investimento

No recente orçamento federal, o governo descreveu como pretende explorar a possibilidade de investimento privado nos aeroportos canadianos. O investimento poderá provir de fundos de pensões ou de outros grupos, como fundos soberanos.

“O que tem de acontecer, na minha opinião, é uma estrutura de governação totalmente nova para os aeroportos”, disse John Gradek, analista da indústria e coordenador do programa de gestão da aviação da Universidade McGill.

“As companhias aéreas estão pressionando o governo e acho que está funcionando”, disse ele em entrevista à CBC News. “Eles estão repensando o modelo de negócios e provavelmente veremos um anúncio nos próximos meses sobre como esse modelo deve mudar e se há outra fonte de financiamento que possa ser colocada em jogo”.

John Gradek está sentado em seu escritório na Universidade McGill, em Montreal.
O governo federal está ouvindo as companhias aéreas sobre mudanças nos aeroportos, diz John Gradek, especialista em aviação da Universidade McGill. (Jacques Poitras/CBC)

Esta semana, o Bureau da Concorrência também anunciado ele vai estudar A indústria aérea do Canadá, em resposta ao aumento dos preços das passagens, às crescentes reclamações dos clientes e crescente concentração de mercado.

Desde a década de 1990, os aeroportos de médio e grande porte em todo o país operam como organizações sem fins lucrativos e dependem de um modelo de pagamento pelo usuário. Essas autoridades aeroportuárias possuem arrendamentos de longo prazo e pagam aluguel ao governo federal, que é proprietário das propriedades.

Os aeroportos pagam até 12 por cento de receita para o governo federal, que agora totaliza mais de US$ 400 milhões em um ano típico.

Considerações financeiras

O aeroporto de Calgary pagou cerca de US$ 50 milhões no ano passado ao governo federal. Se o governo decidisse deixar de cobrar rendas, o dinheiro poderia ser usado para outras despesas, incluindo o pagamento da dívida de 3,3 mil milhões de dólares da autoridade aeroportuária.

O presidente-executivo da Calgary Airport Authority, Chris Dinsdale, administrou recentemente o aeroporto privado no aeroporto de Budapeste e está bem ciente dos diferentes modelos operacionais.

Nos aeroportos canadenses, o desafio é aumentar o nível de serviço, reduzir as taxas e ainda assim obter lucro.

“Estes são obstáculos difíceis de superar”, disse Dinsdale, descrevendo o pagamento dos aluguéis como um grande dreno nas finanças. “Não sei qual é a solução.”

Nos EUA, quase todos os aeroportos são propriedade de governos estaduais ou locais.

Comparar os aeroportos canadenses com o resto do mundo também pode ser complicado, considerando a população e a geografia do país.

“Eu seria a favor da privatização do aeroporto de Calgary? Pessoalmente, não. Com base no que vejo no meu próprio aeroporto, não acho que precisamos de tal modelo. Mas é uma boa conversa para se ter”, disse Dinsdale.

Pernas e pés de uma pessoa passam por uma parede com janela com uma escultura soletrando as letras YYC.
A maioria dos principais aeroportos canadianos, incluindo o de Calgary, carregam dívidas de milhares de milhões de dólares. (Jeff McIntosh/A Imprensa Canadense)

A ideia de privatizar aeroportos já foi promovida anteriormente no Canadá como forma de aumentar a concorrência e, ao mesmo tempo, proporcionar um impulso financeiro aos cofres federais com a venda das propriedades.

Mas também existem desafios – incluindo a incerteza se isso melhoraria o serviço ou reduziria os custos dos bilhetes.

Embora as companhias aéreas se queixem das taxas e impostos obrigatórios, também repassam taxas que afetam a acessibilidade das viagens aéreas.

O orçamento federal destacou como uma família de quatro pessoas que voa pelo país pode receber quase US$ 500 extras por causa de taxas aéreas que podem incluir pré-reserva de assento, despacho de bagagem e uso de Wi-Fi.

Por enquanto, o governo federal começará por considerar o investimento privado em partes específicas de um aeroporto – como novos portões ou parques de estacionamento – mas deixando o aeroporto como um todo como uma entidade sem fins lucrativos.

Para construir novas infra-estruturas, os aeroportos pedem dinheiro emprestado e tentam obter subsídios governamentais. A parceria com um fundo de pensões, por exemplo, pode ser útil se essa organização tiver conhecimentos específicos para oferecer ou se o aeroporto já tem muita dívida.

Permitir o investimento externo provavelmente não reduziria as taxas dos passageiros, mas proporcionaria uma nova ferramenta para os aeroportos que procuram crescer, disse Monette Pasher, presidente do Conselho Canadense de Aeroportos.

“O que precisamos de ver é apenas mais flexibilidade financeira e mais investimento nos nossos aeroportos”, disse Pasher.

Mudanças mais amplas – como mais financiamento federal para aeroportos e mais companhias aéreas voando para mais cidades – seriam necessárias para ter impacto nas taxas e impostos das passagens, dizem os especialistas.

“Precisamos de aeroportos maiores para acompanhar o crescimento e, portanto, adicionar concorrência à nossa rede aérea em todo o país. Acho que quanto mais pudermos fazer para trazer concorrência, isso reduzirá as tarifas aéreas”, disse ela.

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