Início Sports Primeira negociação da PWHL pagando dividendos nos playoffs para Minnesota e Boston

Primeira negociação da PWHL pagando dividendos nos playoffs para Minnesota e Boston

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Sophie Jaques tinha acabado de se levantar quando pegou o disco perto da linha azul.

A defensora novata do Minnesota carregou-o alguns metros, criando espaço para si mesma, e então soltou-o desde o início. Ela derrotou o goleiro do Boston, Aerin Frankel, de forma limpa, um dos dois gols que marcou na vitória de seu time por 3 a 0 no jogo 2 sobre o Boston.

Além de marcar um gol de rede vazia nos minutos finais do jogo, Jaques, de 23 anos, também fez um backcheck clássico em Hilary Knight e três rebatidas de liderança do time.

Tudo aconteceu contra o time que a negociou em fevereiro, pouco mais de um mês em sua primeira temporada profissional. A série melhor de cinco do campeonato Walter Cup está empatada em 1 a 1, com o jogo 3 marcado para sexta-feira às 19h (horário do leste dos EUA) em Minnesota.

“Todos os jogadores e comissão técnica (em Minnesota) foram ótimos em me receber, e sinto que fui colocado em uma posição que aproveita meus pontos fortes e me permitiu ter sucesso com o time até agora”, disse Jaques, que é de Toronto.

A primeira troca da PWHL, que viu Boston enviar Jaques para Minnesota em troca da atacante Susanna Tapani e da zagueira Abby Cook, foi uma vitória para ambas as equipes.

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Sophie Jaques, do Minnesota, marcou duas vezes no segundo jogo, na vitória do time da casa por 3 a 0 sobre o Boston, empatando a série em 1 a 1.

Embora Jaques tenha mostrado seu QI e arremesso de hóquei, e esteja empatada na liderança da liga em pontos dos playoffs (cinco) com seu companheiro de equipe de Minnesota, Taylor Heise, Tapani teve o mesmo impacto para Boston.

Ela marcou duas vitórias na prorrogação na série semifinal contra o Montreal antes de adicionar um gol na vitória do Boston por 4-3 no jogo 1. Ela também não evita brincadeiras físicas.

“Essa troca apenas nos deu um pouco mais de profundidade no ataque do que estávamos procurando”, disse a técnica do Boston, Courtney Kessel, antes do início da série final.

Atleta multiesportivo

Quando Brian Idalski recrutou Tapani para jogar na Universidade de Dakota do Norte, há mais de uma década, ele acreditava que ela tinha potencial para ser uma das melhores jogadoras de hóquei de todos os tempos.

Ela veio da Finlândia para a América do Norte com um conjunto de habilidades intrigantes que incluíam tamanho e patinação explosiva.

“Ela pode patinar por quilômetros”, disse Idalski. “Muito disso se deve à ringette. Ela é provavelmente uma das melhores, senão a melhor, tocadora de ringette do mundo.”

Tapani tem um longo currículo no hóquei. Ela competiu em três Jogos Olímpicos e nove torneios mundiais pela Finlândia, além de jogar profissionalmente na Europa durante anos.

Um jogador de hóquei vestindo uma camisa verde do Boston observa durante um jogo.
A atacante da PWHL Boston, Susanna Tapani, não é apenas uma estrela do hóquei. Ela ganhou vários campeonatos mundiais com a Finlândia em ringette. (Adam Richins/PWHL)

Mas o hóquei não tem sido seu único foco. Tapani, 31 anos, ganhou vários campeonatos mundiais com a seleção finlandesa de ringette. Ela também esteve perto de jogar tênis universitário como assistente em Dakota do Norte.

“Ela é provavelmente a maior atleta que já treinei ou já treinei”, disse Idalski, que agora é a técnica principal do programa de hóquei feminino da St. Cloud State University, em Minnesota.

Tapani passou apenas uma temporada em Dakota do Norte, o que eliminou seu programa de hóquei feminino em 2017. Mas Idalski a treinou novamente em 2021-22 com KRS Vanke Rays em uma liga russa de hóquei feminino.

O jogo de 200 pés de Tapani foi uma grande parte da razão pela qual aquele time venceu o campeonato naquela temporada, de acordo com Idalski.

“Ela é tão competitiva na zona D quanto cria o ataque”, disse o treinador.

“No segundo jogo de nossas finais, ela dá um backcheck tão rápido e depois pega alguém por trás, pega o bolso. Então descemos para o outro lado, marcamos e vencemos por um gol. Isso apenas solidificou a série para nós. Ela está fazendo as mesmas coisas na PWHL.”

‘Alguém que pode fazer ou quebrar um jogo’

Tapani não jogou hóquei competitivo na temporada passada, optando por focar no ringette. Mas Minnesota ainda a selecionou na 5ª rodada do draft da PWHL de setembro passado.

Em um acampamento de pré-temporada em dezembro, Heise escolheu Tapani quando solicitado a nomear o jogador mais subestimado da liga.

Heise destacou que Tapani tem sido uma ameaça para marcar, não importa onde ela tenha jogado em sua carreira. Ela elogiou sua liberação rápida.

“Ela é alguém que pode fazer ou quebrar um jogo”, disse Heise na época.

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Com um mês de temporada, Boston estava lutando para marcar gols. O time perdia jogos disputados e muitas vezes não marcava primeiro.

Marmer olhou para Tapani como uma solução. Ela a via como uma “artilheira natural” que poderia ser uma central de primeira ou segunda linha, e gostou dela o suficiente para abrir mão de um jovem jogador especial, Jaques.

“Ela tem um QI muito alto”, disse Marmer à CBC Sports após fazer a troca.

Tapani, que foi o único jogador da PWHL a disputar 26 partidas na temporada inaugural devido à troca, terminou com 13 pontos, incluindo quatro gols. Ela também liderou a pontuação da Finlândia, já que o time conquistou a medalha de bronze no campeonato mundial deste ano, registrando seis pontos em sete jogos.

Uma jogadora de hóquei feminino chuta para uma rede vazia enquanto um goleiro esticado tenta fazer uma defesa.
Tapani marcou gols na vitória na prorrogação contra o Montreal nos jogos 1 e 3 da série semifinal. A vencedora do Jogo 3 fechou a série para seu time. (Mark Stockwell/Associação de Imprensa)

Mas talvez nenhum dos gols que ela marcou nesta temporada tenha sido tão importante quanto os dois gols da vitória na prorrogação contra o Montreal.

Idalski não ficou surpreso.

“Treinei muitos atletas olímpicos e jogadores da seleção nacional, treinando durante 25 anos”, disse ele. “Ela é uma atleta especial, especial e um ser humano ainda melhor.”

Talento ofensivo e fisicalidade

Enquanto Minnesota desistiu de uma ameaça de gol em Tapani, a GM Natalie Darwitz sabia exatamente o que Jaques é capaz de fazer.

Darwitz observou Jaques de perto como treinador da Universidade de Minnesota, enquanto Jaques dominava na rival Ohio State University.

Em sua última temporada universitária, Jaques se tornou apenas a segunda defensora a ganhar o Prêmio Patty Kazmaier, concedido à melhor jogadora feminina de hóquei universitário. O outro? Angela Ruggiero, membro do Hall da Fama do Hóquei e ex-estrela do time dos EUA.

“Cada vez que ela estava no gelo (no estado de Ohio), ela era apenas uma ameaça dominante”, disse Darwitz à CBC Sports após a negociação.

“Houve momentos em que, incrédulo, eu pensava: ‘Como ela fez aquela jogada ou se abriu ou como ela fez isso de novo?’”

Darwitz esperava colocar Jaques em uma posição onde ela pudesse se sentir confortável e prosperar dentro e fora do gelo. A troca a reuniu com dois ex-companheiros de equipe do estado de Ohio, Liz Schepers e Clair DeGeorge.

Um grupo de jogadores de hóquei comemora ao longo dos tabuleiros.
Jaques (16) comemora com seus companheiros de Minnesota durante a vitória por 3 a 0 no jogo 2 de terça-feira. (PWHL)

No gelo, Jaques reivindicou um papel no jogo de força, exibindo um chute forte da ponta e fortes instintos sobre quando entrar na corrida. Depois de somar zero pontos em sete jogos pelo Boston, Jaques somou 10 pontos em 15 jogos em Minnesota.

“Sua postura com o disco e a maneira como ela o move têm sido ótimas”, disse Kessel na terça-feira sobre seu ex-jogador. “Acho que a troca deu certo para nós dois.”

O técnico do Minnesota, Ken Klee, esperava que Jaques fosse dinâmico ofensivamente. O que o surpreendeu é o quão físico Jaques conseguia ser.

Esse elemento de seu jogo será crucial em um time que não tem muitos jogadores físicos, competindo contra um dos times mais físicos de Boston.

“Essa foi uma adição muito boa ao nosso grupo porque a liga é muito física”, disse Klee à CBC Sports em abril.

“Acho que se você perguntasse a qualquer um dos treinadores se eles gostariam de adicionar mais defesas físicos, acho que todos concordariam, sim”.



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