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Presidente queniano promete reprimir manifestantes “traiçoeiros”

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Milhares de manifestantes inundaram as ruas da capital do Quénia, Nairobi, e alguns invadiram o Parlamento e incendiaram brevemente a entrada na terça-feira, depois de os legisladores terem aprovado aumentos de impostos que, segundo os críticos, aumentariam o custo de vida de milhões de pessoas.

Durante os protestos, a polícia disparou gás lacrimogêneo e armas, mergulhando a capital na turbulência. Pelo menos cinco pessoas foram mortas a tiro e outras 31 ficaram feridas, segundo a Amnistia Internacional e várias organizações cívicas quenianas proeminentes. O número não pôde ser confirmado imediatamente. A Comissão independente de Direitos Humanos do Quénia publicou um vídeo que mostrava agentes da polícia a disparar enquanto os manifestantes marchavam na sua direcção.

Enquanto o gás lacrimogéneo flutuava pelas ruas, alguns manifestantes subiram pelas janelas do Parlamento depois de os legisladores terem votado 195 a 106 a favor da lei fiscal na terça-feira, com os seus apoiantes a dizerem que iria aumentar as receitas para a educação e outros serviços essenciais.

O presidente do Quénia, William Ruto, disse que estava a enviar militares para reprimir o que chamou de “eventos de traição”. Num discurso transmitido pela televisão na noite de terça-feira, Ruto disse que o debate sobre a lei fiscal foi “sequestrado por pessoas perigosas que nos causaram o tipo de perda em que incorremos hoje como nação”.

Ele prometeu punir aqueles que disse serem responsáveis. “Não é normal, nem mesmo concebível, que criminosos que fingem ser manifestantes pacíficos possam reinar o terror contra o povo, os seus representantes eleitos e as instituições estabelecidas pela nossa Constituição e esperar sair impunes”, acrescentou Ruto.

O ministro da Defesa, Aden Duale, disse que as forças de defesa foram destacadas para apoiar a polícia, que disse estar a responder à “emergência de segurança” causada pelos protestos, que se espalharam por outras cidades quenianas.

A turbulência em torno da lei financeira abalou o Quénia, uma potência económica da África Oriental com 54 milhões de pessoas que há muito que é uma âncora de estabilidade numa região tumultuada. Na semana passada, pelo menos uma pessoa foi morta e outras 200 ficaram feridas em protestos em todo o país, segundo a Amnistia Internacional.

O governo do Sr. Ruto apresentou a lei financeira em maio. O líder da maioria no Parlamento, Kimani Ichung’wah, disse que o projecto de lei é “crucial” para garantir receitas para importantes iniciativas governamentais, incluindo a construção de estradas, a contratação de professores e o financiamento de subsídios a fertilizantes para os agricultores.

Os defensores também dizem que os impostos adicionais limitarão o endividamento de um país que enfrenta uma pesada dívida.

“Sem a aprovação deste projeto de lei, as operações essenciais do governo ficariam paralisadas”, escreveu ele nas redes sociais na semana passada, acrescentando que os legisladores responderam às críticas eliminando impostos impopulares sobre o pão e outros produtos.

Mas muitos quenianos criticaram veementemente a legislação, dizendo que ainda acrescentava impostos punitivos sobre produtos básicos importados, como ovos, cebolas e óleo de cozinha, e aumentava os impostos sobre uma vasta gama de bens e serviços. Os detratores também apontaram a corrupção e a má gestão dos fundos estatais e criticaram o estilo de vida opulento e os gastos extravagantes que, segundo eles, caracterizaram a administração de Ruto, que está no cargo desde 2022.

O presidente tem agora duas semanas para assinar a legislação ou devolvê-la ao Parlamento para alterações.

Os jovens quenianos que ajudaram a alimentar os protestos disseram que o seu movimento transcende classe, tribo e raça.

Alguns manifestantes confrontaram autoridades em reuniões públicas e em locais de culto, e carregaram caixões para os gabinetes de legisladores que apoiavam a legislação.

“Os políticos subestimaram durante muito tempo o nosso poder, energia e paixão”, disse Muchiri Mike, um criador de conteúdos de 25 anos. “Estamos agora a fazer perguntas e a exigir respostas, e eles estão surpresos com esta revolução que acontece à sua porta.”

No sábado, os clubes nocturnos de todo o Quénia tocaram o hino nacional para se manifestarem contra a lei financeira e, no domingo, os líderes religiosos e os fiéis manifestaram a sua oposição aos aumentos de impostos nos serviços religiosos.

À medida que os protestos se espalhavam na terça-feira, os manifestantes envolviam-se em bandeiras quenianas, sopravam apitos e trombetas de plástico e gritavam: “Ruto tem de ir embora”. Em Nakuru, cerca de 160 quilómetros a noroeste de Nairobi, bloquearam ruas com pneus em chamas e gritaram “Rejeitem”, uma referência a uma hashtag que galvanizou o movimento anti-impostos nas redes sociais.

Autoridades governamentais culparam potências estrangeiras não especificadas por incitarem os protestos e consideraram os manifestantes jovens privilegiados que empunham iPhones, chegam às manifestações via Uber e depois vão comer no KFC.

Os manifestantes rejeitaram essa descrição.

“Não se trata de como chegamos aos protestos, mas por que estamos aqui nas ruas”, disse Anita Barasa, 19 anos, cujos vídeos no TikTok sobre as manifestações ganharam muitos seguidores. “Eles estão tentando desviar a atenção de nossas demandas, mas nós, os garotos legais, estamos vendo que não temos um futuro brilhante e queremos mudanças.”

Antes da manifestação de terça-feira, vários activistas que são críticos proeminentes do projecto de lei foram raptados, de acordo com a Law Society of Kenya. As identidades dos raptores não eram conhecidas publicamente, mas acreditava-se que alguns eram agentes dos serviços secretos, segundo a presidente da Law Society, Faith Odhiambo. A Sra. Odhiambo disse mais tarde que alguns dos raptados foram libertados.

Vários manifestantes disseram ter recebido ameaças ou telefonemas intimidadores nos dias e horas que antecederam os protestos e temer pelas suas vidas.

Há muito que grupos de defesa dos direitos humanos acusam sucessivos governos quenianos de raptar críticos e torturá-los. A polícia não respondeu a um pedido de comentário na terça-feira, mas a presidente do Supremo Tribunal do Quénia, Martha Koome, condenou os raptos, chamando-os de “um ataque direto” ao Estado de direito.

Numa declaração conjunta, os embaixadores de 13 embaixadas ocidentais no Quénia, incluindo os Estados Unidos, disseram estar “chocados” com as cenas fora do Parlamento queniano e “profundamente preocupados” com as alegações de que alguns manifestantes tinham sido raptados pelas forças de segurança.

“Condenamos a violência relatada durante os protestos em Nairobi e em torno do Quénia”, disse Matthew Miller, porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, numa conferência de imprensa em Washington, na terça-feira. Ele acrescentou: “Pedimos moderação para restaurar a ordem e proporcionar espaço para o diálogo”.

A meia-irmã do ex-presidente Barack Obama, Auma Obama, estava entre os manifestantes envolvidos em gás lacrimogêneo na terça-feira, segundo imagens da CNN. “Os jovens quenianos estão a manifestar-se pelos seus direitos”, disse Obama a um repórter da CNN, antes de começar a tossir e a estremecer.

“Não consigo nem ver mais”, disse ela.

Pouco depois das 18h00 em Nairobi, os activistas instaram os manifestantes a abandonarem o centro da cidade. Os serviços de transporte público não estavam prontamente disponíveis, disseram dois manifestantes, então eles voltavam para casa com outras pessoas.

“Ir para casa. Embora ainda seja seguro”, escreveu Boniface Mwangi, fotógrafo e ativista queniano, nas redes sociais. “O governo enviará capangas para destruir, saquear e culpar manifestantes pacíficos. Eles devem nos ouvir. Divulgue para que as pessoas comecem a voltar para casa em grupos. Estaremos de volta.”

O relatório foi contribuído por Lynsey Chutel, Cassandra Vinograd, Jeffrey Gettleman e Michael Levenson.

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