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Presidente Macron chega à Nova Caledônia, território francês à beira da guerra civil

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O presidente Emmanuel Macron da França tem muito que gerir. As eleições europeias aproximam-se rapidamente e prevê-se que o seu partido perca. Há os preparativos frenéticos para os Jogos Olímpicos de Paris. Uma caçada humana está em andamento por um condenado cuja fuga descarada e mortal chocou o país.

O último lugar onde muitos esperavam que Macron estivesse era num avião para um dos territórios franceses no Pacífico, onde ocorreram tumultos durante toda a semana. Mas lá estava ele, chegando à Nova Caledónia na quinta-feira com três ministros a reboque, numa missão de curar e ouvir num território onde muitos o consideram pessoalmente responsável pelos distúrbios.

“Venho aqui com determinação para trabalhar para restaurar a paz, com muito respeito e humildade”, disse ele ao chegar.

Os tumultos foram desencadeados pela perspectiva de uma votação na semana passada na Assembleia Nacional em Paris para expandir os direitos de voto no território. Muitos membros da população indígena local temem que a lei possa dificultar o longo processo rumo à independência.

Macron planeava reunir-se com autoridades locais e activistas da sociedade civil, para agradecer à polícia e iniciar uma ronda de diálogo antes de voltar rapidamente para um avião e regressar mais de 16.000 quilómetros à França continental.

A viagem, em muitos aspectos, é um Macron clássico. Ele sente que qualquer disputa, por mais acalorada que seja, pode ser resolvida através de um diálogo pessoal com ele. Mas dada a desconfiança local no governo, muitos acreditam que a sua viagem não é apenas curta, mas míope.

“Ele é responsável por este problema”, disse Jean-François Merle, especialista em Nova Caledónia da Fundação Jean Jaurès que aconselhou o antigo primeiro-ministro Michel Rocard durante as delicadas negociações de paz na região na década de 1980. “Não tenho certeza se existem compromissos políticos para o diálogo – de todos os lados.”

Na semana passada, eclodiram motins na Nova Caledónia, um pequeno arquipélago com cerca de 270 mil habitantes, que conduziram à pior violência em décadas: seis mortos, muitos feridos e cerca de 400 empresas danificadas, muitas delas provocadas por incêndios criminosos.

Do distante poleiro de Paris, as autoridades francesas declararam estado de emergência na região e enviaram centenas de agentes da polícia numa tentativa de restaurar a paz. Na quarta-feira, Macron disse da Nova Caledónia que as forças de segurança permaneceriam “enquanto for necessário”, mas que o estado de emergência “não deveria ser prolongado”.

“Esta viagem está chegando tarde demais”, disse Martial Foucault, professor de ciências políticas que lidera o departamento de territórios ultramarinos franceses da Sciences Po, em Paris. “Ninguém esperava que Macron fosse para lá.”

O descontentamento remonta a 2021, quando Macron insistiu na realização do terceiro referendo sobre a independência do território, apesar dos apelos dos líderes da comunidade indígena Kanak para adiar a votação por causa da pandemia do coronavírus. Muitas comunidades foram devastadas pelo vírus e os costumes locais proibiram atividades políticas durante o luto.

No final, os líderes Kanak apelaram ao boicote à votação. Desde então, recusaram-se a aceitar os resultados, nos quais 97 por cento dos eleitores queriam que o território permanecesse em França, mas apenas 44 por cento da população votou. Referendos anteriores mostraram uma participação eleitoral muito maior e resultaram em resultados pró-França de 57% e 53%.

Macron e o seu governo consideraram a votação definitiva, encerrando o debate de longa data sobre a independência. Ele também enfatizou o papel da posição da França no Indo-Pacífico como um baluarte contra a influência crescente da China.

Não ficou claro se os activistas da independência se encontrariam com Macron durante a sua curta visita esta semana. Muitos recusaram-se a encontrar-se com o ministro do Interior francês em Fevereiro; uma videoconferência com ele na semana passada foi cancelada “por falta de participantes dispostos”, segundo a Agence France-Presse.

A Nova Caledónia foi colonizada pelos franceses em 1853 como uma colónia penal, com uma política explícita de transformar as populações indígenas numa minoria, disse Benoît Trépied, antropólogo do Centro Nacional de Investigação Científica de França, especializado na Nova Caledónia.

Depois que as tensões e a violência entre militantes pró-independência e legalistas na década de 1980 culminaram na tomada mortal de reféns, foi assinado um acordo de paz denominado acordos de Matignon.

Esse acordo, e os acordos de Nouméa que se seguiram, entregaram gradualmente grande parte do poder político à comunidade Kanak, reconheceram formalmente a sua cultura e costumes e estabeleceram um referendo de três votos sobre a independência.

À medida que o novo século amanhecia, a votação do referendo sobre a independência foi adiada por mais duas décadas. As autoridades francesas concordaram em congelar os cadernos eleitorais para que os recém-chegados à Nova Caledónia, que se pensava serem mais propensos a apoiar o domínio francês, não pudessem influenciar a votação.

Para as forças pró-independência, a votação no Parlamento na semana passada para alargar os direitos de voto ameaçou um equilíbrio delicado ao oferecer às pessoas que vivem na Nova Caledónia há mais de 10 anos o direito de voto nas próximas eleições provinciais.

O governo francês argumenta que o projeto de lei é uma solução muito necessária para o processo democrático. Os líderes locais Kanak vêem-no como a remoção de uma protecção destinada a evitar que se transformem numa minoria ainda menor nas suas próprias terras.

Macron pode falar o quanto quiser, disse Trépied, mas sem o compromisso de conter a nova lei e redigir um novo referendo, ele não previu que algum líder Kanak iria ouvir. “A amnésia política de Macron e do seu movimento político é irresponsável”, disse ele.

O governo não enfrentava movimentos de protesto social típicos de França ou mesmo semelhantes aos motins que eclodiram em todo o país no Verão passado, acrescentou Trépied: “Ele enfrenta um povo que luta pela sua descolonização e que nunca, jamais recuará. ”

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