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Presidente dominicano Abinader vence reeleição com vitória esmagadora

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O Presidente Luis Abinader, da República Dominicana, venceu a sua candidatura à reeleição com uma vitória esmagadora, apoiado por restrições abrangentes aos migrantes haitianos e por uma economia forte.

Abinader, 56 anos, que chegou ao poder há quatro anos prometendo combater a corrupção, obteve 57 por cento dos votos no domingo, o que foi suficiente para evitar um segundo turno com o seu rival mais próximo, Leonel Fernández, três vezes ex-presidente. Fernández obteve 29 por cento, com 100 por cento das assembleias de voto contadas, de acordo com a autoridade eleitoral nacional da República Dominicana.

Os resultados oficiais foram divulgados na noite de terça-feira, embora os principais rivais de Abinader já tivessem sofrido golos na noite de domingo. Abinader, um ex-executivo da indústria do turismo, manteve a liderança antes da votação, enquanto os oponentes fracassavam na tentativa de destituir um dos titulares mais populares da América Latina.

Num discurso de vitória, Abinader agradeceu aos seus rivais e àqueles que votaram nele.

“Aceito a confiança depositada em mim”, disse Abinader. “Eu não vou te decepcionar.”

As políticas de imigração de Abinader pairaram sobre as eleições, destacando como a repressão aos migrantes pode revelar-se excepcionalmente popular. A República Dominicana, que ocupa a ilha caribenha de Hispaniola com o Haiti, está a aumentar as deportações de dezenas de milhares de haitianos este ano.

Enquanto os gangues armados criam turbulência no Haiti, o Sr. Abinader também avança com a construção de um muro fronteiriço entre os dois países. Num país onde a exploração do sentimento anti-haitiano não é novidade e onde a crise no Haiti semeou receios de contágio, muitos eleitores aplaudiram tais medidas.

“Ele mostrou quem manda nesta questão”, disse Robert Luna, um eleitor em Santo Domingo que trabalha com marketing, sobre as políticas de migração de Abinader. “Ele está lutando pelo que os pais da nação queriam.”

A vitória de Abinader no primeiro turno também mostrou como a República Dominicana, com uma das economias de crescimento mais rápido da América Latina, se destaca de outros países da região, onde muitos líderes que chegaram ao poder no mesmo período que Abinader são obstinados. por índices de aprovação sombrios.

Grande parte do apoio do Sr. Abinader também decorre de suas iniciativas anticorrupção. Ele conquistou seu primeiro mandato em 2020 ao prometer eliminar a corrupção que há muito está enraizada na cultura política da República Dominicana, um país de 11,2 milhões de habitantes.

Ele nomeou Miriam Germán, ex-juíza da Suprema Corte, como procuradora-geral. Ela supervisionou investigações que enredaram altos funcionários da administração anterior, incluindo um ex-procurador-geral e um ex-ministro das Finanças.

As investigações concentraram-se em grande parte em pessoas que se opõem a Abinader, o que suscitou críticas de que o seu próprio governo foi poupado. Mas outras medidas, como a aprovação, em 2022, de uma lei de confisco de bens, oferecem esperança de uma mudança duradoura. A lei do confisco é vista como uma ferramenta importante e pioneira para desmantelar e desmantelar empresas criminosas, privando-as de bens adquiridos ilegalmente.

Rosario Espinal, analista político dominicano, disse que Abinader poderia ter vencido a reeleição simplesmente concentrando-se na luta contra a corrupção, como fez em 2020, “mas não com as margens que deseja”.

Em vez disso, disse Espinal, Abinader abraçou as políticas de imigração nativistas tradicionalmente promovidas pela extrema direita dominicana. “Ele precisava encontrar um novo tópico que ressoasse”, disse ela. “Ele descobriu isso na migração.”

Ao fazer isso, o Sr. Abinader baseou-se em uma longa tradição. Rafael Trujillo, o ditador xenófobo que governou o país de 1930 a 1961, institucionalizou uma campanha que retratava os haitianos como racialmente inferiores e, em 1937, ordenou o massacre de milhares de haitianos e dominicanos de ascendência haitiana.

Quase todos os outros países das Américas oferecem cidadania por nascença. Mas uma alteração constitucional de 2010 e uma decisão judicial de 2013 excluíram da cidadania os filhos de migrantes indocumentados nascidos na República Dominicana.

Em termos práticos, isso significa que cerca de 130 mil descendentes de migrantes haitianos vivem na República Dominicana sem cidadania, apesar de terem nascido lá, de acordo com grupos de defesa dos direitos humanos.

Enquanto o Haiti mergulhava no caos após o assassinato do presidente haitiano, Jovenel Moïse, em 2021, o Sr. Abinader baseou-se nas medidas anti-imigração já consagradas na lei dominicana.

Ele suspendeu os vistos para haitianos em 2023 e depois fechou a fronteira com o Haiti por quase um mês, numa disputa sobre a construção de um canal no Haiti usando água de um rio compartilhado entre os dois países.

As autoridades de imigração dominicanas foram consideravelmente mais longe, com algumas acusadas de saquear as casas dos haitianos e de embarcar numa campanha para deter e deportar mulheres haitianas que estavam grávidas ou que tinham acabado de dar à luz.

Pablo Mella, diretor acadêmico do Instituto Pedro Francisco Bonó, da universidade dominicana, classificou as políticas do Sr. Abinader em relação ao Haiti como uma “desgraça pública e internacional”, especialmente o tratamento das mulheres haitianas grávidas.

Antes das eleições, uma grande maioria dos eleitores dominicanos disse que a agitação no Haiti estava a influenciar a forma como votariam. E o Sr. Abinader beneficiou claramente de tais preocupações, com quase 90 por cento dos eleitores a expressarem apoio à construção de um muro fronteiriço.

Muitos membros da grande diáspora dominicana também foram autorizados a votar nas eleições, com mais de 600 mil eleitores elegíveis residindo nos Estados Unidos e mais de 100 mil em Espanha.

Abinader defendeu as suas políticas de imigração, dizendo que não são diferentes do que países como a Jamaica, as Bahamas, os Estados Unidos e o Canadá fizeram para limitar a chegada de haitianos que fogem da crise.

“Tenho de fazer tudo o que for necessário para proteger o nosso povo”, disse Abinader à BBC numa entrevista recente. “Estamos apenas aplicando nossa lei.”

O escritório do Sr. Abinader não respondeu aos pedidos de comentários.

Além disso, o Sr. Abinader beneficiou de uma oposição dividida e de um amplo consenso na República Dominicana a favor de políticas favoráveis ​​aos investidores que estimularam o crescimento económico. A forma como lidou com a pandemia do coronavírus também ajudou, com a distribuição relativamente rápida de vacinas permitindo à indústria do turismo dominicana recuperar, enquanto alguns outros países exigiam que os visitantes entrassem em quarentena.

O turismo é um pilar da economia, representando cerca de 16 por cento do produto interno bruto. O Banco Mundial espera que a economia da República Dominicana cresça 5,1% este ano.

Embora a economia do país tenha se expandido nas últimas duas décadas a uma taxa três vezes superior à média da América Latina, a desigualdade persistente expôs o Sr. Abinader a críticas. Ele respondeu expandindo programas populares de transferência de dinheiro para os residentes mais pobres do país.

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