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Postagens de policial de Toronto sobre assédio no trabalho levaram à sua demissão

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Seu 10º aniversário como policial de Toronto se aproximava, mas Firouzeh Zarabi-Majd não estava com vontade de comemorar. Amargurada pelos anos de assédio sexual que ela e suas colegas policiais sofreram no trabalho, ela se envolveu em uma campanha individual para tornar seu caso público em todo o Canadá.

Ela já havia passado pelos canais oficiais, mas quando não funcionou ela recorreu às redes sociais.

Durante 18 meses, Zarabi-Majd postou imagens de pornografia e mensagens racistas e sexistas que ela disse ter testemunhado no local de trabalho.

Ela revelou detalhes de uma agressão sexual que disse ter sofrido e xingou e zombou de autoridades que ela acreditava terem rejeitado suas acusações.

Ela ignorou os avisos da força policial de Toronto para parar.

Zarabi-Majd disse que deveria ter o direito – tal como os civis têm – de discutir publicamente as suas queixas.

Mas em maio de 2023, os agentes da polícia despediram-na, dizendo que ela estava a tentar destruir a reputação da polícia de Toronto e que o seu comportamento se transformou em má conduta grave.

A Sra. Zarabi-Majd, 43 anos, apelou da sua demissão à Comissão de Polícia Civil de Ontário, um tribunal independente. Em Abril deste ano, a comissão apoiou a polícia, decidindo que havia justa causa para a despedir “para proteger a confiança do público no policiamento”.

Zarabi-Majd está apresentando uma ação separada que apresentou a outro órgão, o Tribunal de Direitos Humanos de Ontário, uma agência quase judicial que lida com queixas de discriminação.

“O fato de ter sido demitida realmente colocou as coisas em perspectiva para mim”, disse Zarabi-Majd. “O que eles estão tentando fazer ao demitir uma mulher que foi abusada sexualmente?”

A sua experiência, de acordo com especialistas em aplicação da lei, reflecte questões semelhantes noutras forças policiais municipais no Canadá, que continuam a ser locais de trabalho dominados por homens, onde as mulheres muitas vezes não denunciam assédio sexual porque temem retaliação.

Na Colúmbia Britânica, seis mulheres polícias apresentaram uma acção colectiva no ano passado contra várias forças policiais da província, alegando que tinham sofrido assédio e intimidação com base no género, incluindo assédio sexual.

Em Toronto, várias agentes do sexo feminino apresentaram queixas de assédio sexual contra o departamento de polícia da cidade, e uma decisão de 2020 do tribunal de direitos humanos de Ontário envolvendo um caso descreveu a força policial como “envenenada”.

O departamento contratou a empresa de consultoria Deloitte para examinar as práticas no local de trabalho e, num relatório de 2022, a empresa descobriu que 28 por cento das mulheres polícias inquiridas afirmaram ter sido vítimas de assédio sexual.

A agência, oficialmente chamada de Serviço de Polícia de Toronto, não quis comentar o caso da Sra. Zarabi-Majd, mas disse que instituiu treinamento anti-assédio e está comprometida em melhorar o local de trabalho.

“O assédio e a discriminação não têm lugar na nossa organização”, disse Stephanie Sayer, porta-voz da polícia de Toronto.

A Sra. Zarabi-Majd foi contratada pela polícia de Toronto como cadete de 27 anos em 2008. Os seus supervisores apoiaram as suas ambições de exercer funções de investigação.

Mas em 2014, Zarabi-Majd disse que começou a deparar-se com o que descreveu como demonstrações casuais de sexismo que denunciava aos supervisores. Com seu celular, ela começou a tirar fotos de revistas pornográficas guardadas na emissora.

Colegas do sexo masculino a cutucavam regularmente sobre sua vida sexual e preferências sexuais, de acordo com a queixa que ela apresentou ao Tribunal de Direitos Humanos de Ontário.

Ela evitou perguntas, disse ela, sobre seus seios e a aparência dos órgãos genitais das policiais.

Zarabi-Majd disse que o assédio sexual aumentou em 2014, quando ela ofereceu carona para casa a dois colegas do sexo masculino que estavam embriagados. Depois de chegarem ao apartamento de um dos agentes, os homens fizeram-lhe uma proposta e ameaçaram contar aos seus colegas o que tinha acontecido, de acordo com a sua reivindicação de direitos humanos.

Então, no final de 2015, um colega sênior que visitava a casa da Sra. Zarabi-Majd beijou-a à força enquanto se gabava de suas proezas sexuais, diz a alegação.

Temendo retaliação, ela disse que não relatou imediatamente os episódios aos seus supervisores.

Mas Zarabi-Majd quebrou o silêncio em 2018 e recorreu aos canais oficiais para denunciar as suas acusações, primeiro aos seus supervisores e depois ao seu sindicato policial. (Ela tirou licença médica do trabalho e continua recebendo benefícios por invalidez.)

O departamento de polícia ofereceu-lhe em 2019 um acordo de 1,3 milhão de dólares canadenses, mas ela rejeitou porque disse que exigia um acordo de sigilo.

Em vez disso, ela decidiu apresentar o seu caso perante o tribunal de direitos humanos da província. Então ela começou sua campanha pública.

“Entrei nas redes sociais e comecei a me conectar com as pessoas, e parecia que estava viva novamente”, disse Zarabi-Majd.

Suas postagens nas redes sociais incluíam evidências coletadas ao longo dos anos para documentar o assédio, como capturas de tela de comentários sexualmente explícitos feitos sobre ela em um bate-papo em grupo no WhatsApp por policiais do sexo masculino.

Ela optou por não comparecer a audiências disciplinares sobre suas postagens. Em uma postagem, ela escreveu: “Não irei a isso”, referindo-se a uma audiência, com um emoji de fezes. Ela também acusou um ex-chefe de polícia de permitir “predadores sexuais”, de acordo com sua decisão de rescisão.

A polícia a considerou culpada de conduta desacreditável e insubordinação. Ela levantou o “proverbial dedo médio” para a força policial, escreveu Robin McElary-Downer, um vice-chefe aposentado que presidiu sua audiência disciplinar, na decisão de demissão da Sra.

“Sua flagrante recusa pública a ordens legais, gritos e palavrões no comando sênior, tanto verbal quanto eletronicamente, seu desdém implacável e irrestrito por seu empregador”, escreveu a Sra. McElary-Downer, “aponta para um indivíduo que está cheio de tanto desprezo e raiva, ela é ingovernável.

Simona Jellinek, uma advogada radicada em Toronto que representa vítimas de violência sexual, visitou a divisão policial onde a Sra. Zarabi-Majd trabalhou há cerca de 15 anos. Em um quadro de avisos, ela disse que viu algumas imagens de “garotas pin-up e insultos homofóbicos”.

“Lembro-me de desafiar o policial que estava nos mostrando o local, dizendo: ‘Você aceitaria isso se fosse contra um homem branco e hétero?’.” Sra. Jellinek disse. O oficial removeu os cartazes.

Heather McWilliam, uma policial de Toronto que começou na força dois anos antes de Zarabi-Majd ingressar, disse que também sofreu assédio sexual, incluindo comentários sexuais e um beijo forçado de um colega.

Fotos dela e de outras policiais em trajes de banho foram retiradas do Facebook e repassadas por um superior, disse ela.

O tribunal de direitos humanos, numa decisão de 2020, concluiu que ela tinha sido vítima de um local de trabalho que não era produto de “maçãs podres” dentro da força, mas de comportamentos e comentários que se tinham tornado normalizados no trabalho. O tribunal concedeu-lhe 85 mil dólares canadenses, aproximadamente metade de sua conta legal de 150 mil dólares canadenses.

A Sra. McWilliam, que está em licença remunerada da força, disse que o departamento tentou silenciar as suas acusações com atrasos processuais, intimidação e acordos de sigilo.

“A polícia prolongou o processo, pensando que eu acabaria desistindo”, disse ela. O departamento disse que as descobertas eram sérias e que havia implementado mudanças em resposta à decisão.

Enquanto Zarabi-Majd aguarda uma decisão do tribunal de direitos humanos, ela disse que suas contas legais chegaram a 240 mil dólares canadenses. Mas, acrescentou ela, está determinada a prosseguir.

A mensagem é clara, disse Zarabi-Majd. “Se você se atrever a entrar nas redes sociais e falar sobre qualquer coisa que deveria ser mantida em família”, disse ela, “vamos demiti-lo”.

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