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Por que um cessar-fogo em Gaza é tão ilusório

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O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, classificou como “negativa” a resposta do Hamas à última proposta de paz para Gaza. O Hamas insistiu que estava lidando com a questão “positivamente”.

O secretário de Estado Antony J. Blinken, falando no Qatar, disse que o Hamas exigiu mudanças, algumas das quais eram “viáveis” e outras não. Um responsável do Hamas disse a um canal de televisão árabe que o grupo não tinha levantado quaisquer ideias novas e que Blinken via as coisas através de lentes israelitas e “fala hebraico”.

A administração Biden comprometeu-se a continuar a trabalhar com os mediadores do Qatar e do Egito para colmatar as lacunas. Mas depois de dias de intensa diplomacia na região, um esforço de meses para acabar com a guerra em Gaza parece mais estagnado do que nunca, já que cada lado se apega teimosamente a exigências maximalistas inaceitáveis ​​para o outro.

Questionado na sexta-feira, na cimeira do Grupo dos 7, em Itália, se ainda achava que um acordo poderia ser alcançado, o presidente Biden disse: “Não perdi a esperança, mas vai ser difícil”.

No cerne do desacordo sobre o acordo de três fases, segundo autoridades e especialistas, está o objectivo do Hamas de garantir essencialmente um cessar-fogo permanente desde o início e uma retirada de todas as tropas israelitas de Gaza antes de entregar a maioria dos reféns.

Israel diz que está disposto a negociar a cessação permanente da guerra, agora no seu nono mês – mas apenas depois de desmantelar as capacidades militares e governativas do Hamas. Isto entra em conflito com os objectivos do Hamas de sobreviver à guerra e manter o controlo do enclave costeiro.

“Os reféns são as únicas cartas que o Hamas tem em mãos como alavanca contra Israel, por isso a sua exigência básica é maximalista”, disse Shaul Shay, antigo vice-chefe do Conselho de Segurança Nacional de Israel e agora investigador sénior do Instituto Internacional de Contra-ataque. Terrorismo na Universidade Reichman em Israel.

“O que o Hamas quer é que Israel se retire e acabe com a guerra, e que o Hamas continue a governar Gaza, com tudo o que isso implica”, disse ele, “enquanto o destino dos reféns não estiver totalmente claro”.

O plano de três fases começaria com um cessar-fogo imediato e temporário e trabalharia no sentido do fim permanente da guerra e da reconstrução de Gaza. O plano também apela à libertação de todas as pessoas restantes mantidas em cativeiro em Gaza, civis e soldados, em troca de um número muito maior de palestinianos detidos em prisões israelitas.

A recente reacção em cadeia de propostas e contrapropostas começou no final de Abril, quando Israel apresentou um projecto que Blinken chamou de “extraordinariamente generoso”.

Israel ofereceu pelo menos duas concessões, permitindo que os palestinianos deslocados do norte de Gaza regressassem às suas casas e reduzindo de 40 para 33 o número de reféns a serem libertados na primeira fase do acordo.

Das mais de 250 pessoas feitas prisioneiras durante o devastador ataque liderado pelo Hamas em 7 de Outubro ao sul de Israel, que desencadeou a guerra, 116 permanecem em Gaza, segundo autoridades israelitas. Pelo menos um terço deles não está mais vivo.

Cerca de 1.200 pessoas foram mortas no ataque de 7 de outubro, segundo autoridades israelenses, enquanto mais de 37 mil palestinos foram mortos até agora na guerra, dizem as autoridades de saúde de Gaza. A sua contagem não distingue entre combatentes e civis.

O Hamas anunciou em 6 de maio que havia aceitado a proposta. Mas descobriu-se que o grupo estava aceitando uma versão alterada. Israel disse na época que permaneciam grandes lacunas entre os dois lados.

Semanas depois, Israel respondeu com o último rascunho, que Biden descreveu num discurso em 31 de maio e foi então endossado pelo Conselho de Segurança das Nações Unidas. Autoridades americanas e israelenses dizem que é muito semelhante ao projeto de 6 de maio que foi aceito pelo Hamas.

As autoridades israelitas confirmaram que a proposta foi aprovada por unanimidade pelo pequeno gabinete de guerra de Netanyahu, embora membros da extrema-direita da sua coligação governante tenham prometido que, se ele prosseguir com a proposta, derrubarão o seu governo.

O próprio Netanyahu evitou abraçar abertamente a proposta, mas a administração Biden diz que Israel está totalmente de acordo. Um funcionário do governo israelense, cujo nome e cargo não puderam ser divulgados, de acordo com o protocolo, disse em comunicado esta semana que a proposta permitiu a Israel atingir os seus objetivos de guerra.

“Israel aceitou a proposta como ela era e como é”, disse Blinken no Qatar esta semana, acrescentando: “O Hamas não o fez”.

Israel está cada vez mais perto de poder contemplar o fim da guerra, agora que a sua operação terrestre na cidade de Rafah, em Gaza, está em curso. Israel apresentou a cidade mais meridional do enclave como o último bastião dos batalhões organizados do Hamas e agora ganhou o controlo do corredor ao longo da fronteira de Gaza com o Egipto, há muito um canal principal para o contrabando de armas para o território.

Mas o Hamas mostrou resiliência, ressurgindo em bolsões no centro de Gaza que Israel pensava ter libertado dos militantes. O grupo tem poucos incentivos para comprometer-se e desistir de qualquer papel futuro após a guerra, disse Zakaria Al-Qaq, especialista palestiniano em segurança nacional, especialmente quando sondagens recentes indicam que é a facção mais popular entre os palestinianos.

“O Hamas não quer perder politicamente enquanto ainda permanece militarmente”, disse ele. Seu desafiador poder de permanência, disse ele, “é a sua vitória”.

O Hamas disse em múltiplas declarações que, apesar dos relatos de que Israel aceitou o plano, tudo o que ouviu de Netanyahu foram denúncias da proposta e uma insistência em continuar a guerra.

Para além das garantias americanas de um cessar-fogo permanente, o Hamas exige agora que a Rússia, a China e a Turquia sirvam como garantes e signatários de um cessar-fogo. Essa exigência será inaceitável para Israel.

A disputa surge no contexto de uma semana de montanha-russa de eventos e emoções conflitantes para israelenses e habitantes de Gaza. No fim de semana passado, os israelenses exultaram com o audacioso resgate de quatro reféns em Gaza. Os palestinos lamentaram as dezenas de habitantes de Gaza mortos durante o ataque – bem mais de 200, segundo autoridades de saúde de Gaza. Imediatamente depois, os militares israelitas afirmaram que o número era inferior a 100. Nenhum dos lados forneceu qualquer informação sobre quantos dos mortos eram combatentes ou civis.

Analistas disseram que o elevado número de mortos provavelmente fortaleceria a posição negocial do Hamas.

Dias depois, quatro soldados israelenses foram mortos e vários outros ficaram feridos depois que militantes explodiram um prédio em Rafah onde as tropas operavam. A ala militar do Hamas assumiu a responsabilidade. “Nossos combatentes conseguiram explodir uma casa repleta de explosivos, onde as forças sionistas haviam se fortificado”, disse o comunicado em comunicado.

Shay, antigo vice-assessor de segurança nacional, disse que não estava a ser exercida pressão suficiente sobre o Hamas, quer por parte de Israel, quer militarmente, quer vinda do exterior. Ele disse que os Estados Unidos e o Catar poderiam estar fazendo mais, como trabalhar para congelar os fundos do Hamas e deportar os funcionários do Hamas baseados em Doha, a capital do Catar.

Mas falando aos repórteres ao lado de Blinken em Doha na quarta-feira, Mohammed bin Abdulrahman Al-Thani, primeiro-ministro e ministro das Relações Exteriores do Catar, disse que permitiu que o Hamas mantivesse seus escritórios em Doha por uma razão – como um canal de comunicação, que ele disse que era válido e agora estava sendo usado.

Como mediador, disse ele, o Qatar tentou “não fazer julgamentos” em relação a uma parte ou outra e estava a fazer o seu melhor para colmatar as lacunas.

“Nossa maior preocupação é que esteja demorando muito para preencher essas lacunas”, disse Al-Thani, acrescentando: “Precisamos acabar com isso o mais rápido possível”.

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