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Por que tantos candidatos eleitorais mexicanos estão sendo mortos?

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Um candidato foi baleado várias vezes enquanto treinava na academia. Outra morreu depois que homens armados abriram fogo durante seu comício de campanha. Uma terceira caminhava pelas ruas com seus apoiadores quando começaram os tiros.

Em todo o México, dezenas de candidatos, seus familiares e membros de partidos foram alvo de ataques violentos antes das eleições gerais do próximo mês, que serão as maiores eleições de sempre no país em termos de eleitores e assentos. Pelo menos 36 pessoas que procuravam cargos públicos foram mortas desde junho passado, descobriu uma análise do New York Times.

É um marco horrível mesmo para o México, onde a violência faz parte das campanhas eleitorais há décadas.

O aumento da violência que assola o México pode ser atribuído em grande parte a grupos criminosos locais, de acordo com analistas de segurança e autoridades responsáveis ​​pela aplicação da lei.

A ruptura dos maiores sindicatos do crime organizado do México deu origem a gangues rivais travadas em batalhas ferozes pelo poder e pelo território. Na sua busca pelo domínio, estes gangues recorreram à cooptação e à intimidação das autoridades para exercerem controlo sobre as comunidades – uma tentativa de garantir protecção, obter informações valiosas e expandir as suas operações.

Um aumento acentuado da violência durante as eleições não é incomum no México. No último ciclo eleitoral, em 2021, quando eleitores de todo o país votaram para mais de 19.900 cargos locais, pelo menos 32 candidatos foram eliminados, de acordo com um estudo publicado pelo Colégio do México, uma universidade na Cidade do México.

“É uma questão de alertar os outros candidatos para baixarem o perfil, sabe? Um lembrete de que não estão no comando”, disse Manuel Pérez Aguirre, cientista político que co-escreveu o estudo. «E também aos cidadãos, para que saibam que há alguém a observar. É uma democracia. Mas é uma democracia vigiada.”

A violência crescente também pode ser atribuída, em parte, à escala das eleições e ao grande número de candidatos: com mais de 20 mil cargos locais em disputa e mais de 600 a nível federal, as eleições deste ano são as maiores da história do México.

É difícil identificar exatamente por que certos candidatos foram visados. Muitos dos assassinatos políticos do ano passado e dos ciclos eleitorais anteriores permanecem sem solução.

As autoridades dizem que alguns assassinatos foram de natureza mais criminosa ou pessoal. Um roubo de carro que deu errado. Uma briga com um familiar que terminou tragicamente.

Mas o The Times descobriu que havia suspeita de envolvimento de grupos do crime organizado em pelo menos 28 dos 36 assassinatos de candidatos nesta época de campanha, de acordo com declarações das autoridades locais responsáveis ​​pela aplicação da lei, líderes partidários e cobertura noticiosa local. Para aumentar o sentimento de terror, não só os candidatos, mas também os seus familiares estão a ser alvo, tendo pelo menos 14 desses familiares sido mortos nos últimos meses.

Para os cartéis, a influência política é feita de forma mais eficaz a nível local.

“Estruturalmente, é o mais vulnerável, o mais fraco, o que tem menos recursos, o que tem menos força institucional”, disse Arturo Espinosa, diretor do Laboratório Eleitoral, um grupo de pesquisa mexicano focado na democracia, que até agora tem documentou 272 casos de violência eleitoral em todo o país – incluindo assassinatos, ameaças, sequestros e ataques.

A tendência reflecte os objectivos dos grupos do crime organizado de se tornarem governantes de facto das cidades em todo o México, principalmente por razões económicas.

“Trata-se de ser capaz de se infiltrar nos governos municipais, capturar recursos governamentais, ter acesso a informações cruciais para o seu funcionamento, assumir o controle das forças de segurança”, disse Sandra Ley, analista de segurança do grupo de políticas públicas México Avalia.

Em resposta aos assassinatos, a agência eleitoral do país coordenou-se com as forças de segurança federais, como o exército e a Guarda Nacional, para fornecer protecção aos candidatos que a solicitem. Na semana passada, autoridades mexicanas disseram que as forças de segurança estavam fornecendo proteção a 487 candidatos.

Os governos estaduais também estão mobilizando policiais estaduais e municipais para manter a segurança de dezenas de candidatos locais. Mas a falta de recursos, os obstáculos burocráticos e uma polícia local enfraquecida tornaram difícil manter o crime organizado sob controle. “Muitas destas autoridades ficaram vulneráveis”, disse Ley.

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