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Por que Putin está viajando para o Vietnã?

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O presidente Vladimir V. Putin da Rússia encerrou uma visita de Estado a um parceiro de longa data, a Coreia do Norte, e seguiu para outro, o Vietname, chegando na quinta-feira, hora local, na esperança de reforçar parcerias cruciais na região enquanto trava uma guerra prolongada na Ucrânia. .

A guerra de Putin na Ucrânia deixou-o isolado do Ocidente, e a sua necessidade de munições para combater essa guerra aproximou-o da Coreia do Norte e do seu líder, Kim Jong-un. Os dois líderes uniram-se em torno do seu adversário histórico comum, os Estados Unidos, e na quarta-feira reavivaram uma promessa de defesa mútua da era da Guerra Fria entre as suas nações.

No Vietname, pelo contrário, Putin – que desembarcou em Hanói, segundo a comunicação social estatal russa – reunir-se-á com responsáveis ​​que recentemente criaram laços mais profundos com Washington. Mas Moscovo é há muito tempo a principal fonte de armas de Hanói e Putin está empenhado em manter essa posição.

É a quinta visita de Putin ao Vietname e segue-se às viagens do ano passado do presidente Biden e do presidente Xi Jinping da China, dois líderes que procuraram garantias de Hanói de que não estava do lado do outro.

Para o Vietname, a viagem de Putin será uma oportunidade para solidificar os laços com a Rússia, o seu mais importante parceiro de defesa. Embora tenha melhorado as relações com os Estados Unidos, o Vietname ainda procurava formas secretas no ano passado de comprar equipamento militar russo, em violação das sanções americanas.

Washington repreendeu Hanói por ter convidado o líder russo, dizendo: “Nenhum país deveria dar a Putin uma plataforma para promover a sua guerra de agressão e permitir-lhe normalizar as suas atrocidades”.

Esta semana, o recém-empossado presidente do Vietname, To Lam, disse ao enviado russo local que Hanói “sempre considera a Rússia um dos principais parceiros prioritários na sua política externa”.

Aqui está o que você deve saber sobre as relações entre Moscou e Hanói.

Em 1950, a União Soviética foi um dos primeiros países a dar reconhecimento diplomático ao que era então a República Democrática do Vietname, ou Vietname do Norte. Ao longo de décadas, Moscovo tornou-se o maior doador do Vietname, fornecendo ajuda militar quando Hanói travava as suas guerras contra a França e os Estados Unidos.

A relação de defesa sustentou muitos laços entre os dois países, que ao longo dos anos também partilharam a ideologia comunista. Putin chegou ao Vietname com o seu novo ministro da Defesa, Andrei R. Belousov, sublinhando como as questões de segurança são fundamentais para a visita.

O equipamento russo representa cerca de 60% a 70% do arsenal de defesa do Vietname, segundo Nguyen The Phuong, que estuda os assuntos militares do Vietname na Universidade de Nova Gales do Sul, na Austrália. A Rússia forneceu ao Vietname sistemas de mísseis de defesa costeira, seis submarinos da classe Kilo, aviões de combate e muitas mais armas letais.

Quase todos os navios de guerra do Vietnã vêm da Rússia, segundo Phuong. Os tanques T-90 da Rússia, que foram a última grande compra de armas russas pelo Vietname em 2016, constituem a espinha dorsal das forças blindadas do Vietname, acrescentou. Isto significa que o Vietname ainda dependerá da Rússia nos próximos anos.

Mas a imposição de sanções ocidentais a Moscovo aumentou as preocupações em Hanói sobre a fiabilidade da Rússia como fornecedor, e tornou cada vez mais difícil para o Vietname continuar a negociar com a Rússia enquanto se relaciona com o Ocidente.

Muitos dos líderes do Vietname também estão cientes das lutas dos militares russos contra a Ucrânia – imagens mostraram os tanques T-90 a serem destruídos por drones usados ​​pela Ucrânia. Estão também cientes do aprofundamento do relacionamento da Rússia com a China, que consideram uma ameaça devido a uma disputa territorial de longa data no Mar do Sul da China.

Nos últimos meses, recorreu a países como a Coreia do Sul, o Japão e a República Checa como fontes alternativas de armas. Também tentou construir a sua própria indústria de defesa. Recorreu à Índia, outro antigo aliado soviético, para modernizar algumas das suas armas.

Os Estados Unidos têm oferecido ativamente mais armas ao Vietname, com altos funcionários a viajarem para o país nos últimos meses. Mas analistas dizem que os altos escalões da liderança da defesa do Vietname continuam a suspeitar de Washington. Estão relutantes em vincular o seu destino a um país onde as vendas de armas têm de ser aprovadas por um Congresso que poderia tornar o acordo dependente dos direitos humanos.

A Rússia tem uma participação significativa no lucrativo sector do petróleo e do gás do Vietname. A Vietsovpetro, uma joint venture dirigida pela russa Zarubezhneft e pela estatal vietnamita PetroVietnam, opera o maior campo petrolífero do Vietnã, Bach Ho.

Os lucros do Vietsovpetro geraram milhões de dólares tanto para a Rússia como para o Vietname. A Zarubezhneft e a Gazprom, outra empresa estatal russa de energia, também estão envolvidas em projectos de exploração de petróleo no Vietname.

Para Moscovo, estes projectos surgem numa altura em que as exportações russas de petróleo e gás para a Europa despencaram após a imposição de sanções por parte da União Europeia. Mas irritaram Pequim porque estão em águas que este afirma fazerem parte do seu território.

Antes da pandemia do coronavírus, o Vietname também era um destino particularmente atraente para os turistas russos. Em 2019, a Rússia enviou o sexto maior número de turistas de qualquer nação ao Vietname, logo a seguir aos Estados Unidos. Mas os números caíram durante a pandemia e caíram ainda mais depois que o Vietnã interrompeu os voos diretos em 2022, após a invasão da Ucrânia pela Rússia. Os voos diretos foram retomados este ano.

A partir da década de 1950, milhares de funcionários do Partido Comunista Vietnamita, altos funcionários empresariais, médicos, professores e soldados foram treinados na União Soviética e na Rússia. Essa lista inclui o atual chefe do partido, Nguyen Phu Trong.

Mas alguns sentiram que esses laços profundos foram ignorados pelo último líder soviético, Mikhail S. Gorbachev, e pelo primeiro presidente da Rússia, Boris N. Yeltsin.

“Os vietnamitas sentem que Gorbachev, na década de 1980, abandonou o Vietname num esforço para melhorar as relações com a China; Yeltsin, durante toda a década de 90, quase não prestou atenção ao Vietname”, disse Ian Storey, membro sénior do Instituto ISEAS-Yusof Ishak, em Singapura. “Depois que Putin chegou ao poder em 2000, ele deu muita cara a isso. Portanto, os vietnamitas estão gratos por isso.”

Ele acrescentou que a liderança vietnamita gostou de Putin porque “ele colocou as relações entre o Vietnã e a Rússia de volta aos trilhos”.

Paulo Sonne e Caverna Damien relatórios contribuídos.

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