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Por que os jovens eleitores do Reino Unido se sentem esquecidos pelos políticos

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Enquanto a bandeira de um sindicato de trabalhadores britânico tremulava atrás dele numa tempestuosa manhã de junho, Liam Kehoe estava em greve com colegas do lado de fora do Royal Liverpool University Hospital, exigindo melhores salários para carregadores, faxineiros e pessoal de catering. Os seus salários não conseguiram acompanhar o aumento do custo de vida e muitos disseram que viviam de salário em salário.

Kehoe, 26 anos, serve comida no hospital. Na quinta-feira, dia das eleições gerais britânicas, ele planeia votar no Partido Trabalhista, de centro-esquerda, devido à situação económica e ao estado de decadência do Serviço Nacional de Saúde, disse ele.

Pensando na vida que seus pais construíram com salários ganhos como enfermeiro e motorista de caminhão, o Sr. Kehoe diz que os jovens ficaram com perspectivas muito piores após 14 anos de um governo liderado pelos conservadores. “Se você voltar 30 anos atrás, as casas eram um pouco mais acessíveis, a vida era um pouco mais fácil”, disse ele. “Hoje em dia, é como se você não pudesse pagar por nada.”

Pesquisas sugerem que mais da metade dos eleitores com menos de 35 anos planejam votar no Partido Trabalhista na quinta-feira, em comparação com 27% dos eleitores com mais de 65 anos. Embora a lacuna entre jovens e idosos na política não seja nova, a extensão da divisão na Grã-Bretanha nos últimos anos é excepcional, com o apoio ao Partido Conservador no poder caindo drasticamente em todos os grupos etários, exceto na faixa etária mais velha, de acordo com pesquisas recentes.

Antes de 2019, o principal fator para as pessoas votarem no Conservador ou no Trabalhista era a renda. Mais recentemente, “a idade substituiu a classe como a forma definidora na qual as pessoas votam”, disse Molly Broome, economista da Resolution Foundation, um instituto de pesquisa britânico.

A cidade de Liverpool, no norte da Inglaterra, há muito tempo é um reduto trabalhista com uma orgulhosa tradição de classe trabalhadora. Muitos jovens disseram que sua lealdade ao partido de centro-esquerda foi fortalecida por uma sensação de que suas necessidades foram ignoradas pelos conservadores.

O Sr. Kehoe e sua namorada estão tentando comprar uma casa. “O mercado imobiliário está de joelhos”, ele disse. “O país inteiro está caindo aos pedaços porque este governo está nisso por eles e não por nós. Eles não se importam conosco, os pequenos caras lá embaixo.”

Outros expressaram descontentamento mais amplo com um sistema político que, segundo eles, não levava em conta suas necessidades. Alguns jovens disseram que não votariam de forma alguma, enquanto outros votariam em candidatos de terceiros que tinham pouca chance de ganhar mais do que algumas cadeiras, mas cujo ethos estava mais alinhado com o deles.

Grande parte das mensagens políticas dos dois principais partidos da Grã-Bretanha se concentrou nas prioridades das gerações mais velhas, disseram especialistas, já que elas constituem uma grande proporção do eleitorado, em parte por causa das mudanças populacionais. Elas também são mais propensas a votar: cerca de 96% das pessoas com mais de 65 anos estão registradas para votar, em comparação com 60% dos jovens de 18 a 19 anos e 67% dos de 20 a 44 anos, de acordo com um relatório da comissão eleitoral de 2023.

Os políticos salvaguardaram algumas políticas que apoiam os idosos, mesmo quando as gerações mais jovens enfrentam padrões de vida cada vez piores. O “triple lock” da pensão, por exemplo, introduzido pelo governo liderado pelos conservadores em 2011, garante que a renda de aposentadoria do estado — semelhante à Previdência Social nos Estados Unidos — aumente a cada ano pelo maior crescimento de ganhos, inflação ou 2,5%.

Embora a idade continue sendo o principal fator de divisão no apoio aos dois principais partidos políticos, também há divisões dentro da geração mais jovem, disse a Sra. Broome. O Partido Trabalhista teve uma oscilação positiva nas pesquisas em todas as gerações, exceto entre os millennials que não se formaram na universidade e aqueles que não possuem uma casa.

“Não é o facto de serem mais propensos a votar nos conservadores; é o fato de que eles têm menos probabilidade de votar”, disse Broome.

Owen Burrows, 21 anos, porteiro do hospital de Liverpool, não pretende votar, disse ele, apesar de serem as primeiras eleições gerais para as quais ele é elegível.

“Simplesmente não posso dizer que haja alguém com quem eu realmente concorde, então realmente não estaria inclinado a votar”, disse ele. Ele lembra-se de ter ficado “perplexo” em 2016, quando o país votou pela saída da União Europeia.

“Com o estado em que o país se encontra agora, e com toda a situação do Brexit, parece que as coisas deram completamente errado”, disse ele.

O Brexit é um grande desafio para muitos. No Triângulo Báltico de Liverpool, um antigo bairro de armazéns com uma cena criativa próspera, jovens andavam de skate à luz do entardecer. O movimento rítmico das rodas do skate ecoava nas paredes pintadas com cores vivas.

Um dos skatistas, Joe McKenna, 26 anos, foi o primeiro da família a ir para a universidade. No referendo do Brexit, a sua primeira votação, ele optou por permanecer, enquanto os seus pais votaram pela saída.

“Acho que foi a primeira vez que notei uma divisão entre o que meus pais pensam e o que eu penso”, ele disse. “Agora, nós realmente não falamos sobre isso, porque aconteceu e eu acho que eles sabem que não é uma boa situação. Mas eu não os culpo.”

Com as consequências do Brexit em mente, ele planeja votar no Partido Trabalhista nas próximas eleições.

“Eu os vejo como o menor de dois males”, ele disse. “Muitas pessoas da classe trabalhadora votaram nos conservadores na última eleição porque eles os convenceram de que haveria mudanças. E, obviamente, com o Brexit, isso influenciou muitas opiniões em direção ao Partido Conservador.”

Moradia é outro foco de descontentamento. Cerca de 70% dos jovens britânicos dizem acreditar que o sonho de ter uma casa própria acabou para muitos de sua geração, de acordo com um estudo do Center for Policy Studies, um grupo de pesquisa britânico. E os dados reforçam essa visão: trinta e nove por cento dos jovens de 25 a 34 anos eram donos de suas casas em 2022-23, abaixo do pico de 59% em 2000.

Até mesmo alguns jovens conservadores, como Olivia Lever, 24 anos, disseram que se sentiram esquecidos nesta campanha atual. Lever, fundadora dos Jovens Conservadores da Universidade de Liverpool e diretora do Blue Beyond, um grupo popular para jovens conservadores, disse que não houve nenhum esforço para atender às necessidades dos mais jovens.

“Nos conservadores, há algum tempo, existe uma lacuna entre os membros mais jovens do partido e os membros mais velhos do partido”, disse ela. “Com esta eleição – onde está o crescimento? Onde fica a construção da casa? Onde estão os empregos? Como estamos inspirando e capacitando as pessoas?”

Lever disse que muitos jovens ficaram “completamente privados de direitos políticos porque esta é muito centrada nas pessoas mais velhas”, apontando para uma pesquisa recente que o seu grupo fez com jovens conservadores que lhes pediu que descrevessem a campanha actual. Muitos responderam: “Boomerista”.

Do outro lado do espectro político, jovens que se identificam com a esquerda progressista também descreveram sentir-se marginalizados. Na Universidade de Liverpool, um pequeno acampamento de protesto contra o conflito em Gaza surgiu no mês passado, inspirado por manifestações semelhantes nos Estados Unidos.

Estudantes e recém-formados expressaram frustração pelo fato de o Partido Trabalhista não ter imediatamente pedido um cessar-fogo ou condenado as ações de Israel. Aamor Crofts, 21, que estuda conservação da vida selvagem e está acampada aqui desde maio, planeja votar em um candidato Verde ou independente.

“Não vejo nenhum partido importante que realmente me represente”, disse ela. Os jovens, disse ela, foram deixados a lidar com as consequências do Brexit, com os problemas económicos e com a disparada dos preços das casas. “Este não é o país que queremos herdar”, disse ela.

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