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Por que o sector da saúde está a contratar trabalhadores estrangeiros temporários como nunca antes

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A persistente escassez de pessoal no sector dos cuidados de saúde em todo o Canadá, na sequência da pandemia, levou algumas organizações, incluindo algumas agências governamentais provinciais, a recorrer cada vez mais a trabalhadores estrangeiros temporários para preencherem cargos em clínicas, hospitais e instalações de cuidados a idosos em todo o país.

Embora os cuidados de saúde ainda representem uma pequena fracção do total programa de trabalhador estrangeiro temporáriodados federais analisados ​​pela CBC News mostram que o governo deu luz verde à contratação de 4.336 trabalhadores da área de saúde no ano passado – acima dos 447 cargos desse tipo em 2018. As ocupações na área da saúde representaram cerca de dois por cento do total de cargos de trabalhadores estrangeiros temporários que foram aprovados em 2023.

Uma grande parte desse crescimento foi impulsionada por um aumento nas aprovações de auxiliares de enfermagem, auxiliares de enfermagem e auxiliares de atendimento ao paciente. Houve 2.514 aprovações desse tipo no ano passado, contra apenas 16 em 2018.

Mas os empregadores também recorreram ao programa para preencher outros cargos, como enfermeiros (612 cargos aprovados, contra 65 em 2018) e médicos de família (216 cargos aprovados, contra 72 em 2018).

“Penso que este é outro exemplo da crise global da força de trabalho no sector da saúde”, disse Ivy Bourgeault, que lidera a Canadian Health Workforce Network, uma rede de investigadores que estudam as questões enfrentadas pelos trabalhadores da saúde. Ela disse que a escassez de pessoal causada pelo esgotamento e pelo desgaste faz com que os empregadores recorram a meios cada vez mais novos para contratar novos trabalhadores.

O aumento nas contratações na área de saúde se reflete no número de vagas aprovadas por meio de avaliações de impacto no mercado de trabalho (LMIAs), que os empregadores precisam provar que não há ninguém no Canadá disponível para aceitar um emprego antes de poderem contratar um trabalhador estrangeiro temporário.

Não existe uma proporção exata entre os dados do LMIA e o número de trabalhadores estrangeiros temporários no país.

Por exemplo, o Rede de Saúde Vitalidadeuma autoridade regional de saúde em New Brunswick, foi autorizada a contratar 190 profissionais de saúde no ano passado, mas disse à CBC News por e-mail que espera usar menos de 10% dessas licenças, em parte porque agora está se apoiando em outro programa de imigração que visa mais especificamente os francófonos.

Mas outras organizações dizem que o programa de trabalhadores estrangeiros temporários se tornou uma parte fundamental da sua estratégia de recursos humanos, por vezes como um trampolim para trazer um trabalhador para o Canadá permanentemente.

Programa preenche lacunas de pessoal, dizem organizações

Grande parte das contratações ocorreu em Quebec, onde a escassez de pessoal de saúde foi bem documentado. Dados federais mostram que pouco menos de metade dos empregos temporários de trabalhadores estrangeiros aprovados no ano passado ocorreram naquela província, o que representa apenas 22 por cento da população canadense.

O Centre hospitalier de l’Université de Montreal (CHUM), um dos maiores hospitais do Canadá, disse que utiliza o programa desde 2007 e emprega 141 enfermeiros contratados através do programa de trabalhadores estrangeiros temporários.

“Devido a uma escassez substancial de pessoal de saúde, e embora (nós) priorizemos a contratação na província de Quebec, este programa ajuda a preencher cargos que de outra forma permaneceriam vagos, apesar dos nossos melhores esforços de recrutamento”, disse a porta-voz Jessie-Kim Malo.

Mas os empregadores de outras províncias também estão a utilizar o programa.

Os Serviços de Saúde de Alberta (AHS) – autorizados a contratar 79 enfermeiros e 74 médicos através do programa no ano passado – disseram à CBC News num e-mail que o programa TFW é um dos muitos em que se baseia para recrutar enfermeiros com formação local e internacional.

Quanto aos médicos, o porta-voz Kerry Williamson disse que a AHS está focada no recrutamento de médicos internacionais formados neste momento como forma de lidar com a escassez de médicos, e que “muitos” solicitam autorizações de trabalho no âmbito do programa de trabalhadores estrangeiros temporários antes de procurarem residência permanente.

Medicentres Canada, que administra clínicas ambulantes em todo o Canadá, começou a usar o programa há cerca de um ano. Samantha Wilk, gerente sênior de serviços médicos da empresa, disse que eles contrataram um médico do Reino Unido que estava lutando para obter uma autorização de trabalho em tempo hábil e foi avisado por um consultor de imigração que passar pelo programa de trabalhador estrangeiro temporário seria mais rápido .

“Obviamente, ainda adoraríamos dar preferência a residentes permanentes e cidadãos canadenses para preencher as vagas que temos”, disse Wilk, que disse ter preenchido empregos em Edmonton, Calgary, Winnipeg, Toronto e Londres, Ontário. caminho.

“No entanto, se um médico for totalmente qualificado e capaz de exercer a profissão, nosso principal objetivo é preencher nossas vagas e fazer com que os pacientes tenham acesso aos médicos”.

Dois profissionais de saúde caminham pelo corredor vazio de um hospital, colocando seus equipamentos de proteção individual.
No ano passado, os empregadores canadianos receberam luz verde para contratar 4.336 profissionais de saúde através do programa de trabalhadores estrangeiros temporários, um grande aumento em relação aos apenas 447 cargos deste tipo em 2018. (Evan Mitsui/CBC)

Alguns empregadores, como CHUM e Medicentres, recrutam principalmente pessoal de países, como França ou o Reino Unidocujas credenciais podem ser facilmente transferidas para o Canadá.

Mas a Spectrum Health Care, uma empresa de cuidados domiciliários na área metropolitana de Toronto, contrata enfermeiros das Filipinas que trabalham para a empresa como trabalhadores de apoio pessoal, enquanto se esforçam por reunir as qualificações para trabalhar. como enfermeiras no Canadá.

Essa empresa disse que até agora contratou 50 auxiliares de enfermagem, auxiliares de enfermagem e associados de atendimento ao paciente dessa forma.

“Embora (os enfermeiros com formação internacional) não consigam resolver sozinhos os desafios de pessoal do país, eles desempenham um papel crítico na construção da capacidade de enfermagem e na prestação de cuidados em comunidades onde são muito necessários”, disse Sandra Ketchen, presidente e CEO da empresa, em um email.

Não é o ‘maior retorno do investimento’

Uma profissional de saúde de uniforme, na foto de costas, ajusta sua máscara no Surrey Memorial Hospital.
O esgotamento e o desgaste provocaram a escassez de mão-de-obra em muitas partes do Canadá, afirma Ivy Bourgeault, especialista em pessoal de saúde. (Ben Nelms/CBC)

Embora o programa de trabalhadores estrangeiros temporários seja uma forma de aumentar os níveis de pessoal e aliviar a carga sobre os profissionais de saúde, Bourgeault disse que não é necessariamente o mais eficaz.

“Eu não diria que é o maior retorno sobre o investimento”, disse Bourgeault, que também é professor na escola de sociologia e antropologia da Universidade de Ottawa.

Em vez disso, Bourgeault pensa que seria melhor gastar tempo e dinheiro tentando reter os trabalhadores que já estão empregados no sistema de saúde, encorajando aqueles que saíram a regressar.

Ela também se questionou sobre a justiça de contratar profissionais de saúde fora de outros países, quando disse que não está claro se quaisquer países têm trabalhadores excedentes de sobra.

ASSISTA | Por que uma rede de clínicas de saúde começou a contratar médicos através do programa TFW:

Setor de saúde recorre cada vez mais ao programa TFW para encontrar pessoal

É “muito difícil” encontrar profissionais de saúde no Canadá, diz Samantha Wilk, gerente sênior de serviços médicos da Medicentres Canada.

Ainda assim, o professor de economia da Universidade de Waterloo, Mikal Skuterud, muitas vezes um crítico vocal do programa de trabalhadores estrangeiros temporários, disse que tem alguma simpatia pelos empregadores que lutam para contratar enfermeiras, por exemplo.

“Os salários são pagos em grande parte por fundos públicos e são definidos por acordos colectivos através de negociações de gestão sindical”, disse ele. “E portanto é mais difícil para os empregadores aumentarem os salários (do que no setor privado).”

A CBC solicitou uma entrevista com a Immigration, Refugees and Citizenship Canada para esta história, mas o pedido foi recusado.

Por e-mail, a porta-voz Julie Lafortune disse à CBC que “a imigração continua a desempenhar um papel importante na resolução da escassez de mão-de-obra em todo o país, apoiando serviços sociais e infra-estruturas através do recrutamento de trabalhadores qualificados na área da saúde e no comércio”.

Sob pressão para reduzir o número de residentes temporários no Canadá, o governo federal tomou recentemente medidas para reforçar alguns fluxos do programa de trabalhadores estrangeiros temporários. Esta Primavera, os empregadores em sectores que tinham recebido autorização especial para contratar até 30 por cento do seu pessoal através do programa de trabalhadores estrangeiros temporários com baixos salários foram informados de que precisavam de fazer cortes.

Mas foram concedidas isenções a dois sectores – cuidados de saúde e construção – o que um porta-voz do Employment and Social Development Canada disse ser porque esses dois sectores continuam a lidar com algumas das mais graves carências de mão-de-obra do país.

Para Wilk, da Medicentres Canada, o plano é continuar a utilizar o programa de trabalhadores estrangeiros temporários como parte da sua estratégia mais ampla de contratação. E embora o programa possa ter “temporário” no título, o programa é tudo menos isso – ela disse que todos os funcionários contratados solicitaram residência permanente.

“Os pacientes os amam, são médicos muito qualificados e treinados.”

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