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Por que o nacionalismo hindu de Modi é mais difícil de vender no sul da Índia

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O palco estava vazio, mas a música tocava, exortando as pessoas a votarem em Rahul Gandhi, enquanto centenas de pessoas se amontoavam no estádio ao ar livre na cidade de Hyderabad, na região centro-sul da Índia.

“Gandhi está avançando, segurando a bandeira tricolor”, cantava a voz estridente dos alto-falantes, enquanto a multidão se reunia no calor do início da noite, dias antes da quarta fase de votação na Índia, em uma eleição que continua até 4 de junho.

Quando Rahul Gandhi finalmente entrou e se aproximou do microfone, ele acenou com uma cópia da constituição da Índia para os apoiadores reunidos.

Ele alertou que Narendra Modi, o primeiro-ministro da Índia e o seu principal adversário na corrida eleitoral, estava a tentar alterar a constituição numa tentativa de atacar os valores seculares da Índia. A multidão murmurou em concordância. (Modi e seu partido negaram essas acusações.)

Gandhi é o rosto principal do Congresso Nacional Indiano. Embora o partido tenha governado a Índia durante muitas décadas após a independência, está agora a lutar para manter a relevância, com o Partido Bharatiya Janata de Modi a presidir a Índia desde 2014.

Um homem de camisa branca fala em um pódio.
Rahul Gandhi, um importante líder do principal partido de oposição da Índia, o Congresso, dirige-se aos seus apoiantes na cidade de Jhalod, no estado de Gujarat, em Março. (Amit Dave/Reuters)

A tentar contrariar o seu reinado está a Aliança Nacional Indiana para o Desenvolvimento Inclusivo, ou ÍNDIA, um grupo de 27 partidos da oposição, dos quais o Congresso é o maior. Eles opõem-se firmemente ao que consideram ser a erosão das normas democráticas na Índia pelo BJP e centram-se nas divisões religiosas num país que tem o secularismo consagrado constitucionalmente.

O BJP negou que queira mudar a constituição para tornar a Índia mais centrada no hinduísmo, esforçando-se por se distanciar do deputado que primeiro lançou a ideia de fazê-lo se o partido no poder obtivesse uma maioria de dois terços.

Mas a aliança ÍNDIA também tem outras acusações – alegando que Modi criou um campo de jogo desigual para as eleições ao congelar os fundos do partido e ao prender dois líderes da oposição, incluindo o popular ministro-chefe de Deli, Arvind Kejriwal. O BJP negou envolvimento nesses eventos.

E embora as suas hipóteses de vitória sejam escassas – espera-se que o BJP ganhe um terceiro mandato consecutivo – a melhor esperança da coligação é destruir a maioria de Modi, em regiões onde o partido não conseguiu ganhar uma posição: nomeadamente, o sul.

Uma mulher mostra o dedo tatuado.  Ela segura uma cédula de votação na mão direita.
Uma mulher muçulmana mostra o dedo tatuado depois de votar nas eleições gerais da Índia, em Hyderabad, em 13 de maio. (Noah Seelam/AFP/Getty Images)

‘O sul é como um país completamente diferente’

Os estados do sul da Índia são muito diferentes dos do norte, cultural e linguisticamente, e essa divisão só se aprofunda com o tempo. Os estados mais pobres do Norte têm o dobro da população – portanto, cada vez mais influência política – mas os estados do Sul são, em média, mais prósperos e mais instruídos.

“O Sul é como um país completamente diferente”, disse Ghanta Chakrapani, analista político e professor de sociologia.

Um homem vestindo uma camisa listrada branca e roxa e óculos pretos.  Ao fundo há folhagens.
Ghanta Chakrapani, analista político e professor de sociologia baseado em Hyderabad. Chakrapani diz que o sul da Índia é como um país diferente em comparação com o norte e é resistente à narrativa nacionalista hindu do BJP. (Salimah Shivji/CBC)

Horas depois do comício de Gandhi, Modi também visitou Hyderabad, dirigindo-se à multidão com um discurso salpicado de mantras das escrituras hindus. A sua “ideia da Índia”, disse ele, não se tratava apenas de crenças, mas também de “uma identidade fortalecida” do país.

O BJP de Modi tem feito campanha agressiva no sul do país, investindo recursos consideráveis ​​em disputas estatais cruciais, numa região que tem persistentemente virado as costas ao partido nacionalista hindu.

Um homem com cabelos brancos e uma barba branca bem cuidada gesticula com as duas mãos enquanto fala em um par de microfones em um pódio.
O primeiro-ministro da Índia, Narendra Modi, dirige-se aos seus apoiantes em Ahmedabad, na Índia, em março. (Amit Dave/Reuters)

Mas entre esses estados, detém apenas alguns assentos em Telangana, nenhum atualmente em Tamil Nadu, e nunca ganhou um assento em Kerala.

A inversão dessa tendência é vista como crucial na tentativa do partido de conquistar uma maioria ainda maior no Parlamento nestas eleições. Não será fácil.

Ao contrário do Norte, onde a base de língua hindi de Modi é firme, o Sul é resistente à narrativa populista hindu-nacionalista do BJP.

OUÇA | O que está em jogo nas eleições da Índia:

O actual18:44O que está em jogo nas eleições na Índia?

As eleições estão em curso na Índia, com quase mil milhões de pessoas registadas para votar num milhão de assembleias de voto. Discutimos como Narendra Modi moldou o país ao longo da sua década como primeiro-ministro e o que está em jogo enquanto procura um terceiro mandato.

As pessoas no sul da Índia não gostam de misturar religião com política, disse Chakrapani, e muitos temem uma viragem para um Rashtra hindu, ou Estado-nação hindu.

E, acrescentou, os ataques mais contundentes de Modi aos muçulmanos nestas eleições – num discurso chamando-os de “infiltrados” com “mais filhos” – não ajudariam nas ambições do seu partido nos estados do sul do país.

Cinco mulheres fazem fila para votar.  Cada um deles segura uma cédula de papel nas mãos.
A escalação para votar em uma seção eleitoral em Hyderabad em 13 de maio. (Salimah Shivji/CBC)

“Este é um tipo de campanha muito desagradável e de baixo nível”, disse Chakrapani.

Ele interpretou a retórica acalorada como um sinal, juntamente com a baixa participação em cada fase da votação, de que o BJP está preocupado em perder terreno para a aliança da oposição.

“Esse tipo de provocação hindu não funcionará em nenhum lugar do sul da Índia.”

Vitórias do Partido do Congresso no sul

Gandhi não tem a reputação de orador magnético que Modi tem, mas é o herdeiro da dinastia política mais famosa da Índia. Filho e neto de dois ex-primeiros-ministros, ambos assassinados, Gandhi é também bisneto do primeiro primeiro-ministro da Índia, Jawaharlal Nehru, um ferrenho defensor do secularismo indiano.

“O Congresso é um partido antigo e (estabelecido). Existirá para sempre, mesmo que outros partidos venham e desapareçam”, disse Malaika Sultana, 48, apoiadora de longa data.

“O BJP não pode fazer nada aqui.”

Duas mulheres posam para a câmera.  A mulher da direita levanta a mão.
Malaika Sultana, à direita, com a filha, faz com a mão o símbolo do Partido do Congresso. Ela diz que porque o partido é tão antigo e consolidado, ele sempre existirá. (Salimah Shivji/CBC)

Para alguns em Hyderabad, que tem uma população muçulmana significativa, o Partido do Congresso e a sua aliança são o único caminho a percorrer.

“O Congresso está fazendo um bom trabalho”, disse Nagmani, um morador que, como muitos indianos, só usa um nome. Ela apontou para uma iniciativa estadual que ela adora – viagens gratuitas de ônibus locais para mulheres e pessoas trans. O partido venceu com folga as eleições estaduais em dezembro passado, no que foi visto como um impulso moral antes das eleições gerais desta primavera.

Muitos críticos inicialmente rotularam a coligação da oposição como fraca e fragmentada, atormentada por lutas internas entre vários partidos regionais. O próprio Gandhi também tem sido criticado há muito tempo como um líder ineficaz que não é páreo para Modi e a sua política populista.

As pessoas sentam-se para um comício.  Eles levantam as mãos.
Apoiadores do Partido do Congresso participam de um comício em Hyderabad em 9 de maio. (Salimah Shivji/CBC)

Mas alguns acreditam agora que o seu desempenho é melhor do que o esperado, especialmente no sul e em zonas de redutos do BJP como Uttar Pradesh, o que pode permitir à oposição reduzir o objectivo do partido no poder de uma maioria maior.

“A coligação da oposição poderia ter sido muito mais forte, mas pelo menos existe de forma significativa em grandes partes da Índia”, disse Nilanjan Mukhopadhyay, jornalista radicado em Deli e autor de vários livros sobre Modi e o movimento nacionalista hindu da Índia.

Para os jovens eleitores de Telangana, como Asim Khan, de 23 anos, os conflitos religiosos estão no fim da lista de questões que afligem a Índia.

Um homem de camiseta branca e óculos pretos.
Asim Khan, 23 anos, é um jovem eleitor em Telangana. Ele diz que, em vez de confrontos por causa da religião, gostaria que os candidatos políticos falassem mais sobre o aumento da inflação e a elevada taxa de desemprego juvenil. Ele acredita que o Congresso, mais do que o BJP, está respondendo a essas questões. (Salimah Shivji/CBC)

Khan teria gostado de ouvir mais dos candidatos sobre o aumento da inflação e a elevada taxa de desemprego na Índia, onde os jovens do país representam quase 83 por cento dos desempregados, de acordo com o último relatório da Organização Internacional do Trabalho. relatório. Dois em cada cinco recém-formados não consigo trabalhar.

“O Congresso está respondendo mais (a essas questões) do que o BJP”, disse Khan.

Uma luta pela identidade da Índia

Num recente dia de votação – a quarta de sete fases em toda a Índia, mas a última envolvendo eleitores no sul – houve algum apoio ao BJP de Modi.

“Sem Modi, nada pode ser feito”, disse Ranganath Swami, funcionário aposentado do banco estatal. “Ele pode fazer tudo).”

Modi é considerado o favorito para vencer as eleições – o que significa mais cinco anos no cargo. Em entrevista a uma estação de televisão, ele previu que seu partido teria uma “limpeza” das 17 cadeiras de Telangana. Também está apostando em conseguir vários assentos em Tamil Nadu.

Mas Gandhi está a projectar igual confiança de que a sua aliança de oposição pode impedir o BJP de ganhar uma maioria maior, com as suas advertências consistentes de que estas não são eleições normais, mas sim uma luta pela identidade da Índia como um país com o secularismo consagrado na sua constituição.

Faz parte da tentativa de Gandhi de se apresentar como o único defensor dos valores liberais e inclusivos da Índia, com um foco singular em enfrentar o rolo compressor eleitoral de Modi.

Para alguns residentes de Hyderabad, a votação foi uma oportunidade para expressar o seu desgosto pelo governo do BJP e pela sua visão da Índia centrada no hinduísmo.

“Modi é inimigo dos muçulmanos”, disse Latifa Begum, 50 anos.

Uma mulher com um niqab preto.
Latifa Begum, 50 anos, mora em Hyderabad e diz que Modi é o “inimigo dos muçulmanos”. (Salimah Shivji/CBC)

Modi chegou ao poder em 2014 com um lema eleitoral que se traduzia aproximadamente como “com todos, progresso para todos”, mas Begum disse que não cumpriu essa promessa.

Ela diz que o primeiro-ministro passou a sua década no poder ajudando e promovendo a população hindu da Índia, às custas das minorias do país.

“Precisamos impedi-lo de vencer (de novo) a todo custo.”

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