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Por que mais jovens franceses estão votando na extrema direita

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Na década de 1980, uma banda francesa de punk rock cunhou um grito de guerra contra a extrema direita do país que manteve seu impacto por décadas. O canto, ainda gritado em protestos pela esquerda, é “La jeunesse emmerde le Front National”, que não pode ser bem traduzido sem palavrões, mas essencialmente diz à extrema direita para se perder.

Esse grito de guerra grosseiro é emblemático do que era a sabedoria convencional não apenas na França, mas também em outros lugares — que os jovens frequentemente pendem para a esquerda em suas políticas. Agora, essa noção foi desafiada, pois um número cada vez maior de jovens se juntou a faixas do eleitorado francês para apoiar o Rally Nacional, um partido antes considerado muito extremo para governar.

Os resultados da votação parlamentar de domingo, a primeira de uma eleição de duas partes, mostraram jovens de todo o espectro político saindo para votar em números muito maiores do que nos anos anteriores. A maioria deles votou na esquerda. Mas um dos maiores saltos foi nos números estimados de jovens de 18 a 24 anos que votaram no Rally Nacional, em uma eleição que muitos dizem que pode remodelar a França.

Um quarto da faixa etária votou no partido, de acordo com uma pesquisa recente do instituto de pesquisas Ifop, um aumento de 12% em relação a apenas dois anos atrás.

Não há uma razão para uma mudança tão significativa. O National Rally tentou higienizar sua imagem, expulsando pessoas abertamente antissemitas, por exemplo, que compartilhavam o preconceito arraigado do fundador do movimento, Jean-Marie Le Pen. E a plataforma anti-imigrante do partido ressoa para alguns que veem o que consideram migração descontrolada como um problema.

O partido também se beneficia da passagem do tempo; muitos dos jovens que apoiaram o Rally Nacional eram crianças, ou nem sequer tinham nascido, quando Le Pen chocou a França ao chegar ao segundo turno presidencial de 2002.

E o Rally Nacional foi inteligente na escolha de um novo rosto: Jordan Bardella, um carismático jovem de 28 anos com um número impressionante de seguidores no TikTok que assumiu como presidente no lugar da filha de Le Pen, Marine, em 2022. Ele ajudou a limpar a imagem racista do partido, ao mesmo tempo em que pressionou por tratamento preferencial para cidadãos franceses, até mesmo em relação a imigrantes legais.

“Somos de uma geração que nunca conheceu Jean-Marie Le Pen”, disse Enzo Marano, 23, chefe de um capítulo jovem local do Rally Nacional que recentemente distribuiu os panfletos do partido em um subúrbio de Paris. “Somos a geração Bardella.”

Segundo analistas, Bardella representa os estágios finais dos esforços de décadas do Rally Nacional para reformular sua marca — aproveitando as mídias sociais para atingir eleitores jovens e reformulando sua mensagem em uma campanha de mídia social focada nele.

Concentrar-se no Sr. Bardella é uma tática crucial para o partido, cujos fundadores incluíam antigos colaboradores nazistas e alguns de cujos membros ainda são criticados por comentários racistas ou antissemitas.

“Quando você fala mais sobre o partido em si, você tem que falar sobre a história do partido e sua ideologia”, disse Laurent Lardeux, um sociólogo do Instituto Nacional de Juventude e Educação Popular. Mas quando a campanha se centrou em uma pessoa, ele acrescentou, “Você pode deixar a ideologia de lado e falar muito mais sobre caráter, postura — é branding e comunicação.”

Essa estratégia, combinada com a crescente raiva contra o presidente Emmanuel Macron, parece ter funcionado até agora. O Rally Nacional derrotou o partido do Sr. Macron nas recentes eleições parlamentares europeias, um desempenho ruim que o levou a convocar eleições antecipadas para o Parlamento da França.

Mas sua aposta de que a nação retornaria ao centro pareceu fracassar quando o Rally Nacional também dominou a eleição, que segue para um segundo turno para a maioria das cadeiras neste fim de semana.

A crescente popularidade da extrema direita alarmou a esquerda, que ainda é a escolha da maioria dos eleitores jovens. A Nova Frente Popular, uma aliança de partidos de esquerda, obteve 42 por cento dos votos de pessoas de 18 a 24 anos no domingo, mais do que qualquer outro grupo, de acordo com o Ifop.

Ativistas de esquerda agora estão trabalhando duro para mobilizar os eleitores para o segundo turno neste domingo.

“Não temos escolha”, disse recentemente Amadou Ka, candidato da Nova Frente Popular, durante campanha em Creil, uma cidade a cerca de 48 quilômetros ao norte de Paris.

A taxa de participação de pessoas de 18 a 24 anos aumentou para 56% durante o primeiro turno de votação, ante 25% em 2022, de acordo com o Ifop.

Analistas dizem que os jovens são mais propensos a votar quando há muito em jogo, como é o caso nesta eleição, que pode levar o National Rally ao poder pela primeira vez. Se o partido obtivesse maioria absoluta, o Sr. Macron seria forçado a nomear o Sr. Bardella como primeiro-ministro, dando a ele controle sobre a política interna.

Para aqueles que apoiam a direita, esta é a grande chance do Rally Nacional.

“Estamos às portas do poder”, disse o Sr. Marano enquanto distribuía material de campanha.

Algumas pessoas eram abertamente hostis, amassando os folhetos e se referindo com raiva ao passado antissemita e racista do partido. “Isto, para mim, é fascismo”, disse um homem mais velho em francês quebrado, apontando para um folheto com um sorridente Sr. Bardella.

Olivier Galland, sociólogo do Centro Nacional de Pesquisa Científica, disse que o Sr. Bardella atraiu eleitores jovens da classe trabalhadora, muitos em áreas rurais, que muitas vezes lutavam para garantir empregos estáveis.

“Bardella personifica aquela parte da juventude francesa que se sente esquecida pelos políticos tradicionais”, disse ele.

Noah Ludon, 19 anos, um estudante de história que se juntou ao Comício Nacional este mês, disse que se identificou com o Sr. Bardella porque ambos cresceram em famílias de classe média em subúrbios parisienses com grandes populações de imigrantes.

“Não me sinto mais em casa”, disse o Sr. Ludon, referindo-se a um fluxo de migrantes. “Encontrar um açougueiro francês se tornou difícil.” Solicitado a elaborar, ele disse que se referia a um açougueiro que não fosse halal.

O Sr. Ludon, que disse que sua mãe foi agredida no estacionamento de um supermercado, disse que a criminalidade também era uma grande preocupação.

Tais declarações ecoam os pontos de discussão do Sr. Bardella, compartilhados com seus mais de 1,8 milhões de seguidores no TikTok. Embora outros políticos franceses também estejam no TikTok, o Sr. Bardella é conhecido por ser particularmente hábil e recebe mais curtidas e comentários do que outros políticos — mesmo aqueles como o Sr. Macron, que têm muito mais seguidores.

“Ele é bom em equilibrar conteúdo sério e mais leve, surfando em tendências, mostrando um lado pessoal”, disse Marie Guyomarc’h, porta-voz da Visibrain, uma empresa que analisa mídias sociais. “Ele não é o único”, ela acrescentou, “mas é o único para quem isso funcionou tão bem”.

Muitos dos vídeos do Sr. Bardella abordam pontos de discussão clássicos da extrema direita, como crime e imigração. Mas outros clipes têm pouco a ver com política.

Em alguns dos vídeos mais populares do Sr. Bardella, ele faz alusão a montagens de vídeos de paródia que brincam com a noção de que ele e Gabriel Attal, o primeiro-ministro do Sr. Macron, estão secretamente apaixonados — uma resposta piscante para seus seguidores de que ele sabe o que eles estão postando e tem senso de humor sobre isso. Nas redes sociais, ele também fez referência ao videogame Call of Duty, que, de acordo com um perfil no Le Monde, ele costumava jogar quando adolescente.

Em outras palavras, ele é um deles.

É justamente essa camaradagem e a agenda de extrema direita que ele está trabalhando para humanizar que assusta muitos jovens de origem imigrante ou que pertencem a minorias étnicas.

Rania Daki, 21 anos, uma estudante e ativista que cresceu em Aubervilliers, um subúrbio de Paris, disse que falar sobre a Sra. Le Pen a assustava quando criança — naquela época, ela lembrou, aqueles que apoiavam a extrema direita o faziam em voz baixa.

“Agora, isso se tornou completamente normal”, disse a Sra. Daki.

Ela e dois amigos escreveram uma carta aberta no jornal Libération pedindo que os bairros da classe trabalhadora votem e têm batido de porta em porta para divulgar a mensagem.

Mas ela disse que o alcance tem sido difícil. Muitos jovens disseram que estavam desiludidos com a política. Outros disseram que não acompanhavam as notícias.

Preocupações com discriminação e violência policial são particularmente fortes nos lugares que ela abordou. O National Rally quer criar uma “presunção de autodefesa” legalmente obrigatória para a aplicação da lei, o que os ativistas temem que tornará ainda mais difícil responsabilizar os policiais pela violência policial, muitas vezes direcionada contra pessoas de cor.

Então, quando a porcentagem de votos da extrema direita apareceu na tela da televisão no domingo, nos escritórios da Ghett’up, uma associação de organização comunitária no subúrbio multicultural de Saint-Denis, em Paris, houve um espanto.

“Mesmo antes desses resultados, as pessoas foram atacadas, insultadas e cuspidas”, disse Mariam Touré, 22, uma estudante de direito e ativista comunitária que estava no evento. Sua família fugiu da guerra civil na Costa do Marfim em 2009.

“Eles nunca nos apagarão do cenário político”, disse a Sra. Touré desafiadoramente aos participantes. “Ao mesmo tempo”, ela acrescentou, com a voz embargada, “estou com muito medo”.

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